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HumanForest suspende el servicio para compartir bicicletas eléctricas en Londres

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Startup con sede en el Reino Unido HumanForest suspendió su incipiente servicio "gratuito" de bicicletas eléctricas en Londres esta semana después de encontrar problemas "mecánicos" y después de que un usuario tuvo un accidente en una de sus bicicletas, se enteró de TechCrunch. La suspensión también hizo que la compañía hiciera una serie de despidos con planes de relanzamiento la próxima primavera usando una bicicleta eléctrica diferente.

La suspensión del servicio se produce solo unos meses después de que HumanForest comenzó la prueba en el norte de Londres, y solo un par de semanas después de anunciar una ronda de financiamiento de $ 2.3 millones respaldada por los fundadores de Cabify y otros.

Una fuente anónima nos informó del cierre que afirmó ser empleado de la startup. Nos informaron que se encontró que la bicicleta eléctrica de la empresa estaba defectuosa y que se había producido un accidente con un usuario, tras lo cual se suspendió el servicio. También nos dijeron que HumanForest despidió a un grupo de personal esta semana con poca antelación y un mínimo de despido.

Cuando se le preguntó sobre las acusaciones de la fuente, HumanForest confirmó que había suspendido su servicio en Londres luego de un "incidente menor" el domingo, y también dijo que había identificado "problemas de naturaleza similar" antes del incidente, pero que los atribuyó a "manipulación. ". o pequeños problemas mecánicos ".

Aquí está su declaración completa: “No sabíamos que la bicicleta estaba defectuosa. Hubo problemas de naturaleza similar sospechosos de manipulación o problemas mecánicos menores. Llevamos a cabo comprobaciones mecánicas adicionales que, en nuestra opinión, habían resuelto el problema e informamos al proveedor. Inmediatamente suspendimos las operaciones tras el pequeño accidente del domingo. El proveedor ahora está evaluando si hay un problema más serio con la bicicleta eléctrica ".

En un comunicado anterior, la startup también nos dijo: “Hubo un accidente la semana pasada. Afortunadamente, el cliente no resultó herido. Inmediatamente retiramos todas las bicicletas eléctricas de la carretera e informamos al proveedor que está investigando. La seguridad de nuestros clientes es nuestra máxima prioridad. Por lo tanto, hemos decidido relanzarnos con una nueva bicicleta eléctrica en la primavera de 2021 ”.

HumanForest se negó a proporcionar detalles sobre la naturaleza del defecto que causó la suspensión del servicio, pero un portavoz confirmó que todas sus bicicletas eléctricas fueron recogidas de las calles de Londres el mismo día del accidente, lo que generó dudas sobre el motivo. no lo ha hecho antes, ya que, según ha admitido, ya ha identificado "problemas similares".

El portavoz también confirmó que HumanForest ha realizado una serie de recortes de empleo tras la suspensión del servicio.

"Lamentamos mucho haber tenido que dejar ir a la gente en este momento difícil pero, con las operaciones suspendidas, solo pudimos continuar como una empresa con un equipo significativamente reducido", dijo. "Hemos trabajado duro para encontrar una manera de mantener a la gente a bordo y hemos analizado la posibilidad de un contrato alternativo o arreglos de contratación, pero desafortunadamente no hay garantías de cuándo podemos aumentar".

“Los empleados que habían estado en la empresa por menos de tres meses estaban en períodos de prueba que, como se describe en el contrato, tenían un aviso de una semana. Pagaremos sus sueldos hasta fin de mes ”, dijo, reiterando que es un momento difícil para la startup.

Las bicicletas eléctricas que HumanForest estaba usando para el servicio parecen ser fabricadas por la firma china Hongji - pero son proporcionados por una startup alemana, llamada Wunder Mobility, que ofrece servicios de movilidad B2C y B2B.

Contactamos a ambas compañías para preguntar sobre el defecto de la bicicleta eléctrica informado por HumanForest.

En el momento de escribir este artículo, solo Wunder Mobility había respondido, confirmando que está actuando como un "intermediario" para HumanForest, pero no ofrece detalles sobre la naturaleza de la falla.

En cambio, nos envió esta declaración, atribuida a su CCO Lukas Loers: “HumanForest es sinónimo de calidad confiable y trabaja continuamente para mejorar sus servicios. Con el fin de ofrecer a sus clientes la mejor gama posible de servicios en el sector de compartir, HumanForest utilizará las vacaciones de invierno para evaluar los resultados del proyecto piloto con el fin de proporcionar la mejor y más sostenible solución para sus clientes junto con Wunder Mobility en la primavera. . "

“Desafortunadamente, no podemos proporcionar ninguna información sobre defectos específicos del vehículo, ya que solo hemos actuado como intermediarios. Solo el fabricante o el operador de HumanForest pueden comentar sobre esto ", agregó.

En un desarrollo adicional esta semana, que apunta a la naturaleza competitiva y altamente dinámica del naciente mercado de la micromovilidad, otra startup de bicicletas eléctricas compartidas, Bolt - lo que fuentes de la industria sugieren usar el mismo modelo de bicicleta eléctrica que HumanForest (su bicicleta eléctrica es visualmente idéntica, acaba de pintar un tono de verde más extravagante) - ha cerrado su servicio de bicicletas eléctricas compartidas en París , pocos meses después del lanzamiento en la capital francesa.

Cuando contactamos a Bolt para preguntarle si había retirado las bicicletas eléctricas debido a problemas técnicos, negó haberlo hecho y dijo que el cierre de París fue una decisión comercial y que no estaba relacionado con problemas con el hardware de su bicicleta eléctrica. bicicleta.

"Sabemos que algunas otras empresas han tenido problemas con sus proveedores. Bolt no ha retirado ninguna bicicleta eléctrica de los proveedores por defectos", nos dijo un portavoz, y continuó señalando que fue "recientemente" lanzada en Barcelona y después ". más anuncios sobre futuras expansiones en breve ".

En los correos electrónicos de seguimiento, el portavoz también confirmó que no han identificado ningún defecto con las bicicletas eléctricas probadas, ni han recogido ninguna de su proveedor.

El gerente nacional de Bolt en el Reino Unido, Matt Barrie, tuvo algo más que decir en respuesta a la charla sobre los diversos movimientos en el mercado de la micro-movilidad en Twitter: tuiteando la afirmación de que: "El hardware de Bolt está bien, todo está bien, los problemas que ha tenido HumanForest son con sus componentes personalizados".

“La reubicación París-Praga es una decisión comercial para respaldar nuestro negocio más grande en Praga. París es un buen mercado y esperamos volver pronto ”, añadió.

Le preguntamos a HumanForest por la afirmación de Barrie de que los problemas técnicos con su hardware están relacionados con "componentes a medida", pero su portavoz se negó a comentar.

El giro de HumanForest en el modelo de uso compartido de bicicletas eléctricas es la idea de ofrecer viajes gratis con anuncios en la aplicación que subsidian los viajes. Su marketing también se ha orientado a difundir un mensaje de "transporte más ecológico", afirmando que las baterías de bicicletas eléctricas y los vehículos utilitarios están cargados con fuentes de energía renovables certificadas.



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