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¿Los abogados y contadores están haciendo lo suficiente sobre el cambio climático?


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Cuando se trata de la crisis climática, no se trata solo de lo que haces y vendes, es lo que haces y para quién lo haces.

Este es el mensaje de varios informes recientes que se centran en el papel de las empresas del sector de servicios para abordar, positiva o negativamente, el cambio climático. La mera existencia de estos documentos, y las campañas detrás de algunos de ellos, representan una extensión más de la conversación, una clara invitación a los operadores económicos no tradicionales a liderar, o al menos no obstaculizar, los esfuerzos para abordar la crisis climática.

Pero es de esperar que conduzca.

Anexo A: despachos de abogados. Según un nuevo informe de Law Students for Climate Accountability, la mayoría de las 100 principales firmas de abogados de los Estados Unidos "brindan mucho más apoyo a los clientes que impulsan la crisis climática que a los clientes que enfrentan la crisis". Su investigación se centra en el trabajo de las firmas Vault Law 100, "las firmas de abogados más prestigiosas según las evaluaciones de firmas de abogados pares".

Según el cuadro de mando del grupo, las empresas de Vault 100:

  • peleado 286 casos exacerbar el cambio climático (frente a tres casos que lo mitigan)
  • apoyó $ 1.316 billones en transacciones para la industria de combustibles fósiles
  • recibido 37 millones de dólares para compensar las presiones ejercidas por la industria de los combustibles fósiles

El estudio analizó el trabajo de litigios, transacciones y cabildeo realizado entre 2015 y 2019. Cada empresa recibió una calificación general con una letra que refleja su contribución al problema climático según los datos de estas tres categorías. Cuatro empresas recibieron una A mientras que 26 recibieron una F. Incluso entre las del medio, el grupo encontró que "algunas empresas contribuyen mucho más a la crisis climática que otras".

El informe tiene como objetivo proporcionar a estudiantes de derecho y abogados jóvenes "con un recurso al momento de decidir sobre su empleo actual y futuro", dijo, y agregó:

No podemos ignorar el papel de los bufetes de abogados en el agravamiento de la crisis climática, y este informe es otro paso para crear conciencia sobre cómo nuestras elecciones profesionales dan forma al mundo. Nosotros, la próxima generación de abogados, podemos elegir en qué empresas trabajar y dónde desarrollar nuestras carreras. Podemos preguntar a los bufetes de abogados cómo pretenden abordar su papel en la crisis y hacerlos responsables de hacerlo.

Por supuesto, para las propias empresas, se trata principalmente de seguir el dinero. Después de todo, los $ 41 millones de ExxonMobil gastados en presiones climáticas en 2019 (según InfluenceMap) exceden el presupuesto operativo anual total de Greenpeace USA de $ 37 millones (2019). Los "grupos de presión climáticos" en el informe se definen como esfuerzos "para retrasar, controlar o bloquear las políticas para abordar el cambio climático".

Sin embargo, como señala el grupo, "estas empresas pueden estar utilizando sus extraordinarias capacidades para acelerar la transición hacia un futuro sostenible, pero en cambio, demasiadas están prestando sus servicios a las empresas que impulsan la crisis climática. Los bufetes de abogados no pueden mantener la reputación de actores socialmente responsables si continúan apoyando la destructiva industria de los combustibles fósiles ".

Será interesante ver si arrojan luz sobre las mejores empresas de la nación. que generalmente evitan el escrutinio, y mucho menos la confrontación entre ellos, los alentarán a renunciar a los ingresos en favor del bien común. ¿Los estudiantes de derecho que buscan trabajo evitarán realmente a las empresas consideradas como malos actores? Y si las empresas abandonaran las empresas de petróleo, carbón y gas como clientes, ¿cambiaría la industria de los combustibles fósiles ni siquiera un ápice?

Baste decir que el jurado está deliberando.

Los abogados no son las únicas empresas del sector de servicios a las que se dirigen sus vínculos climáticos. Un informe publicado a finales de esta semana por Sunrise Project, con sede en Australia, "revelará que las 10 principales aseguradoras de salud de EE. UU. Están todas invertidas en la industria de los combustibles fósiles" y pedirá a las aseguradoras que se deshagan de estas empresas, llamándolas salud humana. "

En una nota más proactiva, el CFA Institute, un grupo empresarial que mide y certifica a los analistas financieros, publicó recientemente "Análisis del cambio climático en el proceso de inversión", un informe que tiene como objetivo mejorar la comprensión de la industria sobre cómo se puede aplicar el riesgo climático a análisis financiero.

El informe, escrito por Matt Orsagh, director de política de mercados de capitales del instituto, explica las implicaciones económicas del cambio climático y cubre temas como el precio del carbono y el crecimiento de los mercados de carbono, mayor transparencia y divulgación de métricas climáticas. y cómo los analistas deben colaborar con las empresas sobre los riesgos físicos y de transición del cambio climático.

Y luego están los bancos y otras instituciones financieras, que ha sido durante mucho tiempo el foco de los activistas climáticos. Esto también está aumentando. A principios de este mes, la iniciativa Science Based Targets lanzó un marco de validación y un servicio para las instituciones financieras "en el contexto de una creciente conciencia de los riesgos materiales que plantea el cambio climático".

Cincuenta y cinco instituciones financieras, entre ellas Bank Sarasin, Amalgamated Bank y Standard Chartered, apoyan la nueva certificación y ya se han comprometido con objetivos basados ​​en la ciencia. Por primera vez, estas organizaciones tienen la oportunidad de verificar sus planes de reducción de emisiones con los objetivos del Acuerdo de París. Estoy bastante seguro de que ya se están realizando campañas para involucrar a las instituciones financieras más grandes del mundo.

Sigue el dinero, de hecho.

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