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El gobierno advierte a los ayuntamientos que consideren a los automovilistas al diseñar programas de ciclismo

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La próxima ronda de fondos de emergencia para viajes se dará a conocer este otoño |  Crédito: iStock

La próxima ronda de fondos de emergencia para viajes se dará a conocer este otoño | Crédito: iStock

El secretario de Transporte, Grant Shapps, acusado de retirar el apoyo para andar en bicicleta y caminar en una carta a los ayuntamientos enfatizando el apoyo del gobierno a los automovilistas

El gobierno enfrenta acusaciones de retroceder en su apoyo al ciclismo y la caminata, luego de que el secretario de Transporte, Grant Shapps, advirtiera el viernes a los ayuntamientos que consideren las necesidades de los automovilistas al diseñar planes de viaje activos, en un aparente cambio. de su consejo anterior instando a los líderes locales a dar prioridad a los ciclistas y peatones al reasignar el uso del espacio vial después de una pandemia.

En una carta a las autoridades locales el viernes descubierto por Forbes, Shapps instó a los ayuntamientos a "equilibrar las necesidades de ciclistas y peatones con las necesidades de otros usuarios de la carretera, incluidos los automovilistas y las empresas locales" para calificar para la financiación más alta posible en la próxima segunda ronda del Fondo de Emergencia Activa para 250 millones de libras esterlinas en viajes del gobierno, que se anunció por primera vez en mayo a raíz de las medidas de bloqueo de Covid-19 para alentar el ciclismo y la caminata y mejorar la calidad del aire en áreas congestionadas.

"Nadie debería dudar de nuestro apoyo a los automovilistas", concluye la carta, argumentando que aunque la mayoría de los programas de viajes activos introducidos por los ayuntamientos bajo el fondo habían tenido éxito, una "minoría significativa" "no había sido lo suficientemente buena". ya que habían causado congestión a los usuarios de la carretera.

La intervención señala un cambio de tono por parte del gobierno, que como parte de su impulso por una "recuperación verde" de la pandemia Covid-19 había subrayado la necesidad de reasignar el espacio vial lejos de los conductores para potenciar las formas. productos de viaje con carbono que pueden reducir la contaminación y promover una vida saludable. En julio, el primer ministro Boris Johnson anunció planes para una 'revolución' ciclista de £ 2 mil millones en toda Inglaterra, incluido el establecimiento de un nuevo perro guardián para caminar y andar en bicicleta Active Travel England, junto con poderes más fuertes para los ayuntamientos para cerrar las calles laterales a los automóviles y limitar el tráfico alrededor de las escuelas.

Esto siguió al fondo de viajes activo de £ 250 millones del gobierno en mayo, que otorgó a los ayuntamientos poderes de emergencia para introducir nuevos carriles bici emergentes y ampliar las aceras en un esfuerzo por alentar a más personas a abrazar los viajes. activo. Bajo las nuevas reglas, los ayuntamientos podrían acelerar la creación de nueva infraestructura sin realizar extensas consultas en persona o publicidad impresa, como es tradicional para tales cambios.

Sin embargo, en la carta de la semana pasada a las autoridades locales, Shapps sugirió que el gobierno solo asignaría fondos a programas que pudieran demostrar que han realizado una consulta comunitaria. "Quiero ser absolutamente claro: no estamos preparados para tolerar esquemas introducidos apresuradamente que crearán cambios radicales en las comunidades sin consulta, y aquellos en los que los beneficios de andar en bicicleta y caminar no superan las desventajas para otros usuarios de la vía", escribió.

La carta de Shapps del viernes plagó focos de frustración de algunos automovilistas y concejales en áreas locales que enfrentaron nuevas restricciones viales, denominadas Barrios de bajo tráfico (LTN), para dar paso a los ciclistas durante el verano, aunque ayer se publicaron nuevas. Las encuestas de la consultora Redfield & Wilton encontraron que de 2.000 londinenses encuestados, el 52% dijo que apoyaba o apoyaba firmemente las medidas. Alrededor de 160 nuevos LTN se introdujeron en 21 distritos de Londres este verano y la encuesta encontró que solo el 19% de los londinenses se opusieron. La mitad de los encuestados también dijo que las calles más céntricas de Londres deberían ser peatonales.

Pero el DfT, que también está consultando actualmente para anticipar la eliminación gradual de las ventas de automóviles a gasolina y diésel en todo el país hasta 2035 o antes, dijo que las autoridades locales deberían "comprometerse constructivamente con los residentes para asegurarse de que los cambios que hacen, como la introducción de vecindarios con tráfico reducido, son los adecuados para todos ".

"Como dejó en claro el Secretario de Transporte, no hemos dudado en retener fondos de los ayuntamientos que no han probado que sus programas serían mejoras reales, y continuaremos observando muy de cerca las futuras aplicaciones", dijo el DfT en un comunicado.

Se produce cuando el Departamento de Transporte se prepara para publicar su plan de descarbonización del transporte muy esperado, que Shapps indicó a principios de este año buscaría alentar un cambio del uso de automóviles privados a favor del transporte público y viajes activos por el Reino Unido.

Leo Murray, director de innovación de la organización benéfica climática Possible, miembro del organismo asesor externo del gobierno, la Net Zero Transport Board, expresó su preocupación de que el gobierno pueda incumplir sus promesas anteriores de poner a la los peatones ocuparon el primer lugar en su política de transporte local posterior a la pandemia.

Pero aunque la carta de Shapps llevó a algunos a sugerir que el gobierno podría reflexionar sobre un cambio en la política, otros observadores pensaron que la carta podría ser un intento más cosmético de apaciguar a los parlamentarios conservadores que han recibido quejas sobre carriles bici emergentes. .

La carta en sí confirma que las autoridades con planes de viaje activos con buenos principios de diseño y "planes auténticos" para consultar con las comunidades locales recibirán "todos, o en algunos casos más fondos" de lo esperado.

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