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Un impuesto europeo sobre las fronteras del carbono

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Dado que las empresas serán cada vez más responsables de la huella de carbono de sus cadenas de valor, deben ser proactivas en la medición y mitigación de su CO2, escriben Bas Sudmeijer y Tim Figures de Boston Consulting Group.

Hace menos de dos semanas, la Unión Europea anunció que se avecina un cambio significativo en su política comercial.

Como parte de su objetivo recientemente anunciado de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 55% durante la próxima década, la UE está considerando imponer un impuesto a los productos importados en la región de 27 naciones para 2023 que reflejaría la cantidad de dióxido de carbono. Emisiones de carbono (CO2) atribuidas a su producción. Existe un interés global generalizado en este movimiento innovador, incluso del candidato del Partido Demócrata Joe Biden, quien ha manifestado su apoyo a un programa similar en los Estados Unidos si gana la presidencia.

Para los países fuera del bloque, pero con importantes flujos comerciales, el plan del "impuesto al carbono en la frontera" plantea dos grandes preguntas: ¿Adoptarán esos países un mecanismo similar para fijar el precio de las emisiones relacionadas con las importaciones? ¿Podrán trabajar con la UE para garantizar que el comercio se vea afectado negativamente?

Independientemente de cómo se resuelvan estos problemas, las empresas del Reino Unido deben comenzar a tomar medidas para reducir su huella de gases de efecto invernadero. No hay duda sobre el compromiso de la UE o del Reino Unido de tomar medidas decisivas sobre el cambio climático. De hecho, el Reino Unido ya se ha fijado objetivos jurídicamente vinculantes más estrictos que la UE, incluido un requisito neto cero para 2050. Para lograrlo, las empresas del Reino Unido deberán no solo reducir la huella de carbono de sus operaciones, sino también incluso los de toda la cadena de valor global.

La pregunta más urgente es si los "terceros países" como el Reino Unido pueden trabajar con la UE para garantizar que sus activos estén exentos de un futuro impuesto fronterizo sobre el carbono, cuyos detalles aún están en estudio. De lo contrario, las industrias con una alta huella de gases de efecto invernadero, como los automóviles, el acero, los productos químicos y la industria aeroespacial, se encontrarían en una desventaja de costos significativa en uno de sus mayores mercados de exportación. Un análisis reciente del Boston Consulting Group (BCG) muestra, por ejemplo, que el impuesto en la frontera sobre un automóvil familiar compacto importado a la UE sería de más de 200 € a los precios actuales del carbono, aumentando a más de 400 € para 2025 en el basado en pronósticos del precio del carbono.

Técnicamente hablando, no debería ser difícil para países como el Reino Unido mantener la exención. Antes del Brexit, el Reino Unido ya era un participante de pleno derecho en el Sistema de Comercio de Emisiones de la UE (ETS) y el gobierno del Reino Unido se ha comprometido a continuar la acción del precio del carbono una vez que el Reino Unido abandone el Reino Unido. EU ETS al final del año. Por lo tanto, las empresas del Reino Unido tienen sistemas para medir e informar su huella de carbono que se utilizan para contabilizar los costos de carbono.

Sin embargo, el mecanismo para solicitar la exención del impuesto fronterizo al carbono está lejos de ser claro. Pero al igual que los regímenes de "equivalencia" similares para los servicios financieros y la privacidad de los datos, es casi seguro que se reducirá a una decisión unilateral de la UE. En la práctica, estas decisiones no son puramente administrativas: van acompañadas de condiciones y la UE puede utilizarlas como palanca en negociaciones más amplias con el tercer país en cuestión.

La UE también estará dispuesta a garantizar que los países exentos del impuesto fronterizo sobre el carbono no se utilicen como puerta trasera en el bloqueo para productos que no hayan pagado todos los costes del carbono. Si los terceros países introducen su propio impuesto fronterizo de manera similar al de la UE, entonces debería ser fácil de manejar. Pero si eligen no seguir este camino, será más difícil obtener una exención y probablemente vendrá con calificaciones diseñadas para evitar esta "fuga de carbono".

Y, por último, las empresas británicas de los sectores intensivos en energía están obviamente sujetas a las mismas presiones competitivas más amplias que las de la UE, a medida que aumentan las acciones sobre el cambio climático y aumentan los costes del carbono. Si las empresas de la UE están protegidas de las fugas de carbono a través del impuesto fronterizo, pero sus competidores del Reino Unido no, el impacto en los productores del Reino Unido en sectores como el acero, los productos químicos y el vidrio se intensificará.

Históricamente, sin embargo, los impuestos fronterizos sobre el carbono han encontrado oposición. Uno de los principales argumentos en contra, que suelen presentar los países en desarrollo, es que esos impuestos son contrarios al principio de "responsabilidades comunes pero diferenciadas" consagrado en el Acuerdo de París. Otra es que violan las reglas de la Organización Mundial del Comercio, tanto sobre subsidios como sobre la obligación de gravar las importaciones de todos los países al mismo nivel (el principio de "nación más favorecida"). Esto demuestra que existe una interacción compleja entre las reglas del sistema comercial internacional y los procesos y principios establecidos en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

El imperativo de actuar ahora

Independientemente del sistema de fijación de precios del carbono que adopte en última instancia con respecto a las importaciones, ahora es el momento de que las empresas comiencen a tomar medidas para reducir su huella de gases de efecto invernadero. Incluso en industrias que no son inherentemente intensivas en carbono, las empresas serán cada vez más responsables de la huella de carbono de sus cadenas de valor. En muchos casos, las emisiones de CO2 se convertirán en un factor cada vez más importante a considerar al sopesar la economía de dónde obtener todo, desde productos terminados hasta componentes, materiales y maquinaria.

BCG cree que las empresas deben moverse de manera proactiva siguiendo los siguientes cuatro pasos:

  1. Mida la exposición: Las empresas deben comprender claramente su huella de carbono y la de toda la cadena de suministro y desarrollar una capacidad de presentación de informes que esté al menos a la par con la de sus competidores.
  2. Adoptar precios internos del carbono: Esto ayudará a la organización a desarrollar el reflejo de considerar el costo del carbono en las adquisiciones y las decisiones operativas.
  3. Construye un libro de jugadas: Las empresas deben desarrollar una gama de opciones y puntos de activación a medida que el programa de la UE, y cualquier otro programa similar, se acerque a la implementación. Esto permitirá a la gerencia crear flexibilidad en las cadenas de suministro, comprender la curva de reducción dentro de la empresa y saber cuándo tomar medidas específicas. Es probable que esto incluya el desarrollo de planes conjuntos con proveedores clave que podrían causar exposición y costos posteriores al negocio.
  4. Navegar y dar forma a la política: Mientras los gobiernos y los bloques sopesan sus opciones de fijación de precios del carbono sobre las importaciones, las empresas deberían trabajar para definir cuándo y cómo funcionará el sistema. Deben armarse con análisis para ayudarlos a participar de manera proactiva en el debate público y el proceso de formulación de políticas.

El avance hacia un futuro con cero emisiones de carbono en el Reino Unido ya no es una cuestión de "si" sino de "cuándo". Las empresas que tengan más éxito en esta transición no solo tendrán una ventaja competitiva en casa y en la UE, sino también en otros mercados del mundo que recién están comenzando a seguir este camino.

Bas Sudmeijer es director ejecutivo y socio de Boston Consulting Group (BCG) y Tim Figures es el director asociado de BGC para comercio e inversiones mundiales y de la UE

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