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Este ex CIO de Tesla acaba de recaudar otros $ 150 millones para atraer a los concesionarios de automóviles al siglo XXI: TechCrunch

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"Tengo que elegir mis palabras con cuidado", dice Joe Castelino de Stevens Creek Volkswagen en San José, California, cuando se le preguntó sobre el software de administración en el que confían la mayoría de los concesionarios para obtener información de inventario, relaciones con los clientes y más.

Castelino, el gerente de servicio del concesionario, se ríe al decir esto. Pero aparentemente la broma ha sido sobre los concesionarios de automóviles, la mayoría de los cuales han dependido en gran medida de algunos proveedores anticuados y frustrantes para sus sistemas de gestión de concesionarios a lo largo de los años, junto con muchas soluciones puntuales más sofisticadas.

Es la ocasión precisa en que el ex Tesla El CIO, Jay Vijayan, concluyó que estaba bien posicionado para abordar el discurso mientras aún era empleado del gigante de los vehículos eléctricos.

Como cuenta Vijayan, no sabía nada sobre automóviles hasta que se unió a Tesla en 2011 después de una docena de años de trabajo de desarrollo de productos en Oracle, luego VMware. Sin embargo, aprendió mucho durante los siguientes cuatro años. Específicamente, afirma haber ayudado a construir con Elon Musk un sistema de análisis central dentro de Tesla, una especie de cerebro capaz de ver todos los sistemas internos de la empresa, desde lo que estaba sucediendo en la cadena de suministro hasta su sistemas de fábrica a su plataforma minorista.

Tesla tenido para construirlo usted mismo, dice Vijayan; Después de evaluar el software existente de terceros, el equipo "se dio cuenta de que ninguno de ellos tenía nada parecido a lo que necesitábamos para brindar una experiencia de usuario moderna y sin fricciones".

Fue por esta época cuando se encendió una bombilla. Si Tesla pudiera transformar la experiencia de sus clientes, tal vez Vijayan podría transformar la experiencia de compra y venta para la industria automotriz mucho más grande y amplia. iniciar sesión en Tekion, una firma de cuatro años de San Carlos, California que ya emplea a 470 personas localmente y en Bangalore y ha llegado lo suficientemente lejos como para atraer $ 150 millones en nuevos fondos liderados por el inversionista de capital privado Advent International.

Con la ronda de la Serie C, que también incluyó controles de Index Ventures, Airbus Ventures, FM Capital y Exor, el holding de Fiat-Chrysler y Ferrari, la compañía ahora ha recaudado un total de $ 185 millones. También está valorado por encima de los mil millones de dólares. (Los fabricantes de automóviles General Motors, BMW y Nissan-Renault-Mitsubishi Alliance también son inversores).

Eric Wei, director ejecutivo de Advent, dice que su equipo ha estado ansioso por capturar lo que se acerca a un mercado de $ 10 mil millones al año durante la última década. En cambio, se encontraron rastreando a los titulares Reynolds & Reynolds, CDKGlobal y Dealertrack de Cox Automotive, y esperando que surgiera un jugador mejor.

Entonces Wei estaba vinculado a Tekion a través de Jon McNeill, ex presidente de Tesla y socio asesor de Advent.

Wei dice que vio cómo la tecnología de Tekion en comparación con sus rivales más establecidos: "Era como comparar un teléfono plegable con un iPhone".

Como era de esperar, McNeill, que trabajó en Tesla con Vijayan, también elogia a la compañía y señala que Tekion incluso compró un concesionario en Gilroy, California para usarlo como una especie de taller mientras construía su tecnología desde cero.

Es genial, un elogio, pero lo que es más importante, Tekion también capta la atención de los minoristas. Si bien cita razones competitivas, Vijayan se niega a compartir la cantidad de clientes que han comprado su software en la nube, que conecta a los concesionarios con fabricantes y compradores de automóviles y funciona con algoritmos de aprendizaje automático, dice que ya se usa en 28 estados. .

Uno de esos concesionarios es la cadena nacional Serra Automotive, cuyo fundador, Joseph Serra, es ahora un inversor en Tekion.

Otra es que el concesionario Volkswagen en San José, donde Castelino, que no tiene ningún interés financiero en Tekion, está entusiasmado con el tiempo y los gastos que su equipo está ahorrando gracias a la plataforma Tekion.

Por ejemplo, establece que los clientes solo necesitan iniciar sesión ahora para informar un problema en particular. Luego, con la ayuda de una etiqueta RFID, Stevens Creek sabe exactamente cuándo ingresa ese cliente al concesionario y qué tipo de ayuda necesita, lo que facilita mucho su llegada.

Tekion también puede brindar asesoramiento basado en el historial de un automóvil. Por ejemplo, podría sugerir un lavado de líquido de frenos a un cliente sin que un consultor tenga que investigar el historial de ese cliente, dice Castelino.

Básicamente, dice, el concesionario ha podido romper las relaciones con muchos otros proveedores de software, al mismo tiempo que ha hecho un uso más productivo de su tiempo. Castelino dice: "Tan pronto como [repair order] está en vivo, está en manos de un transportista y un técnico puede llevarse el automóvil. "Es así en cada paso, insiste." Estás ahorrando 15 minutos una y otra vez y de repente tienes tres horas en las que la ingesta puede ser mayor.

Con conversos como Castelino, es fácil imaginar a Tekion dando pasos agigantados en la participación de mercado. Sin embargo, tiene rivales, algunos de los cuales tienen contratos a largo plazo con sus clientes.

Incluso la competencia más dura, si llega, eventualmente podría provenir de la propia Tesla.

En una llamada de ganancias de Tesla el día de hoy, Musk dijo a los analistas que esencialmente hay una docena de nuevas empresas ubicadas dentro de Tesla, incluida una centrada en el servicio de vehículos. Es precisamente el negocio lo que Vijayan ayudó a crear.

En cuanto a si Musk podría producir alguno de estos, dijo que Tesla actualmente no tiene planes de hacerlo. Sugirió que ya había tenido suficiente por el momento. Sin embargo, si Tekion despegara, las cosas podrían cambiar.

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