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Envisics obtiene $ 50 millones por su tecnología de pantalla holográfica en el automóvil con una valoración de más de $ 250 millones - TechCrunch

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El jurado aún está deliberando sobre cuáles podrían convertirse en los modelos de negocio más viables para la tecnología de realidad aumentada, pero mientras tanto, una startup fuera del Reino Unido apuesta a que una gran área será la de vehículos, en forma de pantallas holográficas. Y hoy anuncia una importante ronda de financiación de inversores estratégicos para complementar su visión (por así decirlo).

Envisics, que reúne tecnologías como la visión por computadora, el aprendizaje automático, el análisis de big data y la navegación para crear hardware que se integra en los vehículos para proyectar pantallas holográficas y de visualización frontal que brindan "cuadros de mando" mejorados de información a los conductores. , con características como mapas, guía de navegación y advertencias de peligro, anuncia hoy que ha recaudado 50 millones de dólares en una ronda de financiación de la Serie B.

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El Dr. Jamieson Christmas, fundador de la empresa, dijo en una entrevista que la financiación se está llevando a cabo a una valoración de más de 250 millones de dólares, "significativamente superior" a su ronda anterior, aunque Envisics, con sede en la ciudad de Milton Keynes en Inglaterra nunca antes había revelado su evaluación.

El capital proviene de un grupo sólido de inversores estratégicos que apuntan a empresas que ya se están asociando con la startup. Hyundai Mobis, General Motors Ventures, SAIC Motors y Van Tuyl Companies (la oficina familiar del grupo Van Tuyl, que ha hecho una fortuna en concesionarios de automóviles y servicios relacionados) participaron en la ronda.

Envisics ya está trabajando con los fabricantes de automóviles para integrar su tecnología en los vehículos. Inicialmente, se está enfocando en el extremo superior del mercado e integrando su tecnología en modelos de Jaguar Land Rover (propiedad de Tata Motors), dijo Christmas. La producción masiva de vehículos que utilizan su tecnología está prevista para 2023.

En un momento en que las startups de AR se encuentran en un terreno bastante inestable, la financiación es una validación no solo para Envisics, sino también para el mercado más amplio en el que opera.

Christmas entró por primera vez en las pantallas holográficas a través de su primera puesta en marcha, Two Trees, que finalmente fue adquirida en 2016 por Daqri, y una empresa de gafas de realidad aumentada que buscaba más tecnología para competir mejor con Microsoft y su empresa. HoloLens.

Christmas dijo que si bien Daqri se centró en los auriculares, todavía veía la oportunidad de trabajar en tecnología holográfica para los fabricantes de automóviles (de hecho, cuando se adquirió, Two Trees ya tenía clientes de automóviles).

Esto finalmente llevó a Navidad, dos años después, en 2018, al lanzar Envisics (una vez más como una startup en el Reino Unido, como la anterior) para enfocarse solo en la oportunidad automotriz holográfica.

Resultó ser un movimiento muy oportuno: Daqri finalmente cerró en septiembre de 2019 después de no poder encontrar su base como empresa y quedarse sin dinero en lo que ya era un clima difícil para AR. No fue el único: otras víctimas en ese momento incluyeron la venta de patentes y activos por parte de Osterhout Design Group y Meta.

Si Envisics logró saltar de la plataforma en llamas que era la pantalla de los auriculares AR, probablemente pasó de la sartén al fuego (perdón por la combinación de algunas metáforas encendidas): se invirtieron miles de millones de dólares en la industria automotriz y su búsqueda. de lo que espera sea la próxima generación de transporte, vehículos autónomos.

Sin embargo, si cree que AR aún tiene que encontrar un hogar como negocio, los autos autónomos están aún más lejos de su destino. Los expertos coinciden en que todavía nos faltan muchos años para que los vehículos totalmente autónomos puedan tomar decisiones con la misma fiabilidad que los humanos, y algunos escépticos se preguntan si alguna vez llegaremos allí.

Introduzca tecnología como la de Envisics. Las herramientas de la compañía no reemplazan a los conductores humanos, pero definitivamente mejoran la forma en que un ser humano puede conducir, y en los muchos pasos que veremos entre ahora y un futuro en los que los autos pueden conducirse solos, tecnología como la Envisics seguirá haciéndolo. juega un papel vital e interesante, que como puedes imaginar tiene mucho espacio para evolucionar junto con los propios autos. (Por ejemplo, hoy proporciona datos vitales; mañana también podría proporcionar ... desvíos útiles si ya no tiene que conducir?)

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"Hyundai Mobis desarrollará conjuntamente HUD AR de conducción autónoma especializados con Envisics, con el objetivo de la producción en masa para 2025", dijo el vicepresidente ejecutivo, CTO, Sung Hwan Cho, en un comunicado. "Presentaremos de manera proactiva la HUD AR de próxima generación a los fabricantes de automóviles globales con mayor seguridad y conveniencia para evitar distraer al conductor".

"GM está muy impresionado con la tecnología de visualización frontal optimizada de realidad aumentada holográfica de Envisics", agregó Matt Tsien, presidente de GM Ventures. "Esta tecnología nos ayudará a revolucionar la experiencia en el vehículo con una variedad de aplicaciones seguras, altamente integradas e intuitivas, incluidas aplicaciones que mejorarán la experiencia de conducción manos libres en futuros vehículos eléctricos, como el Cadillac LYRIQ".

"Estamos muy emocionados de ser parte del viaje de Envisics para comercializar su innovadora tecnología holográfica y esperamos asociarnos con ellos para implementar AR-HUD avanzados en nuestra próxima generación de automóviles para el mercado nacional chino y mundial. ", dijo Michael Cohen, Director de Inversiones de SAIC Capital, en su declaración.

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