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Microsoft y Tiffany ayudan a forjar un nuevo estándar de minería responsable

Carrizal tunnel Photo Credit IRMA investing español, noticias financieras


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La Iniciativa de Seguro de Minería Responsable entregó su primera auditoría minera esta semana, con el apoyo de empresas líderes

No se han necesitado muchas auditorías durante 14 años. Pero después de casi una década y media de crear el estándar minero más holístico y completo, la Iniciativa de Seguro de Minería Responsable (IRMA) lanzó su primera auditoría de mina esta semana.

El mío es Carrizal, con sede en México. Extrae zinc, plomo, cobre y plata, minerales que son importantes para muchos fabricantes de productos electrónicos de consumo, joyas y automóviles. La mina recibió una designación de Transparencia IRMA, lo que significa que el sitio ha sido verificado por un tercero y ha compartido sus hallazgos sobre la operación de la mina con la industria para que los socios puedan tener una idea más clara de dónde se encuentra la mina. la mía tiene éxito y necesita mejoras.

Durante décadas, muchas actividades mineras han provocado la escorrentía ácida hacia fuentes esenciales de agua y alimentos, contaminación acústica y del aire e incluso el desarraigo de comunidades nativas. Cuando los defensores públicos se dan cuenta de estas violaciones ambientales y de derechos humanos, a menudo se presentan en la puerta de las marcas de joyería y electrónica para consumidores que utilizan materiales extraídos. Los manifestantes responsabilizan a estas empresas de violaciones a largo plazo en sus cadenas de suministro. La mayoría de estas empresas no tienen contratos directos con las minas, pero aún deben responder a la indignación pública y ser parte de la solución.

"Existe una confianza profundamente rota entre muchas empresas mineras y las comunidades que las rodean", dijo Aimee Boulanger, directora ejecutiva de IRMA.

El estándar IRMA es una oportunidad para llevar a la minería por un nuevo camino de sostenibilidad y responsabilidad.

Como parte de la auditoría divulgada esta semana, Carrizal fue evaluado cuantitativamente con un porcentaje en cada una de las 26 secciones de IRMA con más de 400 requisitos. Anotó al menos el 50 por ciento en más de un tercio de los capítulos. Por ejemplo, en el principio tres, Responsabilidad Social, alcanzó el 49,7% en categorías como trabajo justo, salud y seguridad ocupacional, salud y seguridad de la comunidad, disposiciones de seguridad y conservación del patrimonio cultural. Cuando una mina alcanza un promedio de 50%, 75% o 100% en todas las secciones, la mina logra una puntuación IRMA de 50, 75 o 100, respectivamente.

Las secciones cubren una variedad de preocupaciones, incluidos los impactos ambientales en el aire, el agua y los desechos, los derechos humanos y los requisitos de seguridad, las relaciones con las comunidades nativas, las emisiones de gases de efecto invernadero e incluso cómo la mina se cerrará responsablemente cuando deje de operar. en el futuro.

Llame a todas las partes interesadas

Para desarrollar el estándar, IRMA reunió a múltiples partes interesadas del sector minero; grupos sin fines de lucro, comunidades afectadas por la minería, empresas mineras y compradores de materiales mineros, incluidos Tiffany & Co. y Microsoft, todos los cuales son miembros. Este grupo se ha asociado con IRMA para crear un estándar que cubre temas clave de minería para el medio ambiente, los derechos de los trabajadores y las relaciones con la comunidad.

Según Anisa Kamadoli Costa, directora de sostenibilidad de Tiffany, la empresa ha ayudado a crear y promover una metodología para determinar un salario digno en una variedad de países.

El estándar IRMA es extremadamente atractivo para empresas como BMW (otro miembro) y Microsoft porque cubre todos los minerales y temas. Un automóvil o computadora tiene docenas de materiales extraídos, incluidos cobalto, litio, cobre, oro y zinc. La cadena de suministro es extremadamente larga y confusa.

"En el caso del cableado, hay alrededor de 100 socios en la cadena de suministro solo para esa parte", dijo Claudia Becker, experta senior en sostenibilidad y gestión responsable de la cadena de suministro en BMW. "Así que la transparencia es increíblemente difícil de lograr".

Ephi Banaynal dela Cruz, director senior de abastecimiento responsable de Microsoft, estuvo de acuerdo: "Nuestra cadena de suministro contiene mucha ambigüedad".

Tener un estándar individual para cada material es demasiado complicado, especialmente cuando muchos temas se superponen o son muy similares. El estándar IRMA es para todos los materiales y cubre tanto los derechos humanos como los problemas ambientales.

"La idea era reunir todos estos problemas en una sola casa", dijo Boulanger. "No queremos hablar de derechos humanos o aire limpio o seguridad de los trabajadores o cómo se limpiará la mina. Ya no queremos que se intercambien entre ellos".

Y cuando hay una diferencia sustancial en las prácticas mineras, IRMA se dedica a llenar los vacíos. Por ejemplo, Boulanger indicó que la norma busca crear una guía más completa para la extracción de salmuera de litio, un tipo de extracción importante y muy diferente para la industria de la electrónica y las baterías.

Si bien tener una junta directiva tan amplia y variada significa que los materiales prioritarios, las posiciones y los problemas ambientales variarán ampliamente de un interesado a otro, Banaynal dela Cruz cree que esto beneficia a la organización.

"Es una forma de dividir y conquistar", dijo. "Daremos prioridad a las cosas de manera diferente y eso puede ayudarnos a conseguir la escala de adopción [of the standard] Más rápido."

Según Banaynal dela Cruz, el objetivo es un mundo en el que Microsoft tenga muchas opciones para que las minas responsables trabajen. Dado que las marcas orientadas al consumidor como Microsoft no trabajan directamente con las minas, es muy difícil verificar las minas en la parte inferior de sus cadenas de suministro. La mejor manera de tener una mina responsable en su cadena de suministro es fomentar la minería responsable en todas partes. Y existe la necesidad de un estándar global para que las empresas no se limiten a ir y venir donde las leyes y protecciones son más débiles.

Según Becker, envió 20 cartas a las empresas mineras en la cadena de suministro de BMW para animarlas a completar una auditoría IRMA, y la empresa solicita una auditoría IRMA en todos los contratos a partir de este año.

Pero incluso cuando las empresas se están moviendo hacia la exigencia de auditorías, ninguna de las empresas que hablaron con GreenBiz planea romper los lazos con las minas que no puntúan.

"Estamos encantados con cada empresa minera que se somete a la auditoría de IRMA", dijo Becker. "Creo que es un gran paso. Este nivel de transparencia es verdaderamente único en la industria. Y eso requiere mucho coraje para que las empresas se inscriban en esa auditoría".

En cambio, hay un enfoque en la mejora continua. Según Boulanger, muchos estándares IRMA van mucho más allá de las regulaciones gubernamentales tradicionales en países con grandes industrias mineras, por lo que la organización no espera que muchas minas cumplan con el estándar de inmediato.

"Realmente creemos que no debemos diluir el estándar", dijo Banaynal dela Cruz. "Pero tenemos que asegurarnos de que haya un camino para que varias entidades mineras ingresen al estándar".

Carrizal está liderando el camino hacia la transparencia en el sector minero, pero deberá continuar implementando mejoras para cumplir con IRMA y trabajar hacia IRMA 75 o 100.

Por ejemplo, según Carlos Silva, titular de Carrizal, la auditoría reveló que la mina no compartió suficiente información con los trabajadores sobre la opción de sindicalizarse. IRMA la empujó a hacer esto de manera más explícita.

"[IRMA] quiere que nos aseguremos de compartir información sobre sindicalización ", dijo a través de un traductor". Esto fue un poco sorprendente. Pensamos que compartiríamos que son libres de hacerlo. Pero IRMA quiere que enfaticemos esa parte ".

Este es solo un pequeño ejemplo de los cambios que tendrán que ocurrir en las minas de todo el mundo si IRMA puede lograrlo. La minería tiene una historia tórrida y un futuro incierto a medida que las empresas continúan excavando depósitos minerales para sus productos. No se resolverá de la noche a la mañana, IRMA está comenzando a transformar la industria en una nueva dirección.

"Es un momento para aquellos que estén dispuestos a hacerlo", dijo Boulanger. "Para aquellos que solo esperan que esto desaparezca y continúen trabajando como de costumbre, están a punto de descubrir que seguir como de costumbre ya no es una opción".

Este artículo apareció por primera vez en GreenBiz.com

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