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Porque el Distrito de Columbia es líder en eficiencia energética


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Una de mis sesiones favoritas de VERGE 2019 fue una presentación de Amory Lovins sobre la creciente cornucopia de la eficiencia energética. Entre otras cosas, habló sobre el beneficio vital de la eficiencia energética en el trabajo hacia la sostenibilidad ambiental al reducir las emisiones sin dañar o ralentizar el crecimiento económico.

En varios planes climáticos internacionales, la eficiencia energética es cada vez más importante. De hecho, más ciudades y el sector privado están aprovechando sus beneficios económicos directos, como la creación de empleo y su potencial para mejorar las condiciones de vida de las personas.

Las correcciones técnicas registran ahorros de energía significativos, previenen el desperdicio de energía y demuestran que todavía hay mucho que podemos hacer para reducir la contaminación, especialmente dentro de la infraestructura antigua existente, como centros de datos, bienes raíces comerciales y sistemas. transporte.

En el cuadro de mando del American Council for an Energy-Efficient Economy (ACEEE) 2019, Washington, DC, fue nombrada una de las mejores ciudades por su eficiencia energética y por aumentar la producción local de energía limpia en el país. Como coordinadora de proyectos, mi trabajo diario en el Servicio de Energía Sostenible del Distrito de Columbia (DCSEU) implica el apoyo a proyectos de energía en la ciudad.

Aquí está mi opinión sobre por qué el distrito ha sido constantemente un líder en esta área y lo que otras ciudades pueden aprender a medida que priorizan los compromisos de reservar energía para las tareas que más se necesitan con el objetivo de obtener más, como diría Lovins: "negawatt".

1. Hay un fuerte enfoque en los edificios.

Los edificios son un aspecto importante de la conservación de energía porque consumen casi tres cuartas partes de la electricidad en los Estados Unidos y representan más de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero. Además del fuerte compromiso de aumentar la generación localizada de energía renovable a partir de energía solar para el sector inmobiliario local, la Ley de Energía Limpia (CEDC) de 2018 priorizó la eficiencia energética en los edificios de la capital estadounidense.

Para trabajar hacia este objetivo, la ley contiene un Estándar de rendimiento energético de edificios (BEPS) para edificios comerciales y multifamiliares. La mayoría de las propiedades se han estratificado de acuerdo con una serie de factores únicos, como los pies cuadrados y su propósito, ya que estos determinan la ocupación y el uso de energía.

Las pautas prescriptivas para reducir el consumo de energía resultante de las auditorías energéticas se compartirán con los operadores de edificios, con requisitos para mejorar el rendimiento energético durante cinco años, basados ​​en valores de referencia históricos localizados. Además, todos los edificios de 50,000 pies cuadrados o más deberán compararse y cumplir con los estándares mínimos de eficiencia en la primera fase de las nuevas pautas publicadas en enero.

Cada vez más edificios en Washington se están modernizando incluso antes de que estas regulaciones entren en vigencia porque los operadores se están dando cuenta de los beneficios de la eficiencia energética. Este año visité la sede de la American Geophysical Union, uno de los sitios más importantes de la ciudad para la gestión transformadora de la energía. Es el primero en alcanzar el estándar de cero neto como edificio modernizado en la ciudad.

Todos los componentes de su demolición fueron reciclados y recuperados como materiales de construcción en el sitio. El edificio también genera energía solar a partir de más de 700 paneles en el lugar y sus ventanas se calibran para dejar entrar la luz natural, reflejar el calor y mantener fresco el interior. Este edificio es un modelo replicable para que los propietarios de edificios existentes cierren el ciclo de los materiales de construcción mediante la incorporación de nuevas tecnologías para ahorrar energía.

Una pared verde en el atrio de la American Geophysical Union

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2. Los programas de eficiencia energética están diseñados pensando en las personas

Los programas en Washington tienen un enfoque intenso en el bienestar de las personas. Por ejemplo, el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP) y la iniciativa de Fondos de Eficiencia Calificada por Ingresos (IQEF) están diseñados específicamente para actualizar equipos de energía para edificios unifamiliares y multifamiliares ocupados por residentes de bajos ingresos.

Esto es importante porque, además de la comodidad adicional de los sistemas HVAC mejorados y la mayor seguridad de una mejor iluminación exterior, los proyectos reducen los costos de energía del hogar, dejando a las personas más dinero para gastar en lo que es más importante para ellos.

En las instalaciones sanitarias, donde las horas de funcionamiento son largas, las soluciones técnicas mejoran la calidad del aire y crean un entorno más saludable para los pacientes. El Hospital Universitario George Washington, por ejemplo, ha modernizado una amplia gama de sus edificios, instalando iluminación LED y sensores de presencia a través del programa Eco-Building en un plan de acción climática plurianual. La reciente expansión de Sibley Memorial Hospital también fue diseñada para cumplir con los estándares LEED Silver, incluidos 23,000 pies cuadrados de techos verdes y "jardines curativos".

3. Washington facilita la cuantificación de los beneficios

Los beneficios de la eficiencia energética suelen ser difíciles de cuantificar. Quizás porque su propia naturaleza es contrafactual: ¿cómo se miden los "ahorros" que nunca se han utilizado? Sin embargo, aunque muchos de los beneficios de la eficiencia energética son intangibles, los clientes, los reguladores y las empresas de servicios públicos saben que existen y desean que estos esfuerzos tengan éxito.

Algunos beneficios pueden estimarse a lo largo del tiempo a medida que se revisan las líneas base para evaluar el consumo de energía en los edificios antes y después de la instalación de nuevos equipos. En los programas más prescriptivos que involucran actualizaciones técnicas particulares, se obtienen descuentos estándar para los clientes según la tecnología y la cantidad de actualizaciones realizadas para el conmutador.

4. Todos contribuyen a la financiación de la eficiencia

Según la CEDC, todos los contribuyentes locales de Washington contribuyen con un recargo por ciclo de facturación de energía sobre el consumo de electricidad y gas natural. Este impuesto se destina al Fondo Fiduciario de Energía Sostenible (SETF) y al Fondo Fiduciario de Asistencia Energética (EATF), una reserva financiera para facilitar proyectos de eficiencia energética en toda la ciudad a través de descuentos. Más recientemente, se lanzaron el programa Green Bank y DC Property Assessment Clean Energy (PACE) para aprovechar la inversión privada a largo plazo y reducir los costos iniciales para adoptar proyectos de eficiencia energética y energía distribuida utilizando fondos públicos. .

Si bien muchos de los beneficios de la eficiencia energética son intangibles, la mayoría de los clientes, reguladores y empresas de servicios públicos saben que existen y quieren que estos esfuerzos tengan éxito.

Los fondos, aproximadamente $ 20 millones anuales, se desembolsan a DCSEU para proporcionar servicios de eficiencia energética y reducir el consumo de energía per cápita, garantizar una demanda de electricidad pico baja y reducir la demanda de energía de los principales usuarios de energía. (como los sistemas de transporte público).

Además de la eficiencia energética, los fondos fiduciarios desempeñan un papel importante en la financiación de la adición de recursos energéticos distribuidos, como proyectos solares comunitarios, a la ciudad.

5. Hay transparencia sobre el futuro de la eficiencia energética

Quizás uno de los logros más importantes de la eficiencia energética en la ciudad es el esfuerzo constante para eliminar los equipos ineficientes a nivel local.

Los estándares son más altos para los edificios más nuevos para mejorar el diseño. Los códigos de construcción del Departamento de Consumidores y Asuntos Regulatorios (DCRA) han establecido nuevos estándares para lo que constituye el cero neto en los edificios. Esto ayuda a los desarrolladores a calcular los máximos estimados de los índices de consumo de energía y a determinar combinaciones de medidas de energía prescriptivas mientras los proyectos aún están en desarrollo.

Lecciones para otras ciudades

La eficiencia energética es verdaderamente una de las mejores formas de reducir las emisiones junto con otras medidas. A menudo, las actualizaciones técnicas se pueden obtener a bajo costo para los consumidores, pero los beneficios de reducir la huella energética de las ciudades son beneficiosos para la acción climática.

Las ciudades tendrán más habitantes en el futuro. Si bien un mayor desarrollo económico y el crecimiento de la población en las ciudades pueden significar una mayor demanda de energía, las medidas de eficiencia energética muestran que el crecimiento puede continuar mientras (y dónde) se ahorra energía. Además, la eficiencia energética mitiga la necesidad de construir infraestructura intensiva en capital para el suministro de energía. Finalmente, las iniciativas de eficiencia energética ofrecen beneficios directos que pueden mejorar la calidad de vida de las personas.

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