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¿Amas los árboles? Priorizar la restauración de incendios y la lucha contra la deforestación


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Volviendo a mi vida anterior como periodista de tecnología, mi cobertura se basó en la frase infame "ciclo publicitario" acuñada por la firma de investigación Gartner para describir el arco de la adopción de tecnología emergente desde la chispa de la innovación hasta la adopción generalizada.

Últimamente, he estado pensando mucho en esa imagen en el contexto de una solución basada en la naturaleza muy publicitada para eliminar las emisiones de carbono: plantar árboles. Diablos, incluso al jefe de los negadores del clima le encanta la idea.

En este momento, estamos claramente en la fase del "pico de expectativas infladas" del movimiento de plantación de árboles, con nuevas declaraciones que llegan a mi bandeja de entrada cada semana. Prácticamente cualquier empresa con un compromiso neto cero ha colocado los proyectos de árboles en el centro de su estrategia a corto plazo, a menudo como parte de sus declaraciones de iniciativa Trillion Trees.

Como abrazador de árboles verificado, me alienta. Pero, por favor, es hora de refinar el diálogo: si bien los eventos de plantación de árboles en parques o patios escolares son excelentes para tomar fotografías, deberíamos dedicar mucho más tiempo a la restauración y conservación. Aquí es donde realmente necesitamos el apoyo comercial, ya sea en forma de dinero o cualquier experiencia de campo que su equipo pueda brindar.

Este es el espíritu de Wildfire Restoration Collaborative lanzada esta semana por Arbor Day Foundation junto con AT&T, Facebook, FedEx, Mary Kay, PepsiCo, Procter & Gamble y Target. La primera agenda: excavar para apoyar la restauración de 8,000 acres en las cicatrices de las quemaduras de Carr y Camp Fires en 2018. Los proyectos en Australia, Canadá y otros bosques estadounidenses afectados están en la agenda futura. Esto se traduce en aproximadamente 8 millones de árboles.

La restauración de incendios es más importante que nunca dada la intensidad de los incendios provocados por el cambio climático en forma de clima más cálido y seco, según Dan Lambe, presidente de la Fundación Arbor Day. Es fundamental para la reconstrucción de ecosistemas forestales y cuencas fluviales.

"Lo que hemos visto últimamente es que la fuente de semillas de los árboles es destruida por incendios generalmente calientes y prolongados, lo que dificulta la regeneración completa de los bosques", me dijo en comentarios escritos. "Mientras tanto, los arbustos y los arbustos se están dejando atrás para que sirvan como combustible para el próximo mega incendio. Nuestros socios locales de plantación ayudan a determinar las especies, el número y el espacio de los árboles para promover la regeneración, mientras previenen los incendios de árboles". severidad drástica en el futuro ".

P&G se ha asociado con Arbor Day en la restauración de incendios desde 2019, cuando se convirtió en el principal apoyo para el negocio de la fundación en el norte de California. Hasta ahora, la división Family Care del gigante de productos de consumo ha plantado 50.000 árboles allí y 25.000 en Sajonia, Alemania, donde los bosques han sido dañados por tormentas, sequías e infestaciones de cucarachas. Un portavoz de P&G dijo que este es un compromiso a largo plazo, ya que la restauración lleva años y la empresa está dando prioridad a los sitios cercanos a sus operaciones. (Una de las fábricas de papel Charmin y Bounty de P&G está ubicada en Oxnard, California). La replantación de estos dos sitios de incendio se llevará a cabo en cuatro años.

En respuestas escritas a mis preguntas, Tim Carey, vicepresidente de sostenibilidad de PepsiCo Beverages North America, quien proporcionó una subvención de $ 1.5 millones para apoyar la restauración, señaló el suministro de agua como un beneficio clave. "Nuestra inversión no sólo reforestará las cicatrices de las quemaduras, sino que dará como resultado un suministro de 458 millones de galones de agua por año, que se necesitarán desesperadamente a medida que los incendios forestales continúen devastando California", escribió. "Esta subvención es solo uno de nuestros muchos compromisos con la reforestación y el suministro de agua. Nuestro objetivo es reponer el 100 por ciento del agua que usamos en las operaciones de producción en áreas de alto riesgo hídrico para el 2025 y garantizar que se lleve a cabo esa reposición. en la cuenca donde se realizó la extracción ".

Cuando le pregunté a Lambe de la Fundación Arbor Day cómo la colaboración priorizará la restauración en el futuro, dijo que será una combinación de factores: el daño causado; lo difícil que será para el bosque regenerarse sin intervención; cómo la restauración podría ayudar a prevenir futuros incendios. Igualmente importante es el papel que juega el bosque en la vida humana.

En los próximos meses, me gustaría ver que los billones de árboles se vuelven mucho más sofisticados, profundizando en la naturaleza vital de este trabajo de restauración, así como en la importancia de fomentar las prácticas forestales regenerativas.

Y aquí hay un desafío: me gustaría ver a cualquier empresa que se lanzara a la exageración de la plantación de árboles y redoblara su estrategia para combatir realmente la deforestación. Como informé en febrero, las grandes empresas tienen una terrible historia de deforestación. Muy pocas empresas que han adoptado una estrategia han logrado ese objetivo.

Hace unas semanas, Mars surgió como una rara excepción, declarando una cadena de suministro de aceite de palma "libre de deforestación". Ha tenido éxito al eliminar a cientos de proveedores, lo que me hace pensar en dónde esas empresas venden sus productos y pedir a los que quedan (solo 50 para 2022, en lugar de 1.500) que se involucren en prácticas ambientales específicas.

Puedo asegurarles que los inversores institucionales están prestando más atención que nunca, especialmente porque la deforestación mapea directamente las horribles violaciones de derechos humanos en todo el mundo, desde el Amazonas hasta Indonesia. Los bancos, por otro lado, no han logrado controlar los riesgos de deforestación, como informé en febrero. Esto necesita cambiar.

Despotricar, lo prometo.

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