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Nuestra respuesta COVID-19 puede hacer que nuestras ciudades sean más resistentes a las olas de calor


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La crisis de COVID ha puesto al descubierto nuestras interdependencias y la preparación insuficiente de nuestros sistemas urbanos para hacer frente a los choques. También destacó el estrés que ponemos en el medio ambiente y en muchos lugares, la desigualdad, incluida la respuesta al calor, ha aumentado considerablemente.

Ahora, con el cambio climático, llegan temperaturas abrasadoras durante los meses de verano que traen nuevos desafíos a los sistemas de salud que ya operan bajo la gran presión de la pandemia. El 16 de agosto, California registró lo que podría ser la temperatura más caliente jamás vista en la tierra: 54,4 grados Celsius, a la sombra.

COVID-19 no fue un rayo de la nada. Los expertos han advertido durante mucho tiempo sobre el posible brote de una gran pandemia, pero los gobiernos de todo el mundo lamentablemente no estaban preparados para sus catastróficas consecuencias. No cometamos el mismo error con el calentamiento global.

Los peligros del cambio climático antropogénico se conocen desde hace décadas y, con la enorme cantidad de datos, herramientas y pautas existentes, tomar medidas debería ser engañosamente simple. Sin embargo, el calor extremo está planteando progresivamente un peligro fatal para la humanidad, especialmente para los niños pequeños y los ancianos. De hecho, en Europa y Estados Unidos, mueren más personas por las olas de calor que por todos los demás desastres naturales juntos. Y las temperaturas seguirán subiendo.

Las ciudades son particularmente vulnerables a las olas de calor. La contaminación del aire, los edificios altos, los materiales de construcción, la falta de espacios verdes y el viento contribuyen a retener el calor del sol, el tráfico y la industria y conducen a la creación de Urban Heat Islands (UHI). Debido al efecto UHI, las temperaturas promedio de las ciudades son de 2 a 4 grados más altas que las áreas rurales circundantes. Además, muchas ciudades, particularmente en el norte, están mal preparadas para el calor extremo con edificios diseñados principalmente para mantener el frío afuera y no al revés.

A raíz de COVID-19, cuando los gobiernos proporcionan fondos de estímulo masivo para reiniciar las economías, es más importante que nunca considerar la creación de valor a largo plazo de las inversiones en infraestructura urbana.

Existe una necesidad urgente y global de desarrollar la resiliencia al calor urbano y, como de costumbre, las empresas tienen un papel clave que desempeñar.

En los últimos meses, ha quedado claro que las estrategias de resiliencia para COVID-19 en las ciudades también podrían ayudarnos a abordar otras amenazas.

Hemos visto que en tiempos de pandemias necesitamos casi lo mismo que necesitamos durante las olas de calor. Necesitamos grandes áreas verdes y azules cerca de nuestras casas donde podamos caminar, hacer ejercicio y descansar, lugares donde podamos mejorar nuestro bienestar manteniendo la distancia física necesaria. También necesitamos viviendas cómodas que no sean ni demasiado calientes ni demasiado frías, así como jardines y parques que sean accesibles para toda la comunidad.

En el último informe de Sweco Urban Insight, "Construyendo resiliencia: ser joven y envejecer en una Europa más cálida", se proponen más soluciones sobre cómo crear ciudades sostenibles y habitables:

  1. Los arquitectos, planificadores, administradores de edificios y desarrolladores deben implementar y aplicar nuevas pautas y soluciones innovadoras de diseño y tecnología que minimicen el impacto del calor en los edificios y sus alrededores y satisfagan mejor las necesidades de los usuarios del edificio.
  2. Las plataformas colaborativas deberían facilitar el intercambio de conocimientos, datos y mejores prácticas entre la industria, los responsables políticos y el mundo académico para acelerar la acción climática y desarrollar la resiliencia. Esto es fundamental para permitir la conectividad, la flexibilidad y el ingenio necesarios para la adaptación y la recuperación rápida.
  3. Necesitamos desarrollar la resiliencia tanto en las estructuras físicas como sociales de nuestras ciudades. El cambio de comportamiento y la comunicación eficaz pueden ayudar a prepararse y mitigar los riesgos. Las organizaciones como los hogares de ancianos u hospitales deben participar en el diseño de las ciudades del futuro habitables y saludables.

Muchas ciudades ya están tomando medidas contra los eventos de calor extremo cada vez más frecuentes. En los barrios bajos de Delhi, los techos están recubiertos con una pintura que refleja el sol y el calor para reducir las temperaturas internas y reducir el consumo de energía. En París, las calles y las paredes de los edificios se enfrían con agua con la llegada de las olas de calor, y en Seúl, los refugios refrescantes ofrecen alivio del clima bochornoso para aquellos que no pueden pagar el aire acondicionado en sus hogares.

WBCSD está transformando activamente el entorno construido en uno que sea resistente, con emisiones netas cero, circular, saludable e inclusivo. A través de nuestra Alianza para el clima entre ciudades y empresas, hemos establecido varias asociaciones locales entre actores públicos y privados para una acción climática común. Uno de nuestros objetivos clave es apoyar estas colaboraciones en el diseño e implementación de medidas de adaptación y construir sistemas urbanos resilientes al clima.

Pero debemos acelerar nuestros esfuerzos para hacer frente al crecimiento de la población mundial y la rápida urbanización.

Es necesario que participen más partes interesadas y debemos mejorar los aspectos institucionales y de gobernanza de cómo las ciudades, las empresas y otras partes interesadas pueden trabajar juntas para hacer realidad la visión de un entorno construido sostenible.

Para abordar estos problemas, el WBCSD está desarrollando un "plan" con una colección no prescriptiva de objetivos, mecanismos y principios que pueden canalizar las inversiones hacia proyectos sostenibles en el futuro. El proyecto reflejará tanto el caso comercial como el valor más amplio de estas inversiones, para alinear y comparar los objetivos en competencia que deben gestionarse con una visión holística a largo plazo en mente.

A raíz de COVID-19, cuando los gobiernos proporcionan fondos de estímulo masivo para reiniciar las economías, es más importante que nunca considerar la creación de valor a largo plazo de las inversiones en infraestructura urbana. Si podemos aprovechar el impulso estimulado por esta emergencia sanitaria mundial para reconstruir mejor, podemos preparar nuestras ciudades para un futuro más cálido y crear espacios de vida saludables donde las personas y la biodiversidad puedan prosperar.

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