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Aplicar principios científicos y de salud al bienestar del suelo puede ayudar a nuestro planeta


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Los principios básicos de la salud humana nos dicen que debemos diagnosticar antes de tratar y que debemos probar antes de diagnosticar.

Desde visitas médicas y exámenes de detección anuales hasta análisis de sangre y exámenes por imágenes, los proveedores y especialistas tienen muchas herramientas y recursos nuevos para abordar los problemas de salud que experimentamos en tiempo real y evitar que surjan nuevos problemas. Por ejemplo, nuestro conocimiento profundo del ADN nos ayuda a discernir cómo los fármacos, los medicamentos, los multivitamínicos o los planes de tratamiento funcionan de manera diferente en los pacientes, creando una nueva frontera, la medicina personalizada.

Hoy en día, al aprovechar los avances en tecnología y los nuevos descubrimientos médicos, podemos tratar y prevenir enfermedades y mejorar nuestra calidad de vida, salud y bienestar. Considere la afluencia de kits de pruebas genéticas caseras que brindan datos sobre sensibilidad alimentaria, fertilidad y susceptibilidad a enfermedades. Estos mismos principios del cuidado de la salud humana y los mismos avances científicos y tecnológicos están comenzando a aplicarse al suelo, nuestro recurso más importante para asegurar nuestro suministro de alimentos.

Suelo en el centro

El suelo es uno de los recursos naturales más importantes que tenemos, pero hemos degradado más de un tercio del suelo utilizado para cultivar alimentos, piensos, fibras y combustible con prácticas agrícolas intensivas. Un suelo saludable es fundamental para la sostenibilidad ambiental, la seguridad alimentaria y la economía agrícola; incluso las grandes empresas de alimentos están comenzando a integrar los esfuerzos de salud del suelo en sus programas de sostenibilidad a medida que comprenden el impacto que tiene en la creación una cadena de suministro sostenible y rentable.

El suelo elimina aproximadamente el 25% de las emisiones de combustibles fósiles del mundo cada año a través del secuestro de carbono, una forma natural de eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. Desde el punto de vista de la seguridad alimentaria, los agricultores pueden explotar la materia orgánica del suelo para garantizar una mayor productividad de sus campos y reducir la erosión y mejorar la estructura del suelo, lo que conduce a una mejor calidad del agua en las aguas subterráneas. y superficial.

Si continuamos aplicando la ciencia y la tecnología, ya gran escala, podemos abordar las enfermedades y el deterioro del suelo y podemos darle los nutrientes que necesita para sobrevivir y prosperar.

Según la Fundación Howard G. Buffett, una fundación cuya misión es catalizar el cambio para mejorar el estándar y la calidad de vida, la pérdida de tierras cuesta aproximadamente $ 400 mil millones anuales a nivel mundial.

Sin duda, el suelo es fundamental para la vida humana, pero sabemos muy poco sobre el suelo en sí. Necesitamos conocer nuestro suelo si queremos un ecosistema agrícola basado en la ciencia y basado en datos. El primer paso para mejorar la salud del planeta, la calidad y cantidad de nuestros alimentos y la prosperidad de las granjas es el bienestar del suelo. Y ahora tenemos las herramientas para investigar.

Un proyecto integral y completo de inteligencia de suelos

Los agrónomos son especialistas agrícolas (doctores del suelo) que prueban, tocan y huelen nuestro suelo para evaluar las características físicas y químicas de la tierra para determinar cómo hacerla más productiva, ahora y en el futuro. Hacen preguntas como: ¿El suelo tiene bolsas de aire grandes o pequeñas? ¿Tiene una consistencia limosa, arenosa o arcillosa? ¿Cuáles son los niveles de fósforo del campo?

Con base en sus hallazgos, pueden recomendar insumos químicos o medidas físicas que los agricultores pueden tomar, como agregar tejas al campo para ayudar con el drenaje, plantar cultivos de cobertura o agregar un nuevo cultivo a la rotación para reducir el agotamiento de ciertos nutrientes del suelo. para mejorar su resiliencia.

De manera problemática, los agrónomos tienen escasez de información sobre los biomas que componen nuestro suelo. Más de 10,000 especies y 100 mil millones de especímenes bacterianos reales se encuentran en solo un puñado de suelo. Hay más biodiversidad en la tierra bajo nuestros pies que en todos los ecosistemas aéreos combinados. Sin la capacidad de tener en cuenta la composición biológica del suelo, nuestros agrónomos, agricultores, proveedores de productos químicos y fertilizantes, empresas de alimentos, científicos ambientales y otros no pueden diagnosticar, tratar o aumentar el bienestar del suelo por completo para producir más alimentos, cultivar rentable o capturar más carbono.

Las comunidades de agricultura, alimentación, medio ambiente, ciencia y tecnología están trabajando juntas para cambiar esto. Al combinar microbiología, secuenciación de ADN, ciencia de datos y aprendizaje automático, podemos digitalizar los aspectos físicos, químicos y biológicos del suelo para generar inteligencia del suelo basada en evidencia. Esto permite que los interesados ​​en la agricultura identifiquen y prevengan mejor las enfermedades, comprendan los nutrientes del suelo para tomar mejores decisiones de plantación y preserven y restauren nuestra tierra vegetal en deterioro.

Luego, agregue tecnología de imágenes hiperespectrales, que recopila y procesa información de todo el espectro electromagnético para ayudar a recopilar y determinar las propiedades y la composición del suelo. Alternativamente, los agricultores pueden usar un método llamado prueba de Haney para evaluar los indicadores de salud del suelo, como la respiración del suelo y el carbono orgánico soluble en agua. Los sensores automatizados pueden monitorear y medir los rasgos físicos del suelo, como la respiración y la temperatura, con un desarrollo esperado hacia la medición de las propiedades biogeoquímicas del suelo.

Todo esto en un esfuerzo por recopilar datos para crear inteligencia que pueda ayudarnos a comprender mejor cómo mejorar la salud de la tierra bajo nuestros pies. ¿Cómo se ve en acción? Como una prueba de 23andMe pero para el suelo, los agricultores pueden tomar muestras de su suelo y saber si su campo está en alto riesgo de ciertas enfermedades o deficiencias de nutrientes según la composición del suelo; esto les permite tomar decisiones informadas sobre qué cultivo plantar, cuántos insumos se necesitan, qué tipo y cuánto fertilizante usar, todo en función de los riesgos conocidos.

Esto no es diferente a tomar nuestras vitaminas diarias. Una encuesta de 2019 mostró que el 86% de los estadounidenses consumen suplementos dietéticos para su salud y bienestar en general, pero solo el 24% de ellos tenía información que indica una deficiencia nutricional. No todas las vitaminas son necesarias y no todos los planes de tratamiento funcionarán para todos. Lo mismo ocurre con nuestros campos.

Las mismas intervenciones de salud y bienestar que usamos en nosotros mismos pueden y deben aplicarse a nuestro suelo vivo. Si continuamos aplicando la ciencia y la tecnología, ya gran escala, podemos abordar las enfermedades y el deterioro del suelo y podemos proporcionarle los nutrientes que necesita para sobrevivir y prosperar.

Capa superficial del suelo

Obstáculos para saltar hacia adelante

Existen obstáculos para escalar y aplicar la ciencia al suelo, desde la falta de regulación e inversión hasta cambiar el status quo, pero abordarlos es esencial ya que la salud del suelo tiene vastas implicaciones, por encima y por debajo del suelo.

Invertir en inteligencia para orientar las decisiones agrícolas en lugar de volver a las prácticas tradicionales es un gran obstáculo. Según el último Informe de inversión AgFunder Agri-FoodTech Investing, se invirtieron 19.800 millones de dólares en tecnología agroalimentaria a través de 1.858 acuerdos en 2019. El informe muestra que el mayor crecimiento interanual de la financiación ha sido para innovaciones posteriores como alternativas a carne, agricultura de interior y entrega robótica de alimentos. Las inversiones en nuevas empresas que operan aguas arriba, o más cerca del agricultor, aumentaron un 1,3% interanual. Existe una oportunidad significativa para aumentar la inversión en innovaciones ascendentes, y nada es más ascendente que el suelo.

Hoy, los agricultores están experimentando reveses debido a la pandemia. Según el Instituto de Investigación Agrícola y Alimentaria de la Universidad de Missouri, los agricultores enfrentan pérdidas de más de $ 20 mil millones este año. Correr el riesgo de probar nuevas prácticas o invertir en nuevas tecnologías pesa mucho sobre estas comunidades.

Al combinar microbiología, secuenciación de ADN, ciencia de datos y aprendizaje automático, podemos digitalizar los aspectos físicos, químicos y biológicos del suelo para generar inteligencia del suelo basada en evidencia.

Adoptar una regulación para proteger el planeta también es la clave para generar un cambio real para nuestro suelo, aire y agua. Elimine gradualmente y posiblemente prohíba el bromuro de metilo, un fumigante que se usa para controlar las plagas en la agricultura y el transporte: se inyectó bromuro de metilo en el suelo para esterilizarlo antes de plantar los cultivos, con un 50-95 por ciento de finalmente entró en la atmósfera y agotó la capa de ozono, hasta que fue eliminado de 1994 a 2005.

Además, las enfermedades se están propagando rápidamente debido al cambio climático y la expansión del comercio mundial. Por ejemplo, las semillas se cultivan y comercializan en todo el mundo y hay muchos ejemplos en los que las enfermedades en la agricultura que se originaron en otros países se han extendido por todo el mundo en unas pocas semanas o meses a través del mercado de semillas. Esto puede tener un gran impacto económico en la seguridad, la calidad y la producción de los alimentos.

Monitorear, medir y regular nuestro ecosistema, junto con las sustancias que introducimos en nuestro ecosistema y las prácticas que utilizamos para crear una economía alimentaria y agrícola global, es vital mientras trabajamos para crear una tierra más saludable y vibrante para nosotros. y para las generaciones futuras. Esta es una necesidad urgente debido a la condición de nuestro suelo y el agotamiento de nuestro suelo. Si seguimos usando el suelo como lo hacemos hoy, solo tendremos 60 ciclos de cultivo más.

Ahora es el momento de crear una cohorte de partes interesadas, incluidos agricultores, fabricantes de productos químicos, pequeñas y grandes marcas de alimentos, legisladores, activistas, científicos y tecnólogos, armados con información sobre cómo es un buen suelo y por qué debería importarnos. cuál está debajo de la superficie y qué impacto inmediato y a largo plazo puede tener el bienestar del suelo en nuestro mundo para acelerar la innovación y el cambio positivo.

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