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Luz verde para la primera mina de carbón nueva del Reino Unido en 30 años con la aprobación del consejo de Cumbria

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La nueva mina será la primera en abrir en Inglaterra después de treinta años.

La nueva mina será la primera en abrir en Inglaterra después de treinta años.

La mina será operada por West Cumbria Mining y se espera que extraiga 2,4 millones de toneladas por año para su uso en la industria, lo que causará consternación entre los activistas climáticos.

Los planes para construir la primera nueva mina de carbón del Reino Unido en 30 años recibieron la luz verde de los concejales del condado de Cumbria, en una decisión enormemente controvertida esta tarde que causó consternación entre los activistas climáticos.

En una decisión muy esperada antes de la votación, los asesores del comité de planificación del Consejo del Condado de Cumbria votaron 12 a 3 esta tarde para otorgar el permiso de planificación al proyecto, con dos abstenciones.

El controvertido proyecto lanza un salvavidas para la industria de la minería de carbón profundo en el Reino Unido, que había cesado sus operaciones en diciembre de 2015 cuando la mina de carbón Kellingley en North Yorkshire cerró sus puertas.

Se espera que la nueva mina, operada por West Cumbria Mining (WCM), extraiga alrededor de 2,4 millones de toneladas por año, en gran parte de debajo del lecho marino. El WCM dijo que planea extraer solo carbón metalúrgico o coquizable para uso industrial, no combustible para plantas de energía. Se espera que las fábricas de acero y productos químicos en Scunthorpe, Lincolnshire y Port Talbot quemen la producción de carbón, y WCM afirma que reemplazará las importaciones en lugar de aumentar las emisiones.

La aprobación de hoy es el último giro de una larga saga sobre la mina propuesta, ubicada cerca de Whitehaven en Cumbria, que según el desarrollador crearía 500 empleos en un área que depende en gran medida del turismo estacional.

Mark Kirkbride, director ejecutivo de West Cumbria Mining, dijo que la decisión marca "otro hito muy importante", pero no mencionó el cambio climático en su declaración. "Woodhouse Colliery traerá importantes beneficios locales a Whitehaven, Copeland y Cumbria en términos de empleos e inversiones, en un momento crítico dado el impacto de Covid-19 en el empleo y la economía tanto a nivel local como nacional", dijo. afirmó. "Estoy orgulloso de ser parte de un programa que tendrá un impacto tan positivo en la comunidad local y los beneficios financieros a largo plazo que la mina traerá a Cumbria y al Reino Unido".

Los activistas, sin embargo, argumentan que la mina es incompatible con el objetivo de cero emisiones netas del Reino Unido para 2050 y socavaría las ambiciones del país como líder mundial en acción climática antes de la crítica conferencia climática COP26 de la ONU. el año que viene en Glasgow.

"No podemos pretender luchar contra la crisis climática en un minuto y abrir una nueva mina de carbón al siguiente", dijo Gareth Redmond-King, jefe de cambio climático de WWF, tras la decisión de hoy. "El Reino Unido será el anfitrión de la conferencia climática de las Naciones Unidas el año que viene: no podemos mantener la cabeza en alto como líderes mundiales cuando tenemos las manos sucias de combustibles fósiles".

El Consejo del Condado de Cumbria primero dio permiso a West Cumbria Mining para seguir adelante con el proyecto de £ 165 millones hace más de un año, pero el progreso se estancó en febrero de este año cuando el El Tribunal Superior otorgó permiso a un grupo de campaña local para llevar a cabo una revisión judicial de la decisión del consejo de otorgar el permiso de construcción. El fallo siguió a un informe de Green Alliance que afirmaba que la mina era incompatible con los objetivos cero del Reino Unido.

Esta revisión se abandonó el mes pasado después de que WCM se comprometiera a producir solo carbón metalúrgico para la industria. Anteriormente, la minera tenía la intención de producir al menos el 15% del carbón promedio, utilizado para la generación de energía. La mina también tendrá que cerrar en 2049 para cumplir con los objetivos ambientales.

Los activistas medioambientales libraron una dura campaña contra la mina. "La minería de carbón en Cumbria aumentará las emisiones que destruyen el clima y socavará el compromiso del Reino Unido de construir un futuro libre de carbono", dijo Estelle Worthington, activista del noroeste de Amigos de la Tierra. "Y con grandes dudas sobre la demanda de su carbón más allá del muy corto plazo, esta mina pronto podría convertirse en un enorme elefante blanco".

La aprobación se produce pocas semanas después de que el gobierno rechazara los planes para una mina de carbón a cielo abierto en Druridge Bay, Northumberland, por considerarlos "no ambientalmente aceptables", según el secretario comunitario Robert Jenrick. Un mes antes, en agosto, también se denegó una solicitud para extender las operaciones en la mina Bradley en el condado de Durham, lo que marcó el final de una de las últimas minas de carbón que quedan en el país. Actualmente solo queda uno en Inglaterra, Hartington en Derbyshire, aunque todavía hay muchos operando en Escocia y Gales. La mina Westhaven elevará el total en Inglaterra a dos.

El Reino Unido se compromete a lograr cero emisiones de carbono para 2050, un objetivo que requiere que el país descarbonice el sistema eléctrico, el transporte y la calefacción doméstica. Los grupos ecologistas dicen que la nueva mina de carbón, que se espera que emita 8 millones de toneladas de carbono al año, destruirá los esfuerzos para lograr ese objetivo. Pero el WCM y otros partidarios del proyecto, incluida la legisladora electoral, Trudy Harrison, y su consejo de distrito controlado por los laboristas, dicen que es factible ya que solo suministrará energía a la industria, no a la generación de energía.

BusinessGreen estaba esperando comentarios del Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local al momento de la publicación.

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