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Modelos financieros que le permitirán obtener esa microrred en el acto

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Escribí sobre mis grandes esperanzas para las microrredes y mi decepción con la velocidad de implementación (debido en parte a las ralentizaciones relacionadas con COVID que bloquearon la construcción).

Pero no se confunda. Como un pato nadando, han sucedido muchas cosas con las microrredes debajo de la superficie.

Las nuevas opciones de financiación de terceros para las microrredes donde el comprador de energía no posee o no posee el activo, conocidas como energía como servicio (EaaS) o microrredes como servicio (MaaS), son hacer que las microredes sean accesibles para las pequeñas empresas con pequeñas cargas de energía, según un nuevo informe de Wood Mackenzie.

Si bien no es una instalación nueva (EaaS existe desde hace casi una década), las investigaciones muestran que el mercado está madurando. Cada vez más, los prestamistas están invirtiendo en microrredes de pequeña escala de menos de 5 megavatios, un tamaño más adecuado para la generación de energía in situ para, por ejemplo, edificios comerciales medianos y grandes o plantas industriales medianas.

Esto es muy importante, ya que las innovaciones financieras son tan importantes como las innovaciones tecnológicas para la proliferación de tecnologías de energía limpia. Solar es el ejemplo clásico; despegó una vez que la gente pudo obtenerlo sin costo inicial.

Aquí hay tres fuerzas que, juntas, finalmente podrían lograr esa microrred que estabas viendo.

1. Las carteras de microrredes abren nuevos modelos de financiación

Érase una vez las microrredes a medida construidas proyecto por proyecto. Esto requirió un trabajo de campo por parte de los prestamistas para evaluar el riesgo tecnológico y los modelos comerciales, lo que solo tenía sentido si los proyectos eran más grandes, digamos 10-20 MW como mínimo.

Cada vez más, los proveedores de servicios de microrredes están vendiendo una cartera de microrredes, lo que significa que implementan múltiples microrredes con componentes similares (si no idénticos) en diferentes ubicaciones. La homogeneización de las tecnologías de microrredes permite a los inversores racionalizar la diligencia debida y financiar la cartera en forma agregada.

Los ejemplos incluyen proyectos en Stop & Shop, que anunció recientemente que instalará microrredes en 40 de sus supermercados en Massachusetts utilizando celdas de combustible de Bloom Energy, y HEB, que planea instalar microrredes en 45 ubicaciones de Texas en Enchanted Rock.

Estamos viendo que los clientes están aprendiendo lo que las microrredes pueden hacer básicamente por ellos.

"El prestamista básicamente apuesta a que ese conjunto de controles y esa tecnología son iguales o similares en toda la cartera, por lo que pueden cuantificar y gestionar el riesgo tecnológico", dijo Isaac Maze-Rothstein, analista de microrredes de Wood Mackenzie y autor del informe, en una conversación telefónica.

Igualmente beneficioso para los prestamistas, los proveedores pueden replicar su modelo de negocio de microgrid como servicio para diferentes clientes, como hizo Enchanted Rock en Texas.

"Para el prestamista, están evaluando un único modelo de negocio en una cartera de diferentes clientes", dijo Maze Rothstein.

2. La estandarización está reduciendo los costos y aumentando el apetito de los inversores

La previsibilidad de las tecnologías de microrredes en una billetera las hace más baratas de colocar e instalar. Aunque las microrredes a medida requieren la construcción en el sitio, las microrredes modulares son esencialmente prefabricadas, listas para ser instaladas cuando llegan al sitio.

Como resultado, los recursos energéticos distribuidos (ya sean renovables, de almacenamiento de energía o basados ​​en fósiles) se están convirtiendo en la parte del león de los costos de capital de las microrredes. El costo de las tecnologías renovables se ha reducido drásticamente durante la última década y se espera que sea más barato.

La cartera agregada de microrredes y la reducción de costos están despertando el interés de los inversores, y no solo los sospechosos habituales, como los servicios públicos.

"También hay inversionistas en infraestructura que históricamente se han enfocado en inversiones en petróleo y gas y midstream que buscan retornos superiores al mercado con la confiabilidad de una inversión en infraestructura", dijo Maze-Rothstein.

Debido al tamaño masivo potencial del nuevo mercado (empresas que desean confiabilidad energética, necesitan menos de 5 MW y no quieren pagar los costos iniciales), la supermajor de microrredes se está asociando con inversionistas para lanzar proyectos. A principios de este mes, por ejemplo, Schneider Electric anunció una asociación con Huck Capital para dar servicio a edificios comerciales.

3. La resiliencia energética está impulsando a más clientes hacia la microrred como modelo de servicio

Ninguna campaña de relaciones públicas podría haber educado a las empresas sobre la necesidad de resiliencia energética mejor que los recientes eventos climáticos extremos. Desde inundaciones hasta huracanes e incendios, las empresas están comenzando a comprender el costo de la inacción.

Ingrese a MaaS, que promete resistencia sin costos iniciales o continuos, una opción mucho más barata que comprar o alquilar generadores de respaldo o interrumpir las operaciones. Además, las microrredes en el sitio pueden ahorrar dinero a los clientes en las facturas de electricidad.

"Estamos viendo que los clientes están aprendiendo lo que las microrredes pueden hacer básicamente por ellos", dijo Maze-Rothstein. "Muchas personas, si han vivido en California específicamente y han tenido cortes de energía de varios tipos, comienzan a buscar opciones de resiliencia".

Un estudio del Rocky Mountain Institute muestra que las empresas afectadas por los cortes de energía que se esperaban el año pasado en California habrían ahorrado dinero si hubieran comprado energía solar y almacenamiento. Con microgrid-as-a-service, los clientes pueden aprovechar los beneficios de la resiliencia y ni siquiera desembolsar el dinero.

Y a medida que más empresas se enteren de estas opciones de financiación a través de comunicados de prensa y artículos de noticias (¡hola!), Más comunes se volverán.

Esto contrasta con las microrredes propiedad de los compradores (como los servicios públicos), que suelen estar impulsadas por la economía y la integración renovable.

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