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Una transición al teletrabajo no reducirá las emisiones a menos que hagamos viables los estilos de vida sin automóviles


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Incluso antes de la pandemia, el porcentaje de personas trabajando desde casa estaba aumentando lenta pero constantemente. Pero COVID-19 ha puesto la práctica en hiperimpulso. Por debajo de un pico de abril de alrededor del 47% en el Reino Unido, informes recientes sugieren que el 20% de los empleados todavía trabajan exclusivamente desde casa, y muchos otros continúan haciéndolo al menos algunas veces.

Los beneficios de reducir los costos de oficina, y la comprensión de que el personal es lo suficientemente productivo en casa, ha llevado a muchas grandes empresas de tecnología a alentar a sus empleados a seguir trabajando desde casa, quizás de forma indefinida. Según los informes, hasta el 90% de los que trabajaron desde casa durante la pandemia se convirtieron al "teletrabajo" y prefirieron seguir trabajando de forma remota durante al menos algún tiempo. Estos son solo algunos de los signos más importantes de que muchos trabajadores pueden estar renunciando a los verdaderos desplazamientos al trabajo para siempre, mientras que otros deberían hacerlo con mucha menos frecuencia.

Según los informes, hasta el 90% de los que trabajaron desde casa durante la pandemia se convirtieron al "teletrabajo" y prefirieron seguir trabajando de forma remota al menos parte del tiempo.

Entonces, ¿este cambio radical en nuestra cultura laboral es una buena noticia para el medio ambiente? ¿Menos desplazamientos significa menos tráfico y, por tanto, menos emisiones de carbono? Bueno, mientras que las imágenes satelitales revelan reducciones rápidas en la contaminación del aire durante los bloqueos en todo el mundo, más personas que cambian al teletrabajo para siempre no significa necesariamente reducir las emisiones de carbono del transporte. Nuestra investigación reveló que, aunque los teletrabajadores viajan con menos frecuencia por motivos de trabajo, tienden a viajar más a menudo por otras razones.

Google busca "teletrabajo" en el Reino Unido, 2016-2020

Un gráfico de líneas que muestra el pico de búsqueda de Google para

Cómo se comparan los patrones de viaje

Analizamos poco menos de 1 millón de viajes utilizando todos los modos de transporte registrados en los registros de viajes compilados por más de 50.000 trabajadores en Inglaterra entre 2009 y 2016, como parte de la Encuesta Nacional de Viajes anual del gobierno. Descubrimos que aquellos que dijeron que normalmente trabajan desde casa al menos una vez a la semana hicieron un promedio de 19 viajes a la semana, solo uno menos que los viajeros habituales.

En lugar de ir a trabajar, era más probable que llevaran a los niños a la escuela, les dieran ascensores a sus amigos o familiares, compraran alimentos y hicieran otros recados. También utilizaron el tiempo ahorrado en los desplazamientos para disfrutar de actividades de ocio con más frecuencia que sus homólogos que viajan habitualmente, tal vez yendo a un café oa una clase de yoga. Estos viajes no fueron necesariamente todos en automóvil, pero la mayoría sí.

Los estudios han encontrado que quienes trabajan desde casa tienden a vivir más lejos de su empleador y, por lo tanto, acumulan más millas cuando viajan al trabajo.

Estudios anteriores han encontrado que quienes trabajan desde casa también tienden a vivir más lejos de su empleador y, por lo tanto, acumulan más millas cuando viajan al trabajo. Es más probable que los teletrabajadores habituales vivan en pueblos pequeños y suburbios que en centros urbanos. En el Reino Unido, estos lugares suelen depender del automóvil y carecen de servicios de transporte público local y de servicios básicos a los que se pueda llegar a pie o en bicicleta.

Algunas de estas ciudades y suburbios tienen líneas de ferrocarril en la ciudad, y antes de la pandemia, es probable que algunos teletrabajadores a tiempo parcial hayan utilizado el tren para aventurarse a trabajar. Nuestra investigación encontró que el trabajo a distancia y los desplazamientos en tren eran los únicos dos medios de acceder al trabajo que estaban aumentando en Inglaterra fuera de Londres.

Pero la mayoría de los viajeros todavía conducen, y COVID-19 ha significado que el miedo a largos períodos en el transporte público evita este cambio en el corto plazo.

El suburbio de 15 minutos

La pandemia ha acelerado no solo la transición al teletrabajo, sino también la prisa por comprar casas con jardines fuera de las áreas urbanas densamente pobladas y más lejos de la sede. Si bien los beneficios del estilo de vida pueden ser claros, los lugares a los que se mude la gente también estarán más lejos de la variedad de tiendas y servicios en el centro de las ciudades. No es de extrañar que las personas de la industria hotelera y minorista, cuyos modelos comerciales dependen de los empleados, estén preocupadas.

El plan "ciudad en 15 minutos", en el que las personas pueden satisfacer sus necesidades básicas sin caminar más de 15 minutos desde su casa, también podría funcionar para ciudades y suburbios.

Según se informa, las carreteras principales en pueblos, ciudades y suburbios más pequeños funcionan algo mejor. ¿Es porque son visitados por todas las demás personas que trabajan desde casa? Si es así, ¿hay suficientes de estos lugares y están ubicados de manera que la gente pueda caminar hacia nosotros? ¿Tienen todos los servicios que la gente necesita?

Quizás el plan de la ciudad de 15 minutos, defendido por la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, en el que las personas pueden satisfacer sus necesidades básicas sin caminar más de 15 minutos desde casa, podría funcionar también para las ciudades y los suburbios.

Una mujer pasa por una casa en su bicicleta con una canasta de mimbre al frente.

Reorientar la vida en torno a los servicios locales podría ayudar a reducir permanentemente las emisiones del transporte. Clem Onojeghuo / Unsplash, CC BY-SA

Para que el aumento del teletrabajo y la reducción de las emisiones del transporte sean un lado positivo de la pandemia, nuestra investigación muestra que los planificadores del transporte y del uso del suelo deben centrarse más en garantizar que las escuelas, las tiendas, los parques y Las comunidades y los centros de recreación son accesibles a pie o en bicicleta para los lugareños.

Es posible que los teletrabajadores, especialmente aquellos que trabajan exclusivamente desde casa, no tengan que preocuparse por cambiar a un viaje sin automóviles, pero en todo caso, necesitarán aún más ayuda para construir un estilo de vida sin automóviles.



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