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Los primeros inversores de Zoom apostaron millones por un Zoom mejor para las escuelas: TechCrunch

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Agrandar nunca fue creado para ser un producto de consumo. Sin embargo, la accesibilidad de la empresa de videoconferencias la ha convertido en la respuesta a todas las situaciones sociales amenazadas por la pandemia, desde happy hours hasta reuniones.

Meses después, nos damos cuenta de que introducir experiencias sociales a la fuerza en una empresa de software empresarial no es la solución perfecta. Zoom School es un ejemplo perfecto de lo que no funciona: la educación a distancia es un desastre para estudiantes, profesores y padres. Los instructores, que antes podían participar en una clase a través de actividades de pizarra, presentaciones de minigrupos y debates individuales, ahora están bloqueados en una pantalla.

Más de seis meses después de una pandemia global, ex director ejecutivo de Blackboard y ex director ejecutivo de PrecisionHawk Michael Chasen tiene el coraje de soñar: ¿y si no hubiéramos asumido que Zoom era un yeso para escuelas? ¿Qué pasaría si alguien creara una experiencia Zoom diseñada, no solo comercializada, para el aula?

"Si le dijera que la mayoría de las lecciones que se imparten en línea hoy en día, los maestros no pueden asistir, distribuir tareas, realizar una prueba o cuestionario, calificar algo o hablar individualmente con los estudiantes, diría que la enseñanza del aprendizaje también está sucediendo. ? ”, Le dijo a TechCrunch.

Chasen está lanzando una nueva compañía, ClassEDU, con un primer producto que no es demasiado tímido para sus ambiciones, llamado Class for Zoom. Si bien el nombre puede convencerlo de que es un complemento de terceros para Zoom, es una empresa completamente independiente. Y está diseñado para profesores que necesitan encontrar una manera de crear un aprendizaje en vivo más atractivo y sincrónico.

Cuando un profesor ingresa a la llamada de Zoom, será llevado a una pantalla similar a esta:

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Créditos de imagen: ClassEDU

Como puede ver, pueden alternar entre clase, tarea, examen y cuestionario o pizarra. En lugar de un tiempo de tabulación desorganizado, el maestro puede tomar la videollamada como una ventanilla única para toda la lección, desde sincronizar materiales del sistema CMS hasta entrevistar a los estudiantes sobre sus pensamientos y calificar el cuestionario que acaban de tomar. Es una solución completa y ambiciosa.

La mejor manera de desglosar las características de Class for Zoom es dividirlas en dos segmentos: herramientas educativas y herramientas de gestión.

Desde el punto de vista de la instrucción, Class for Zoom ayuda a los maestros a lanzar tareas, cuestionarios y pruebas en vivo, que los estudiantes pueden completar en tiempo real. Los estudiantes también pueden ser entrevistados para motivar el compromiso. Los instructores pueden tener acceso para activar el sonido de una clase o silenciar una clase en los momentos adecuados.

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Créditos de imagen: ClassEDU

La característica principal de las herramientas educativas es que los profesores y los estudiantes pueden hablar en privado sin salir de la llamada de Zoom si hay una pregunta. Esta es la clave para los estudiantes tímidos que quizás no quieran hablar, inspirados por la hija de Chasen, que luchó por compartir frente a toda una clase.

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Créditos de imagen: ClassEDU

En el lado de la administración, las herramientas van desde rastreadores de asistencia hasta funciones que permiten al maestro ver cuánto tiempo ha estado participando un estudiante en las actividades. Chasen, quien fundó Blackboard cuando estaba en la universidad, también hizo un guiño a su compañía anterior al permitir que los maestros integraran los sistemas CMS directamente en el aula de Zoom.

Menos popular, bromea Chasen, es la capacidad de Class for Zoom para proporcionar a los maestros información sobre si un estudiante tiene Zoom como su aplicación principal en uso en su pantalla. La función de seguimiento de la atención no es nueva, pero es un descuido con el que algunas personas pueden no estar de acuerdo. Los estudiantes pueden deshabilitar la capacidad de monitorear el estado activo, pero los administradores pueden hacerlo obligatorio. La plataforma también permite a los profesores monitorear el escritorio de un estudiante durante un examen para limitar las trampas.

La lección para acceder a Zoom en la computadora personal de un estudiante puede incomodar a algunos usuarios. Zoom ha sido prohibido en algunos distritos escolares debido a preocupaciones de seguridad y una ola de ataques de Zoombombing, en los que un participante no deseado se entromete en una llamada y transmite contenido inapropiado u ofensivo. En respuesta, la empresa de videoconferencias ha tomado medidas de seguridad, como herramientas de verificación y salas de espera.

Chasen dice que Class for Zoom está equilibrando su acceso a la información al brindarles a los estudiantes la capacidad de elegir funciones de seguimiento en lugar de obligarlos a hacerlo.

Class for Zoom no es la única startup que busca hacer de Zoom una mejor experiencia. En los últimos meses se han lanzado numerosas herramientas creadas con Zoom, en parte porque el Zoom SDK tiene un precio de $ 0. Macro ha recaudado $ 4.3 millones para agregar profundidad y análisis a las llamadas de Zoom, con una interfaz que rastrea métricas como el tempo y las notas del hablante. Tiene más de 25.000 usuarios. Mmhmm ​​se emocionó en julio por su demostración creativa que permite a los usuarios crear una experiencia de videoconferencia de estilo broadcast en su plataforma de videoconferencia preferida.

Como era de esperar, Zoom ha lanzado una función que compite con Mmhmm ​​que cuestiona si las nuevas empresas que están en la parte superior de los titulares se parecen más a funciones que a plataformas completas.

Obviamente, una amenaza para cualquiera de estos productos es el estado de ánimo de Zoom. Si Zoom cambia su política de API y SDK, puede eliminar completamente Class for Zoom. Pero Chasen tiene motivos para ser optimista de que esto no sucederá.

Hoy, Class for Zoom anunció que ha recaudado una ronda inicial previa al lanzamiento de $ 16 millones codirigida por Deborah Quazzo de GSV Ventures y Santi Subotovsky. de Emergence Capital y miembro actual de la junta de Zoom. Otros inversores incluyen a Jim Scheinman de Maven Partners, uno de los primeros inversores en Zoom y la persona a la que se le dio el nombre de Zoom; Bill Tai, quien es el primer partidario comprometido de Zoom; Steve Case, cofundador de AOL y director ejecutivo de Revolution.

Cuando se le preguntó si la participación de los inversores de Zoom funciona como un "seguro" para proteger la puesta en marcha, Chasen dijo que no lo ve de esa manera. En cambio, el fundador cree que Zoom se centra más en la escala que en la especialización profunda. En otras palabras, Zoom no twitteará, sino que compara la amabilidad de los desarrolladores de la plataforma con la de Salesforce, que tiene toneladas de herramientas integradas. En segundo lugar, Class for Zoom es un revendedor certificado de Zoom y gana comisiones cuando un distrito compra Zoom a través de ellos. Las colaboraciones formales e informales son, al parecer, un pegamento suficiente para que Chasen apueste por la estabilidad.

En cuanto a si la tecnología seguirá siendo exclusiva de Zoom, Chasen dice que es el enfoque principal porque Zoom es el "estándar de facto en educación". Si otras plataformas se aceleran, Chasen dice que están dispuestos a experimentar con software diferente.

Chasen se negó a compartir las cifras exactas de precios, pero dijo que se está trabajando para encontrar un precio que los distritos puedan pagar. No está claro si la compañía cobrará por puesto, pero el fundador dijo que cobrará algún tipo de tarifa por el servicio de suscripción.

La accesibilidad en las soluciones de tecnología educativa a menudo depende del medio en el que viven la tecnología y la educación. Por ejemplo, incluso si un producto es gratuito, si necesita Internet de alta velocidad y una Mac para funcionar, es posible que no sea accesible para el hogar estadounidense promedio. La brecha digital es la razón por la que los productos a menudo prueban la usabilidad en Chromebooks, computadoras de bajo costo que emplean a estudiantes, maestros y distritos escolares de bajos ingresos.

En el caso de Class for Zoom, la primera iteración del producto se implementa para maestros con computadoras Macintosh, que pueden estar perdiendo algunos datos demográficos clave debido al gasto. Vale la pena señalar que, si bien los estudiantes aún pueden unirse a una clase en curso en Class for Zoom sin el software, no habrá software de visualización, monitoreo y participación.

Afortunadamente, los nuevos fondos se utilizarán para ayudar a ClassEDU a crear software utilizable en computadoras de bajo costo como Chromebooks, así como Windows, Android o iPhones. Cuando esto sucede, tanto los profesores como los estudiantes pueden beneficiarse de una vista más atractiva.

Chasen dijo que la idea de la puesta en marcha comenzó a las pocas semanas de la cuarentena, cuando sus tres hijos comenzaron a aprender desde casa. Meses después, Class for Zoom finalmente está listo para lanzar su beta y hoy abre su lista de espera. Para enero, espera Chasen, será accesible para cualquier escuela que así lo desee.



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