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Cómo prepararse para un desastre natural

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Mi mundo está en llamas.

Como habrás escuchado, gran parte de Oregon está ardiendo en este momento. Gracias a una combinación "única en la vida" de variables meteorológicas y climáticas - un verano largo y seco que conduce a altas temperaturas y baja humedad, luego una extraña tormenta de viento del este - gran parte del estado se ha convertido en cebo para el principios de esta semana. Y luego el cebo se encendió.

En este mismo momento, nuestro vecindario está envuelto en humo.

Me siento en mi cobertizo para escribir y miro un velo beige que se adhiere a los árboles y las casas cercanas. El olor a humo es intenso. Me arden los ojos. Después de todo lo que ha pasado este año, parece un paso más hacia el apocalipsis. ¡Muy loco!

Afortunadamente, Kim y yo (y las mascotas) estamos relativamente a salvo. Estamos preocupados, claro, pero no puré de patatas preocupado. Nuestros cerebros de lagarto nos dan ganas de escapar. ("Lucha o huye" y todo). Pero nuestros cerebros racionales saben que, a menos que comience un nuevo incendio en algún lugar cercano, deberíamos estar a salvo.

Aquí hay un mapa actualizado de la situación de los incendios en nuestro condado. (Haga clic en la imagen para abrir una versión más grande en una nueva ventana).

Mapa de incendios en nuestro condado

Las áreas en rojo están sujetas a órdenes de evacuación obligatorias. (Y los puntos rojos son áreas quemadas, creo. Agregaron los puntos al mapa esta mañana). Los residentes de las áreas sombreadas en amarillo deben estar preparados para irse en poco tiempo. Y las áreas verdes simplemente están en alerta.

¿Ves ese pueblo que se llama Molalla? Aquí es donde viven mi madre y uno de mis hermanos. El centro de vida asistida de mi madre fue evacuado a un pueblo a veinte millas de distancia. Mi hermano y su familia se mudaron voluntariamente de su casa a la fábrica de cajas de nuestra familia. Pero incluso eso no parece 100% seguro. (La Fábrica de Cajas está ubicada justo a la izquierda de ese grupo de puntos rojos en el extremo superior del área amarilla alrededor de Molalla).

Kim y yo vivimos cerca de la "e" en Wilsonville. Estamos a más de veinte millas del más cercano activo fuego. Deberíamos estar a salvo. Pero, como dije, estamos preocupados. Entonces, pasé la mayor parte de ayer preparándome para una posible evacuación.

Desastres naturales

Nosotros en Oregon no tenemos un protocolo para evacuaciones de emergencia. No es algo que realmente pase por nuestras cabezas.

Si bien el noroeste del Pacífico tiene volcanes, las erupciones son lo suficientemente raras como para nunca pensar en ellos. Y sí, ocurren terremotos. Eventualmente tendremos "The Big One" devastando la región, pero nuevamente no hay forma de predecirlo y no es algo sobre lo que construimos nuestras vidas. (Bueno, muchas personas han agregado refuerzos para terremotos en sus hogares, pero eso es todo).

Durante los últimos cincuenta o sesenta años, el área de Portland ha sufrido otros cuatro desastres naturales.

Ahora, en 2020, estamos experimentando los peores incendios que jamás haya visto el estado. Es aproximadamente un desastre cada diez o quince años, y es el primero en mis 51 años en la Tierra que me hizo pensar en la necesidad de estar preparado para la evacuación.

Kim y yo nos hemos estado haciendo muchas preguntas.

Si tuviéramos que evacuar, ¿a dónde iríamos? ¿Qué camino debemos tomar? ¿Qué nos llevaremos? ¿Cómo prepararíamos nuestra casa para aumentar las posibilidades de que sobreviva a un incendio potencial?

Permítanme compartir lo que hemos decidido y lo que hemos aprendido. (Y por favor comparte lo que conoce la preparación para emergencias, ¿verdad?)

Preparación para la evacuación

Lo primero que hicimos fue pensar en una lista de cosas que le importaban nosotros. Sin referencia a los expertos, ¿qué es eso? nosotros quisiera hacer y / o traer con nosotros si tuviéramos que evacuar.

  • Nuestros animales (y suministros para mascotas).
  • Teléfonos, computadoras y cables de carga.
  • Documentos importantes de nuestra caja fuerte contra incendios.
  • Una bolsa para cada uno de nosotros con ropa y artículos de tocador.
  • Sacos de dormir y almohadas.
  • Artículos sentimentales. (No tenemos "valor").
  • Cree un recorrido en video de la casa con fines de seguro (asegúrese de resaltar los objetos de valor).
  • Retire los objetos combustibles de la casa.

Después de crear nuestra lista, consultamos con los expertos.

En este caso, miramos los sitios web de la comunidad en California. California enfrenta incendios constantemente. (¡Y, de hecho, el hermano de Kim y su familia recientemente tuvieron que ayudar a evacuar su ciudad debido a los incendios!) Sin ninguna razón en particular, elegí seguir las pautas emitidas por el condado de Marin, California. ¡Pensé que sabían de lo que estaban hablando!

El sitio web de FIRESafe MARIN tiene muchos recursos excelentes dedicados a la planificación y preparación de incendios. Particularmente me gusta su lista de verificación de evacuación. Si bien este módulo es específico para incendios, podría adaptarse fácilmente para otros usos, como preparación para huracanes o terremotos.

El sitio ready.gov es un excelente recurso de preparación para desastres. Contiene mucha información sobre cómo prepararse para problemas de todo tipo. Usted deberia comprobar esto.

Crear un kit para ir

FIRESafe MARIN y otros grupos recomiendan preparar un equipo de suministros de emergencia con bastante anticipación a posibles problemas. Cada persona debe tener su propio Go Kit y cada uno debe guardarse en una mochila. (En nuestro caso, tengo varias mochilas económicas que compré mientras viajaba al extranjero. Estas son perfectas para los kits Go).

¿Qué debe tener en un kit Go? Depende de dónde viva, por supuesto, y del tipo de desastre que esté enfrentando su área. Pero, en general, es posible que desee que sus kits contengan:

  • Un pañuelo y / o una máscara o un respirador N95.
  • Un cambio de ropa.
  • Una linterna o un faro con pilas de repuesto.
  • Llaves extra del coche y algo de dinero en efectivo.
  • Un mapa marcado con rutas de evacuación y un punto de encuentro designado.
  • Medicamentos con receta.
  • Un botiquín básico de primeros auxilios.
  • Fotocopias de documentos importantes.
  • Copia de seguridad digital de archivos importantes.
  • Productos para animales.
  • Botella de agua y snacks.
  • Cargador de repuesto para su equipo electrónico.

Suena a muchas cosas, pero no lo es. Estas cosas deberían caber fácilmente en un paquete pequeño. Cada Go Kit debe estar en un punto de venta de fácil acceso. Kim y yo todavía no tenemos Go Kits, pero los crearemos pronto. Los vamos a guardar en el armario del abrigo delantero.

Escribir este artículo me recuerda una de las primeras publicaciones que compartí después de volver a comprar Get Rich Slowly. Hace casi tres años, escribí sobre cómo obtener lo que se merece al presentar una reclamación de seguro. Esta información de un ex empleado de seguros es muy útil (e interesante).

Pensamientos finales

Pasé la mayor parte de ayer preparándome para una posible evacuación. Esto no se debe tanto al pánico como a intentar tomar precauciones razonables. Recogí cosas y las puse en la sala de estar para que podamos estar listos si es necesario. Si las autoridades nos subieran del nivel uno al nivel dos, movería estas cosas a mi coche.

Además, como medida de precaución, alejé las cosas de la casa y regué bien todo el jardín. (No estoy seguro de que haría mucha diferencia, pero bueno, no puede hacer daño). He creado un recorrido en video por la casa que destaca todo lo que tenemos de valor. Y así. Esto tomó la mayor parte de la tarde.

Esta mañana, veo que los vecinos están haciendo algo similar. Creo que todos estamos tratando de actuar con cautela.

Es casi seguro que Kim y yo estaremos bien. A pesar de que el humo es espeso aquí en este momento, es como una niebla pardusca, ¡e incluso difumina mi vista de la casa del vecino! - No hay incendios cerca de nosotros. Y salvo errores o estupideces, no habrá ninguna amenaza para nuestro hogar.

Sin embargo, es bueno que tomemos medidas de precaución, tanto ahora como en el futuro. Y probablemente sea inteligente para tome unos pequeños pasos hoy en caso de desastre mañana.

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