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La startup YC SockSoho está utilizando la ciencia de datos en un intento de convertirse en "Uniqlo of India" - TechCrunch

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Pritika Mehta, cofundadora de SockSoho, con algunos de los calcetines de la compañía

Pritika Mehta, cofundadora de SockSoho con algunos de los calcetines de la compañía (Créditos de imagen: SockSoho)

SockSoho es una marca directa al consumidor que aspira a convertirse en "Uniqlo of India". La compañía lanzó las ventas hace 10 meses, comenzando con calcetines para hombres, y recientemente completó el programa Verano 2020 de Y Combinator. Fundada por Pritika Mehta, una científica de datos que ha trabajado en empresas como TripAdvisor y el creciente comercializador Simarpreet Singh, SockSoho ahora tiene más de 30.000 clientes y planea lanzarse pronto a nuevas verticales de ropa masculina.

Antes de lanzar SockSoho, Mehta y Singh trabajaron juntos en MindBatteries, un proveedor de contenido y tecnología IP cuyos clientes corporativos incluían The Times of India, The Economic Times, Mercedes, Infosys, World Economic Forum y Uber.

Los dos dependen de varios factores para el crecimiento de SockSoho: la posición de India como uno de los países de comercio electrónico más grandes y de más rápido crecimiento en el mundo, y la tecnología interna de la compañía, que incluirá motores y chatbots patentados. recomendación basada en inteligencia artificial. escala de peso.

SockSoho se lanzó con una estrategia de distribución multiplataforma, vendiendo en su sitio y plataformas de comercio electrónico. Pero su principal impulsor es WhatsApp, la aplicación de mensajería más popular en India con más de 400 millones de usuarios. Aproximadamente el 70% de las ventas de SockSoho se realizan a través de WhatsApp, y también utilizan el mensajero para realizar pruebas y marketing de productos A / B.

Eric Migicovsky, Y Combinator el socio que invirtió en SockSoho le dijo a TechCrunch en un correo electrónico que SockSoho “parece una marca de moda en la superficie, pero en el fondo operan como una empresa de tecnología. Están probando A / B todos los aspectos del producto y el viaje del comercio electrónico, algo que no hacen todas las marcas de moda ".

"Creo que la estrategia ganadora aquí es WhatsApp", agregó. "Descubrieron cómo adquirir y atender a los clientes exclusivamente a través de la plataforma".

Una de las cajas de regalo de SockSoho

Una de las cajas de regalo de SockSoho (Créditos de la imagen: SockSoho)

Antes de comenzar SockSoho, Mehta obtuvo una maestría en ciencias de la computación de la Universidad de Buffalo, enfocándose en inteligencia artificial. Luego pasó varios años en los Estados Unidos, trabajando para empresas de tecnología, incluida TripAdvisor. Pero siguió vigilando su país de origen.

“Cuando vi el crecimiento que se estaba produciendo en el mercado indio, se veía fenomenal porque la población es enorme y los datos se estaban volviendo realmente baratos. Ha habido un gran aumento de personas que compran en línea ", dijo a TechCrunch." Fue entonces cuando pensé, ¿qué diablos estoy haciendo en los Estados Unidos cuando toda la acción está sucediendo en la India?

La mayoría de las marcas de moda online de la India se centran en las mujeres, por lo que Mehta y Singh han decidido dedicarse a la moda masculina. Dicen que hay alrededor de 200 millones de hombres viviendo en ciudades de la India, lo que representa un mercado potencial de $ 8 mil millones. Antes de hacer una investigación de consumidores, los dos escribieron una lista de 80 artículos con los que podrían lanzar. Los calcetines ganaron porque son fáciles de ensamblar y enviar y tienen altos márgenes y bajas tasas de devolución.

Antes de lanzar nuevos calcetines, SockSoho ejecuta su versión de prueba A / B a través de WhatsApp enviando ideas de diseño a los clientes y evaluando su interés en los pedidos anticipados antes de realizar pedidos de producción.

El análisis de datos es fundamental para reducir los costos de marketing y adquisición de clientes, un desafío para muchas empresas directas al consumidor.

"Básicamente, recopilamos puntos de datos para comprender el comportamiento del cliente y los patrones de gasto, y esta información nos ayuda a refinar cada cosa que estamos construyendo, desde nuestros proyectos hasta la planificación de inventario y marketing, e incluso expandirnos a futuras verticales. ", Dijo Mehta.

El análisis de datos ya ha revelado un par de sorpresas. Por ejemplo, SockSoho esperaba que casi todos sus clientes fueran hombres, pero alrededor del 30% de las compras totales las realizan mujeres que compran regalos. Los fundadores de SockSoho también asumieron que la mayoría de sus compradores vivirían en grandes ciudades como Delhi, Mumbai y Bangalore, pero sus datos revelaron que las ciudades más pequeñas eran los principales impulsores del crecimiento. "Todos estos conocimientos provienen únicamente de los datos", dijo Singh.

En los últimos seis meses, el 58% de los clientes de SockSoho han realizado compras repetidas y las ventas aumentaron durante el bloqueo de COVID-19 en India, que comenzó en marzo.

"COVID ha acelerado el cambio de la gente a las compras en línea", dijo Singh. "Como mi papá, nunca compraba en línea, pero durante COVID incluso compró su pasta de dientes en línea. Es un cambio tectónico".

Pero muchas de las principales marcas minoristas aún no han logrado la experiencia de compra en línea, agregó Mehta.

"Con el comercio electrónico, no se trata solo de vender el producto", dijo.

Para mantener a los clientes comprometidos, SockSoho confía en WhatsApp para compartir nuevos productos y fotos de clientes. Pero ese nivel de compromiso personal se volverá más desafiante a medida que la marca crezca.

Aquí es donde entra en juego la tecnología patentada que está desarrollando SockSoho. Esto incluye chatbots basados ​​en IA que pueden manejar consultas simples, como intercambios. Por ejemplo, un cliente que reciba el artículo incorrecto podrá cargar una foto y recibir un reemplazo. Los problemas más complejos se informarán a los representantes humanos de los clientes.

“Estamos construyendo este software propietario dentro de la empresa, que puede replicar efectivamente la experiencia humana. Estamos recopilando todos los datos, todas las interacciones que están teniendo lugar actualmente con los clientes para comprender el idioma, los datos y el tipo de experiencia que prefieren ”, dijo Mehta.

SockSoho también está desarrollando su propio motor de recomendaciones impulsado por IA que mostrará a los clientes los productos que podrían interesarles en función de sus hábitos de navegación y compras. La startup aún no revela a qué verticales se expandirá a continuación, pero ya está realizando pruebas A / B para sus próximas líneas de productos.

“Una vez que hayamos construido nuestra pila de tecnología, toda nuestra cadena de suministro y clavado los calcetines, será muy fácil para nosotros ingresar a cualquier otra vertical y eventualmente convertirnos en el Uniqlo de India”, dijo Singh.

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