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¿Será la década de 2020 "la década del hidrógeno"?

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La década de 2020 será

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Analistas influyentes predicen que los costos del hidrógeno verde se reducirán en casi dos tercios para 2040, mientras que los precios del hidrógeno gris aumentarán en más del 80%.

Ha sido considerada tanto Ricitos de Oro como Cenicienta de energía limpia durante décadas. Para sus defensores, el hidrógeno es la fuente de energía limpia que es 'correcta', con cero emisiones y altos niveles de densidad energética, al tiempo que ofrece la capacidad de almacenar energía, entregar energía en múltiples aplicaciones y tomar medidas. como un reemplazo viable de los combustibles fósiles que sustentan la economía global. Para sus críticos, es una fuente de combustible que prometió mucho, pero que nunca "fue al baile de graduación", obstaculizada por los altos costos, los enormes requisitos de infraestructura y el hecho de que todavía se produce en gran medida con combustibles fósiles.

Sin embargo, en el último año han comenzado a surgir señales que sugieren que el cuento de hadas del hidrógeno aún puede tener el final más feliz.

Algunas de las principales empresas industriales del mundo han formado coaliciones de hidrógeno para tratar de abordar las barreras de la industria para el desarrollo, los gobiernos de Alemania y Japón, por nombrar solo dos, están invirtiendo miles de millones de dólares en infraestructura de hidrógeno y desarrollo de tecnología. y todos, desde los operadores de autobuses y la red de gas hasta las redes de gigantes aeroespaciales y empresas ferroviarias, están invirtiendo en proyectos piloto y de I + D basados ​​en hidrógeno.

Con la rápida maduración de las tecnologías de pilas de combustible, uno de los mayores desafíos a los que se enfrentan estas diversas iniciativas es la disponibilidad y la rentabilidad del hidrógeno verde, que se puede producir sin recurrir a combustibles fósiles, confiando en cambio en la electrólisis. agua y abundancia de energía renovable.

Afortunadamente, hay pruebas contundentes de que el naciente sector del hidrógeno verde se encuentra en el apogeo de una o dos décadas de rápida expansión.

Según una nueva investigación publicada la semana pasada, se espera que los costos del hidrógeno verde caigan hasta en un 64% para 2040, lo que permitirá que el gas renovable compita en precio con el hidrógeno producido a partir de combustibles fósiles en dos décadas.

Los analistas principales de la influyente consultora energética Wood Mackenzie revelaron que la cartera de proyectos anunciados para el hidrógeno verde, que indica que el hidrógeno producido mediante energía renovable, ha crecido de 3,5 GW a poco más de 15 GW solo. en los últimos diez meses. Agregaron que la cartera del proyecto ahora es lo suficientemente grande y estable como para permitir que el mercado se expanda durante la próxima década, reduciendo los costos en el proceso.

"Es probable que 2020 sea la década del hidrógeno", dijo Ben Gallagher, analista senior de Wood Mackenzie, autor del informe.

"En promedio, los costos de producción de hidrógeno verde serán iguales a los del hidrógeno derivado de combustibles fósiles en 2040. En algunos países, como Alemania, llegará en 2030", agregó. "El aumento de los precios de los combustibles fósiles aumentará la competitividad ecológica, lo que fortalecerá aún más el fundamento de esta tecnología en los próximos años".

El hidrógeno se considera la clave para la transición global a cero neto, ya que podría eliminar el uso de combustibles contaminantes en varios sectores que son difíciles de descarbonizar, particularmente en la industria y el transporte. La investigación advierte que se necesitarían altas tasas de utilización y precios de electricidad renovable por debajo de $ 30 / MWh para que la fuente de energía renovable sea competitiva. Pero las proyecciones de costos de energía renovable actualizadas del gobierno del Reino Unido esta semana son solo las últimas de una serie de informes que destacan cómo se espera que los costos de energía eólica y solar continúen disminuyendo drásticamente durante las próximas dos décadas. Además, los principales desarrolladores de energía renovable se están apresurando a desarrollar planes que permitirían ubicar las plantas de producción de hidrógeno verde junto con granjas eólicas o solares en alta mar, lo que garantiza un suministro confiable de hidrógeno verde a los clústeres industriales.

Actualmente, el hidrógeno gris, producido a partir de combustibles fósiles, sigue siendo la forma de hidrógeno de menor coste. Sin embargo, si se excluye a China, se espera que los costos aumenten un 82% para 2040, según el análisis, en gran parte debido a los fuertes aumentos esperados en los precios del gas natural.

El estudio también examina el futuro del hidrógeno azul, producido a partir de gas natural pero con captura y almacenamiento de carbono que eliminan las emisiones de CO2 resultantes. Predice que sus costos aumentarán en un 59% para 2040, nuevamente debido al aumento de los costos del gas natural, aunque su éxito se considera altamente incierto, ya que depende del éxito de la tecnología CCS, cuya adopción se ha visto obstaculizada. de altos costos y cancelaciones de proyectos.

Este año se ha visto una ola de apoyo al hidrógeno, ya que varios países europeos han tratado de convertirlo en una base de sus planes de recuperación ecológica. El combustible está en el corazón del Green New Deal de la Unión Europea, mientras que Alemania se ha comprometido a invertir 9.000 millones de euros para promover la producción de hidrógeno verde. Aumentar la escala de producción será clave para reducir el costo del hidrógeno para competir con los combustibles fósiles, dijo Gallagher.

"Incluso con una multitud de desafíos que enfrenta el naciente mercado del hidrógeno verde, creemos firmemente que pronto habrá alguna forma de economía de hidrógeno bajo en carbono", agregó. "Dado el grado de apoyo político, corporativo y social explícito que ha florecido en 2020, el hidrógeno verde se expandirá con éxito y logrará enormes reducciones en los costos de producción".

Al igual que con las proyecciones de costos de energía renovable, persisten importantes incertidumbres y el desarrollo del sector del hidrógeno verde está sujeto a una serie de variables. Los costos del carbono, los precios de los combustibles fósiles, las regulaciones de la calidad del aire, los desarrollos tecnológicos y las elecciones de políticas con respecto a los mecanismos preferidos para la descarbonización del calor servirán para configurar la oferta y la demanda de calor. industria del hidrógeno.

Pero después de años al margen, las predicciones de que el hidrógeno verde se debe a un gran paso adelante parecen cada vez más fundamentadas.

 

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