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Primera etapa: compromisos por el clima. Siguiente parada: ¿acción climática?


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Es la semana del clima, la época del año en que los líderes y profesionales del clima generalmente descienden a la ciudad de Nueva York en una nube de emisiones de transporte para hablar sobre las ambiciones y los objetivos climáticos.

Como todo lo demás este año, la semana del clima no fue la habitual. Las sesiones y paneles fueron virtuales. No había buffet de desayuno. La gente supuestamente bebía sola en lugar de socializar durante las horas felices. Desde una perspectiva de emisiones, la Semana del Clima 2020 podría considerarse la más ecológica de todos los tiempos.

Pero algunas cosas han permanecido igual: las empresas han aprovechado la oportunidad para anunciar compromisos climáticos.

Resumen de compromisos comerciales

La Semana del Clima se ha convertido en una de las favoritas de los jefes de estado y las corporaciones por asumir compromisos climáticos audaces.

Esta semana, decenas de empresas elevaron sus objetivos, lo que refleja que el sector privado está internalizando lo que está en juego, física, reputacional y económicamente, si no se controla el cambio climático. Algunos de los más notables (algunos anunciados durante la semana del clima) incluyen:

  • Morgan Stanley se convirtió en el primer banco importante de EE. UU. en comprometerse a reducir las emisiones netas generadas por sus actividades de financiación para 2050.
  • AT&T tiene el compromiso de ser carbono neutral para 2035, un paso adelante del objetivo anterior de reducir las emisiones de Alcance 1 en un 20% y las emisiones de Alcance 2 en un 60%. Esto se debe al liderazgo de AT&T en la compra de empresas eólicas.
  • Walmart tiene el compromiso de convertirse en carbono neutral en todas sus operaciones globales para 2040, sin depender de compensaciones. En un anuncio separado, Walmart unió fuerzas con Schneider Electric para "educar a los proveedores de Walmart sobre energía renovable" y acelerar la distribución con el objetivo de eliminar una gigatonelada de carbono de su cadena de suministro (también conocidas como emisiones de Alcance 3). .
  • Google comprometido a funcionar con energía limpia, en tiempo real, para 2030.
  • Energia General anunció que saldrá del mercado de nuevas centrales eléctricas de carbón y, en cambio, priorizará las inversiones en energía renovable, una medida inteligente para el clima y su retorno de la inversión.
  • Amazonas ha provocado que más empresas se unan a su compromiso climático, incluidas Best Buy, McKinstry, Real Betis, Schneider Electric y Siemens. Los signatarios acuerdan implementar estrategias de descarbonización en línea con el Acuerdo de París.
  • Corporación Intel, PepsiCo, ASICS (Empresa de ropa con sede en Japón), Sanofi (empresa sanitaria en Francia), SKF (Fabricante sueco) e Grupo VELUX (Productor danés) han firmado RE100, un compromiso para adquirir el equivalente al consumo anual de electricidad de la empresa a partir de fuentes renovables.

Hablar es barato

Me gusta ver aparecer estos compromisos. Me gusta que las grandes empresas quieran comunicar que están en el lado correcto de la acción climática. Me gusta que los consumidores se preocupen lo suficiente por el clima como para que valgan la pena el tiempo y el esfuerzo de las marcas de consumo.

Pero estos compromisos son el comienzo de algo, no el final. Y estas empresas deben ser responsables de lograr sus objetivos de manera significativa y de continuar mejorando sus compromisos para abordar la escala del desafío climático.

Los halcones del clima ya están presionando a las empresas para obtener más detalles.

Tras el anuncio de Morgan Stanley, el Director de Clima y Energía de Rainforest Action Network, Patrick McCully, escribió en un comunicado: "Esperamos que Morgan Stanley se deshaga rápidamente de este compromiso básico utilizando Principles for Paris". -Instituciones Financieras Alineadas, y en particular estableciendo una meta intermedia para reducir a la mitad sus emisiones para 2030 ”.

Walmart está trabajando duro para que el mundo sepa sobre su nuevo compromiso con la neutralidad de carbono (incluida la captura de todos los anuncios en mi feed de podcast). Sin embargo, como señaló Bloomberg, este compromiso se aplica a las emisiones directas e incriminadas del gigante minorista (Alcance 1 y 2), que representan alrededor del 5% de las emisiones totales de la compañía.

¿Qué pasó con la empresa durante la semana climática del año pasado? compromisos?

El año pasado, en vísperas de la Semana del Clima 2019, los empleados de las grandes empresas tecnológicas planearon una huelga, pidiendo a sus empleadores que se tomaran el clima en serio en todas las operaciones. Entre las quejas estaban las políticas duales de las empresas; Si bien empresas como Google, Microsoft, Facebook y Amazon se abastecían de cantidades masivas de energía renovable, también trabajaban con empresas de combustibles fósiles para extraer petróleo de manera más eficiente. Los empleados han señalado con razón que uno no cancela al otro.

Tomemos a Amazon, por ejemplo. El año pasado, los empleados del gigante minorista formaron un grupo, Amazon Employees for Climate Justice, pidiendo a su jefe corporativo que hiciera más por el clima. El resultado: el Compromiso Climático de Amazon (anunciado durante la Semana del Clima de 2019) y el fundador de la empresa, Jeff Bezos, también conocido como la persona más rica del mundo, han prometido $ 10 mil millones en riqueza personal para combatir el cambio climático.

Según E&E News, Bezos dijo que comenzará a otorgar subvenciones este verano. "[Tuesday] es el primer día de otoño, y Bezos Earth Fund "-como ha definido la empresa-" aún no ha anunciado una sola subvención ".

En el ciclo de activismo y compromisos climáticos corporativos, las empresas se benefician de la destrucción del clima; los empleados / clientes están locos; la empresa hace una promesa; la empresa no se compromete: la pelota está de vuelta en el campo de los activistas. Hacer compromisos no es lo mismo que actuar. De hecho, Microsoft acaba de anunciar otro acuerdo con Shell que ampliará el uso de la tecnología de inteligencia artificial de la compañía de software por parte del gigante petrolero para hacer que la minería sea más eficiente.

En palabras de la periodista climática Emily Atkins, "La costa oeste ahora está en llamas, la costa del Golfo ahora está inundada de agua y Bezos es ahora el hombre más rico del mundo. Y a los ojos de algunas personas, es un héroe del el clima, porque prometió gastar $ 10 mil millones para resolver el cambio climático. Y eso, amigos míos, es exactamente la razón por la que las personas ricas y las corporaciones hacen compromisos climáticos voluntarios. Los hace parecer benevolentes y maravillosos. son consecuencias si no se acaban nunca ”.

¿Dónde están todos los demás?

Tenemos la terrible costumbre de controlar las empresas que han asumido más compromisos climáticos que las que se han asentado.

He hablado con muchos profesionales de la sostenibilidad corporativa que afirman no publicitar sus compromisos climáticos. ¿Porque? Porque los yahoos como yo escriben columnas críticas sobre cómo les está yendo verde o no pueden hacer lo suficiente. O las campañas medioambientales se dirigen a ellos por hipocresía.

No digo que debamos dejar de responsabilizar a las empresas por sus compromisos. Pero ciertamente no deberíamos dar un pase gratuito a las empresas que no hacen nada. En este momento, las empresas están siendo castigadas más por hablar que por permanecer en silencio.

Después de esta semana climática, podría preguntarle a la última empresa que patrocinó: "¿Qué está haciendo su organización para garantizar un futuro climático seguro?" Es hora de hacer que el silencio sea más peligroso que actuar.

Este artículo está adaptado del boletín Energy Weekly de GreenBiz, que se publica los jueves. Registrate aquí.

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