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Por que agtech es fundamental para la agricultura regenerativa


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A principios de este mes, McDonald's fue noticia cuando se asoció con Cargill, Target y The Nature Conservancy para asignar $ 8.5 millones para ayudar a los agricultores de Nebraska a cultivar prácticas agrícolas regenerativas durante los próximos cinco años.

La iniciativa, al igual que otras que han surgido en los últimos años de Cargill, General Mills, Danone y otras grandes empresas del sistema alimentario, tiene como objetivo promover prácticas naturales de secuestro de carbono y está experimentando formas en las que los agricultores pueden ser recompensados ​​por adoptarlas. .

Por muy alentados que sean estos esfuerzos, a menudo me he preguntado: ¿qué métricas se utilizan para evaluarlos? ¿Cómo se ve el éxito? ¿Qué se necesita para escalar estos jinetes? ¿Y cómo diablos se mide todo esto?

Una nueva relación entre Microsoft y Land O'Lakes apunta a parte de la respuesta. La alianza de varios años se centra en la cartera de software agtech de la cooperativa de agricultores, incluidas sus herramientas de predicción Winfield United y Truterra, una plataforma desarrollada para gestionar programas de sostenibilidad como la agricultura sin labranza, la gestión de nutrientes de precisión y la siembra. de cultivos de cobertura.

El acuerdo exige que las aplicaciones Land O'Lakes se conviertan en parte del floreciente servicio de nube centrado en la agricultura de Microsoft, Azure FarmBeats; las dos empresas están desarrollando un recurso específico para servir a los productores de leche y están colaborando para distribuir banda ancha en las comunidades rurales para ayudar a construir los vínculos. Resulta que los silos de grano y los elevadores son excelentes anfitriones para las antenas inalámbricas.

Nos alejamos de las decisiones basadas en la intuición. Su costo puede seguir siendo el mismo, pero su producción aumentará. ... Y las empresas alimentarias pueden rastrear determinadas prácticas.

Lo que me intriga particularmente es el futuro de una aplicación llamada Data Silo, que captura datos históricos. Microsoft y Land O'Lakes planean crear un servicio en la nube que combine esos datos con inteligencia artificial y otros flujos de datos, como pronósticos meteorológicos, para sugerir las mejores prácticas de gestión. Teniendo en cuenta que más de 150 millones de acres de tierras agrícolas se encuentran en la red Land O'Lakes, casi la mitad de los 349 millones de acres de tierras agrícolas en los Estados Unidos, esta es una información bastante valiosa.

"Nos estamos alejando de las decisiones basadas en la intuición", me dijo Teddy Bekele, vicepresidente senior y director de tecnología de Land O'Lakes, cuando hablamos sobre el acuerdo este verano. "Su costo puede seguir siendo el mismo, pero su producción aumentará ... Y las empresas de alimentos pueden rastrear ciertas prácticas".

Una organización que ya está recopilando este tipo de información es la división estadounidense de Tate & Lyle, la empresa británica de ingredientes de alimentos y bebidas con 160 años de antigüedad. Hace dos años, Tate & Lyle comenzó a inscribir proveedores de maíz en un programa de sustentabilidad enfocado en reducir las emisiones, el bienestar del suelo y la conservación del agua. La iniciativa cubre 1,5 millones de acres de maíz cultivado de forma sostenible, lo que representa el rendimiento que Tate & Lyle compra anualmente a nivel mundial, según la información publicada sobre los resultados. Se eligió el maíz porque este cultivo representa la mayoría de las emisiones de la empresa en Estados Unidos.

Con Truterra, la compañía ha recopilado algunas ideas interesantes de los 148,000 acres que ha estado monitoreando desde 2018, señaló Anna Pierce, directora de sostenibilidad de Tate & Lyle. Entre los 100 puntos de datos que está midiendo se encuentran las aplicaciones de fertilizantes, las prácticas de manejo de plagas, los niveles de nitrógeno, el uso de cultivos de cobertura y otras prácticas respaldadas por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de EE. UU. . Aquí hay cuatro resultados específicos para esos campos:

  • Reducción del 10% en las emisiones de gases de efecto invernadero
  • Aumento del 38% en la eficiencia del nitrógeno (las aplicaciones son más específicas)
  • Reducción del 6% en la erosión de las hojas y la capa superficial del suelo
  • 4% de mejora en el índice de "acondicionamiento del suelo", que es un indicador de cuánto puede absorber el suelo el dióxido de carbono.

Pierce se tomó la molestia de señalar que Tate & Lyle no dicta lo que los agricultores deben hacer en sus tierras. "Hacen coincidir el entrenamiento adecuado con el campo", me dijo.

Pero Tate & Lyle ha señalado que tiene la intención de refinar sus políticas de abastecimiento en torno a ciertos ingredientes prioritarios como parte de su compromiso de Alcance 3 basado en la ciencia para reducir las emisiones absolutas de CO2 en su cadena de suministro en un 15% para 2030. compartir esta información con sus propios clientes, lo que podría convertirse en un punto de diferenciación. "Proporcionamos datos de impacto ambiental a los clientes que se unen al programa equivalentes a los acres utilizados para producir los ingredientes que compran de Tate & Lyle", señaló.

Entre los ingredientes que recibirán especial atención se encuentran el maíz, la soja, el trigo, el arroz y el aceite de palma. Tate & Lyle no paga a los agricultores por participar; más bien, la atención se centra en ilustrar el vínculo entre algunas prácticas de bienestar del suelo y sus cultivos. "Nunca antes habían vinculado ninguno de estos datos", dijo Pierce.

Dado que el enfoque en la agricultura regenerativa aumenta, los datos serán centrales. Varios proyectos de software de gestión agrícola sugieren un gran aumento en la adopción para 2025, con Grand View Research pronosticando $ 4,2 mil millones en ventas ese año, en gran parte debido a las preocupaciones sobre la sostenibilidad del sistema agrícola.

Lo que hace que la combinación Microsoft-Truterra sea tan atractiva es que los datos se consideran desde la perspectiva de un agricultor, no desde la perspectiva de alguien que intenta vender semillas, fertilizantes o equipos agrícolas.

También debe estar atento a los recién llegados como OpenTEAM, un recurso de código abierto que Stonyfield Farm apoya, y Farmers Business Network, que recaudó 250 millones de dólares en fondos de riesgo en agosto. Representa a 12.000 miembros que cultivan 40 millones de acres en los Estados Unidos y Canadá. Cuénteme más sobre las otras organizaciones que debo rastrear enviando un correo electrónico [email protected].

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