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Lambda School recauda $ 74 millones para su escuela de programación virtual donde solo paga la matrícula después de conseguir un trabajo - TechCrunch

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En el mundo de la tecnología, el aprendizaje en línea ha sido uno de los mayores beneficiarios en los últimos meses, ya que las personas se quedan en casa y se alejan de sus rutinas normales debido a la pandemia de coronavirus y utilizan ese tiempo para ampliar sus conocimientos, o más. críticamente, piensan que saben qué hacer a continuación si quieren cambiar de carrera o se encuentran desempleados.

Ahora, una de las nuevas empresas que está construyendo un negocio en torno a la educación cibernética virtual (enseñar a las personas que se sientan en casa antes de que se convierta en un término) está anunciando una gran ronda de financiación para capitalizar esta demanda.

Lambda School, que ofrece cursos de computación virtual de nueve y 18 meses (tiempo parcial) por $ 30,000, que actualmente cubren ciencia de datos y desarrollo web completo, con pagos de cursos basados ​​en una escala móvil que activa solo después de conseguir un trabajo que gana al menos $ 50,000, recaudó $ 74 millones en acciones en una ronda de la Serie C.

La inversión proviene en gran parte de Gigafund, el capital de riesgo iniciado por ex socios de Founders Fund en 2017 originalmente para invertir más dinero en SpaceX, también con la participación de Tandem Fund e Y Combinator (donde se incubó Lambda School). Su lista de otros seguidores incluye a GV, GGV y Stripe. (Tommy Collison, gerente de desarrollo comercial de Lambda, es el hermano menor de los dos hermanos Collison que cofundaron Stripe).

Lambda School no reveló su valoración, pero el CEO Austen Allred (quien cofundó la compañía con Ben Nelson) confirmó que es más de los $ 150 millones que Lambda había logrado en su Serie B de $ 30 millones. en enero de 2019. También dijo que espera que esta sea la última financiación que recaude Lambda, no porque esté planeando una oferta pública inicial, sino porque apunta a ser rentable. Allred confirmó que aún no es así.

Allred agregó que el plan será utilizar los fondos para ayudar a la startup a satisfacer la creciente demanda de sus cursos.

"Hay más demanda de la que podemos manejar en este momento, incluso con la recaudación de fondos", dijo. "No sé si eso es bueno o malo".

Actualmente los estudiantes inscritos son unos 3.000, todos ellos asisten a lecciones en vivo (no bajo petición) de acuerdo con los horarios programados para diferentes zonas horarias. Todas las clases se organizan sobre una base personalizada específica, con talleres para ampliar su aprendizaje y proyectos "en vivo" para ponerlo en el centro del tipo de trabajo que esperaría hacer con las habilidades que está adquiriendo. (Es en parte por esta razón que Lambda no funciona como un MOOC típico y es más complicado de escalar).

El dinero se utilizará específicamente para continuar ampliando la gama de lo que ofrece Lambda School, tanto en términos de contenido como potencialmente también en términos de desarrollo de su modelo de negocio.

Caso en cuestión: ayer, la puesta en marcha fue aprobada por la Oficina de Educación Postsecundaria Privada de California después de un largo período de problemas con la Oficina que vio a Lambda dejar de enseñar en el estado y ser multada.

Pero parte del acuerdo de aprobación fue que Lambda ya no ofrecería acuerdos de reparto de ingresos para estudiantes, al menos por ahora. Con ISA como piedra angular de cómo la empresa presenta su modelo de pago diferido, Allred dijo Lambda todavía está trabajando para que las ISA estén disponibles, pero también está buscando "sustitutos amigables para los estudiantes" mientras tanto.

Para ser claros, obtener la aprobación de ese comité no es lo mismo que la acreditación: Lambda School no ofrece títulos oficiales, sino certificados cuando los estudiantes completan los cursos. Actualmente no hay ningún plan para obtener la acreditación para ofrecer títulos, dijo Allred.

“Desde un punto de vista regulatorio, podríamos recibir acreditaciones y otorgar diplomas pero [boards] requieren que presente los cambios del plan de estudios con un año de anticipación y nuestros estudiantes no pueden pagar esto. Cosas como esas no son posibles hasta que los organismos de acreditación cambien sus requisitos ”, dijo, y agregó que las escuelas acreditadas no siempre son mejores que eso.

"Hay miles de escuelas totalmente acreditadas que tienen una tasa de graduación del 20%", dijo. “No te hace bien. Tenemos que demostrar nuestro valor a los estudiantes de otras formas, generalmente a través de resultados ".

La financiación de Lambda School podría deberse a un aumento en la demanda de sus cursos, y al interés en las empresas de educación en línea en general, como una forma de seguir aprendiendo incluso cuando las escuelas están cerca, pero eso no es así. también significa que no fue un momento difícil de arrancar.

En abril, Lambda recortó a 19 empleados y los ejecutivos sufrieron un recorte salarial del 15% debido a la incertidumbre del mercado debido a la pandemia de coronavirus (y tal vez incluso para agudizar las cuentas, lo que ocurre regularmente cuando hay nuevas empresas). a punto de recaudar fondos). La empresa cuenta actualmente con un equipo de aproximadamente 150 personas, que incluye tanto personal operativo como de apoyo, así como profesores de curso y jefes de equipo (que son fundamentalmente ayudantes de enseñanza). Todos ellos están trabajando de forma remota en este momento, dijo Allred.

Pero incluso antes de abril, Lambda encontró muchas opiniones negativas sobre cómo aplica el modelo comercial de pago diferido. Los críticos han descrito el proceso de devolución de impuestos basado en los ingresos como servidumbre por contrato es depredador. Y afirman que el modelo de negocio es poco práctico debido a cómo Lambda mismo asume el riesgo cuando los estudiantes no ganan los salarios esperados, ya que el modelo ISA ofrece reembolsos en una escala móvil basada no solo en el salario. Además, debido al límite de 24 meses para reembolsar las tarifas, algunos estudiantes reembolsarán la cantidad total de $ 30,000, pero otros no.

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El modelo de Lambda se basa en tomar el 17% de su salario cada mes, por lo que si gana aún más, paga antes del período de 24 meses e incluso puede obtener más. Por ejemplo, un lector que ha terminado el programa Lambda me dice que actualmente paga $ 1,700 por mes.

Allred no reveló el número de impagos, pero dijo que alrededor del 15% de los estudiantes abandonan los estudios antes del final del primer mes, lo que significa que no pagan nada.

Estos pueden ser puntos débiles para algunas personas, pero no lo suficiente como para limitar el crecimiento o el interés de la startup entre los inversores en un momento en que otros en el espacio, como Coursera, Vedantu, Kahoot y muchos más, también están recibiendo grandes inyecciones de financiación. .

“Nos atrajo Austen como director ejecutivo”, dijo en una entrevista Stephen Oskoui, un socio de Gigafund que se une a la junta de Lambda School. "Gigafund está muy concentrado en la fortaleza de aquellos que creemos que construirán durante varias décadas, y modelo para el funcionamiento de Lambda School tiene el potencial de un gran impacto ".



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