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Un voto por la energía limpia


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Recientemente me uní al grupo más impresionante de líderes de energía limpia que he conocido, y parece que se han unido en apoyo de Joe Biden para presidente. La red: Energía limpia para Biden (CE4B).

Incluye más de 9.500 profesionales de las energías limpias en los sectores público, privado y sin fines de lucro. Hay empresarios, ingenieros, políticos, técnicos e inversores. Hay líderes de opinión que he admirado durante mucho tiempo y líderes empresariales que han hecho que la energía limpia sea más accesible para todas las personas.

Los profesionales de las energías limpias como bloque electoral

CE4B es una prueba de que el sector de las energías limpias es, quizás por primera vez, un bloque electoral importante en los Estados Unidos.

Antes del inicio de la crisis de COVID, el sector de la energía limpia empleaba a casi 3.4 millones de estadounidenses en los 50 estados. En 42 estados, hay más personas incluidas en la energía limpia que en la industria de los combustibles fósiles. Si se movilizan, estos millones de estadounidenses podrían tener un impacto importante en estas y futuras elecciones.

CE4B muestra que el apoyo a la energía limpia como tema de votación ya está muy extendido. El esfuerzo autoorganizado y solo para voluntarios tiene más de 25 equipos estatales activos y organizó más de 100 eventos de base, que colectivamente recaudaron más de $ 2.6 millones en nombre de la campaña de Biden.

La junta ejecutiva está compuesta por más de 50 líderes de la industria, incluidos nombres conocidos (para nerds de la energía) y representantes de grandes corporaciones, incluida Kate Brandt de Google, Jigar Shah de Generate Capital, Kate Gordon de la Oficina de Planificación e investigaciones de California y Jon Wellinghoff, ex presidente de la Comisión Reguladora de Energía Federal.

¿Por qué convertirse en político ahora?

No escribimos mucho sobre política en GreenBiz (aunque estoy seguro de que Energy Weekly tiene una idea de mi política personal).

Gran parte de esta competencia presidencial está fuera del alcance de mi trabajo como analista de energía. Pero cuando se trata de acelerar la adopción de energías limpias, sería negligente no llamar la atención sobre lo que puede ser la diferencia más marcada en las plataformas de energía en la historia de Estados Unidos.

Si puedo simplificar las posiciones de los dos hombres, la política energética de Donald Trump mira hacia atrás a la energía que alimentó nuestro pasado y Biden espera ver los combustibles del futuro.

No me sumergiré en la plataforma específica de ningún candidato; otros ya han escrito extensamente sobre el tema. Más bien, estoy aquí para señalar que los candidatos que apoyan la política de energía limpia también apoyan las políticas económicas, climáticas y de justicia social.

La política de energía limpia es una política económica

A medida que se concentran las consecuencias económicas de la pandemia de COVID y se estabiliza la creación de empleo, la transición a la energía limpia presenta una oportunidad para que los estadounidenses vuelvan a trabajar.

En primer lugar, la energía limpia genera más puestos de trabajo que los combustibles fósiles, lo que significa que se emplea a más personas por unidad de energía creada. Un estudio de 2010 encontró que por cada millón de dólares invertidos, el petróleo y el gas crearían unos cinco puestos de trabajo, mientras que la energía eólica y solar crearían 13 o 14 puestos de trabajo.

En segundo lugar, se distribuyen los puestos de trabajo en el sector de las energías limpias. Si bien la energía sucia generalmente está centralizada, piense en los mineros del carbón en Virginia Occidental o en la cruel Dakota del Norte, se necesitan productores, técnicos e instaladores de energía limpia en todas las comunidades y brindan opciones en todos los niveles de habilidad. Según E2, todos menos dos de los 3.007 condados de Estados Unidos albergan empleos en el sector de energía limpia.

En tercer lugar, dar prioridad a la energía limpia ofrece a Estados Unidos la oportunidad de ser un líder mundial en tecnologías energéticas avanzadas. Avanzar en la curva de innovación significa que el país podría exportar tecnologías mientras otras naciones compiten por alcanzar los objetivos climáticos. Lo que encuentro mucho más emocionante que tratar de apoyar a las industrias de los dinosaurios.

Mis dos centavos: si está preocupado por la economía, apoyar a los candidatos que comprenden el potencial de puestos de trabajo en el sector de la energía limpia es una decisión inteligente.

La política de energía limpia es política climática

Los científicos coinciden en que la próxima década será fundamental para abordar el cambio climático y evitar lo peor de sus impactos económicos y costos humanos.

Por tanto, tiene sentido que los votantes empiecen a ver el clima como una cuestión de voto. Una encuesta reciente de Pew Research muestra que el 68% de los votantes probables clasifican el clima como "muy" o "bastante" importante, frente al 44% en 2009.

Afortunadamente, las mismas políticas que crearán puestos de trabajo en el sector de la energía limpia reducirán las emisiones relacionadas con la energía. Si bien la energía no es la única fuente de emisiones que cambian el clima, es una industria que tiene soluciones libres de carbono en la actualidad, lo que significa que necesita descarbonizarse rápidamente para darnos una oportunidad en un futuro climático seguro.

Ya estamos viendo los impactos económicos de las condiciones climáticas extremas en todo el país y en todo el mundo. Los políticos que trabajan para frenar los peores impactos del cambio climático están trabajando para reducir los peajes humanos y económicos.

La política de energía limpia es una política de justicia social

Como tantos otros problemas, los más afectados por la contaminación por energía sucia son las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color.

Si es negro en Estados Unidos, tiene tasas más altas de cáncer de pulmón y asma y es más probable que tenga (y muera) enfermedades del corazón, todas las cuales están relacionadas con vivir con aire sucio. Casi una de cada dos personas latinas en los Estados Unidos vive en condados donde el aire no cumple con los estándares de contaminación ambiental de la EPA. Es más probable que las personas de color vivan cerca de carreteras, aeropuertos, centrales eléctricas y refinerías.

Todo ello repercute en la salud, el potencial económico y la calidad de vida. Apoyar una transición energética justa es sinónimo de apoyar a las comunidades marginadas para que sean más resilientes, prósperas y saludables.

Las tecnologías de energía limpia, las mismas que impulsan la economía y abordan el cambio climático, pueden ayudar a todas las comunidades a prosperar. Políticos que entienden que se están tomando en serio la realidad del racismo ambiental.

Votar

La energía limpia es un problema poco común que beneficia a todos: eleva la economía, crea empleos y ayuda a frenar el cambio climático. El único inconveniente es que los poderes energéticos a cargo tienen que salir del camino.

Evidentemente el sector no es perfecto. Los defensores de la energía limpia están trabajando duro para no reproducir las mismas injusticias o consecuencias no deseadas de las viejas fuentes de energía sucias. Pero yo, por ejemplo, estoy listo para los debates políticos sobre cómo crear mejor sistemas de energía para el futuro, en lugar de discutir si deberíamos quedarnos en el pasado.

Y, sea cual sea su ideología política, si es un lector estadounidense, vote de la forma que pueda. Eso es todo lo que significa ser estadounidense.

Este artículo apareció por primera vez en el boletín de GreenBiz Energy Weekly, que se publicó el jueves. Registrate aquí.

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