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Closed Loop Partners se asocia con Walmart, CVS, Target para traer la bolsa de plástico

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Algunos de los minoristas más grandes de EE. UU. Se han unido para acelerar los esfuerzos para reducir el desperdicio de bolsas de plástico

Las bolsas de plástico desechables para la compra son un problema real. Lleva décadas colapsar, pero casi 100 mil millones de ellos se utilizan anualmente en los Estados Unidos para transportar mercancías de los minoristas. Menos del 10% de estos se reciclan, a menudo terminan en vertederos y vías fluviales porque muchos recicladores no los aceptan.

Ahora, Closed Loop Partners 'Center for the Circular Economy se está asociando con Walmart, CVS Health y Target para abordar este problema. Su empresa conjunta de $ 15 millones Beyond the Bag Initiative, similar a una colaboración anterior centrada en el rediseño de vasos, se centrará en crear soluciones que reinventen las bolsas de la compra y desvíen de manera más efectiva las bolsas de plástico de un solo uso. rellenos sanitarios.

"Al unirnos para abordar esto, nuestro objetivo es acelerar el ritmo de la innovación y la comercialización de soluciones sostenibles", dijo Kathleen McLaughlin, vicepresidenta ejecutiva y jefa de sostenibilidad de Walmart, en un comunicado. "Esperamos que Beyond the Bag Initiative surja soluciones prácticas y asequibles que satisfagan las necesidades del cliente y reduzcan el desperdicio de plástico".

Juntas, estas empresas y otras - Kroger y Walgreens, junto con Conservation International y Ocean Conservancy como sus socios consultores ambientales - conforman el Consorcio para Reinventar la Bolsa Minorista.

"Uno de los principales objetivos de lo que hacemos en el núcleo es reunir a empresas, organizaciones sin fines de lucro, grupos industriales y otros para crear asociaciones inesperadas de competidores, reunirlos para colaborar en desafíos que realmente ninguna organización puede resolver por sí sola", dijo Kate. Daly, director ejecutivo del Centro de Economía Circular de Closed Loop Partners.

Los objetivos del consorcio incluyen el desvío de las bolsas de plástico de un solo uso de los vertederos y las soluciones de escala que tendrían la misma función, y el reemplazo de la bolsa minorista, a través de esta asociación de tres años. Planifique múltiples enfoques. El primer enfoque, que Daly llamó la columna vertebral de la iniciativa, se centra en reinventar el diseño a través de un desafío de innovación con OpenIDEO.

Este esfuerzo, que comenzará a aceptar solicitudes el 3 de agosto, buscará formas innovadoras de "reinventar" el intercambio minorista. Está abierto a todo tipo de soluciones de estudiantes, científicos y empresas de todos los tamaños, porque Daly reconoce que no habrá una solución milagrosa que resuelva el problema de las bolsas de plástico minoristas.

"Algunos de esos [solutions] podría ser material nuevo, otros podrían ser enfoques completamente nuevos para transportar lo que compramos de las tiendas a nuestro hogar ”, dijo Daly. Puede haber soluciones habilitadas por la tecnología o la inteligencia artificial de las que aún no hemos aprendido ".

Una vez completada la investigación, el grupo seleccionará alrededor de una docena de ganadores para que se incluyan en el Acelerador de negocios circular Beyond the Bag, que implicará tutoría, inversión de capital, pruebas y pruebas piloto.

Cualquiera que sea la solución que gane y se vuelva escalable, Daly dijo: "Es realmente importante que estas opciones sean accesibles e inclusivas para todas las diferentes comunidades de Estados Unidos".

Los socios minoristas, que tienen oficinas en los Estados Unidos, deberían poder hacer esto.

En 2018, el centro, junto con los socios fundadores McDonalds y Starbucks, lanzó el NextGen Cup Challenge, cuyo objetivo era reducir el desperdicio de tazas de café desechables. Daly dijo que el centro está tomando las lecciones aprendidas de este esfuerzo en este nuevo desafío.

Uno de estos aprendizajes fue que las pruebas exhaustivas son fundamentales. Para el desafío NextGen, Daly dijo que el grupo hizo preguntas como, "Fa [the cup] mantener los líquidos a una cierta temperatura Fahrenheit? ¿Puede sostener la taza cómodamente? ¿La tapa funciona con la taza? ¿El recubrimiento permanece en la taza? ¿Gotea el café del fondo? "

Para la reinvención de la bolsa, se harán preguntas similares enfocándose en identificar posibles problemas de rendimiento, como: "¿Se rompe la bolsa?" Y si se trata de una nueva forma de transportar mercancías sin bolsas, "¿Previene efectivamente cualquier tipo de rotura o pérdida?"

Además del rendimiento, el consorcio planea realizar pruebas ambientales en los tipos de materiales utilizados en todas las aplicaciones, asegurando que los materiales utilizados para una solución determinada, incluso si son reutilizables, se puedan recuperar a través de la infraestructura de reciclaje.

Esto nos lleva a otro enfoque que el consorcio está explorando con la iniciativa Beyond the Bag: inversiones en infraestructura de restauración. Daly dijo que el grupo quiere asegurarse de que las soluciones, sin importar la forma que adopten, estén en línea con las opciones de recuperación al final de su vida.

Además de los enfoques de diseño e infraestructura, el consorcio ya ha comenzado a aprender más sobre el comportamiento del consumidor en lo que respecta a las bolsas de plástico; este es otro de sus cuatro enfoques. Preguntó a los clientes sobre sus puntos débiles y preferencias cuando traen sus productos de una tienda a su hogar.

"Sabemos lo importante que es acompañar a nuestros clientes en nuestro viaje hacia la sostenibilidad, teniendo en cuenta que la mayoría busca la conveniencia con un impacto ambiental mínimo", dijo Eileen Howard Boone, vicepresidenta senior de responsabilidad social corporativa y filantropía y directora de sostenibilidad. a CVS Health, en un comunicado.

A medida que continúan su viaje, los socios del consorcio comparten un sentido de urgencia para abordar el problema de los desechos de las bolsas de plástico, razón por la cual estos colaboradores poco probables trabajan juntos y actúan como un colectivo.

"Creemos que la importancia de enviar una señal de mercado unificada es verdaderamente primordial si se van a realizar cambios en todo el sistema y abordar los desafíos ambientales de larga data", dijo Daly. "La naturaleza de reunir a los competidores puede ayudar a replantear el problema más allá de las soluciones a corto plazo y las alternativas a las soluciones sistémicas a largo plazo que realmente adoptan un enfoque holístico desde la fabricación hasta el uso, la reutilización y la recuperación".

Este artículo apareció por primera vez en GreenBiz.com

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