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Carbontech se prepara para su momento de mercado

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Puede que sea un poco temprano para comenzar a escribir sobre las tendencias para 2021, pero lo haré de todos modos. ¿Lo que esta en mi mente? Carbontech, una categoría de tecnología climática que me gustaría que se abriera paso el próximo año. Es la idea emocionante de que podemos tomar algo que podría considerarse un desperdicio, sacarlo de la atmósfera y convertirlo en una fuente de ingresos o crecimiento económico.

Hay señales que me dan optimismo. Esta mañana, la empresa de pagos digitales Stripe anunció un plan para permitir que sus clientes comerciales desvíen una parte de sus ingresos a proyectos de eliminación de carbono. La medida sigue el compromiso de Stripe de invertir $ 1 millón en cuatro proyectos de "alto potencial" a principios de este año y las dos iniciativas están relacionadas. Las tecnologías específicas que está financiando Stripe son el cemento secuestrador de carbono (CarbonCure), el almacenamiento geológico (Charm Industrial), la captura directa de aire (Climeworks) y la mineralización del océano (Proyecto Vesta).

"La iniciativa climática Stripe es un regalo porque elimina todas las barreras a la acción positiva", escribió Chris Best, director ejecutivo de Substack, un beta tester, en un comunicado. "Este programa hace que sea fácil y valioso hacer lo correcto. Estamos orgullosos de ser parte de él". Todos los escritores de la popular plataforma de boletines tienen la oportunidad de participar. Me dan ganas de alojar mi blog personal allí.

Sin olvidar, otro actor conocido en el comercio, Shopify, eligió el mes pasado la eliminación de carbono y la tecnología de carbono como un objetivo para su Fondo de Sostenibilidad, que compromete $ 5 millones anuales para soluciones de tecnología climática. Algunas empresas admitidas son las mismas que Stripe (CarbonCure, Charm Industrial y Climeworks). También incluye el secuestro del océano en la mezcla a través de su soporte de hidrógeno planetario. También permite a los comerciantes agregar opciones de compensación que los compradores pueden seleccionar durante las transacciones.

Las nuevas empresas en este rincón particular del área de soluciones climáticas no han recibido apoyo comercial.

El aumento del apoyo corporativo a la tecnología carbontech y las tecnologías de eliminación de carbono es una de las principales razones para el optimismo de que el mercado está a punto de dar un giro.

La semana pasada, por ejemplo, Microsoft anunció una de sus inversiones más inusuales, ya que busca cumplir su compromiso de convertirse en una empresa con emisiones de carbono negativas. Planea proporcionar a Alaska Airlines combustible de aviación sostenible para las tres rutas más populares de sus empleados entre Seattle y Silicon Valley, a través de una asociación con SkyNRG, que lo produce a partir de aceites usados ​​y residuos agrícolas. Así es: Microsoft está comprando combustible para aviones.

Recuerde, esos aviones todavía tendrán que usar combustible regular en combinación con material sostenible, pero la estrategia ayudará a Microsoft a reducir las emisiones de esos vuelos (también está trabajando en un estándar de contabilidad para ayudar a hacer eso), y todos sabemos que la industria de la aviación realmente lo hará. difícil de descarbonizar. Este es un impulso comercial muy necesario, ópticamente hablando.

Alaska Airlines

Hace un par de semanas, Microsoft también se unió al proyecto Northern Lights en Noruega, que busca estandarizar métodos para capturar emisiones de carbono en plantas industriales en Europa, convertirlas en líquido y transportarlas a un lugar donde se bombea y almacena. bajo el lecho marino. La iniciativa, una colaboración del gobierno noruego con los gigantes petroleros Equinor, Shell y Total, está entrando en una fase comercial.

La naturaleza de la participación de Microsoft no está del todo clara, pero una cosa que se está explorando es cómo la tecnología de análisis de la empresa de software puede ayudar a crear planos para las técnicas utilizadas para capturar CO2 (para que puedan ser replicadas en otros lugares) y para crear nuevas cadenas de valor para transportarlo y gestionarlo.

El interés corporativo está aumentando

Carbontech está en el centro de atención en el evento virtual VERGE 20 de esta semana, en sesiones dedicadas a las tomas de la luna y las tecnologías emergentes. Según un informe de mercado completo publicado esta semana por Circular Carbon Network (CCN) y discutido en la conferencia, el ritmo de actividad ha aumentado drásticamente durante la última década, de los aproximadamente 330 innovadores que trabajan para eliminar el carbono o convertir el carbono en valor. , más del 65 por ciento de estos se iniciaron después de 2010. Alrededor del 50 por ciento de las 107 empresas seguidas de cerca por CCN ya están generando ingresos. Apuesto a que es más de lo que pensaba.

La dinámica de inversión es intrigante: la investigación de CCN encontró 135 empresas en este espacio que recaudaron $ 2.2 mil millones; Su rastreador de Deal Hub obtuvo acuerdos por valor de $ 714 millones en el último año, una recuperación significativa en la actividad, según el informe de la organización.

"Lo que está viendo es un ritmo acelerado de interés y actividad", dijo Nicholas Eisenberger, director gerente de Pure Energy partners y cofundador de CCN, quien habló sobre este tema durante una actualización del mercado de carbontech a VERGE 20. " Este mercado va a ser muy grande o gigantesco ".

Aquí hay otra gran idea de mi conversación la semana pasada con Eisenberger y su colega Marcius Extavour, director ejecutivo de NRG Cosia Carbon XPrize, una de las organizaciones de gestión de CCN: Los acuerdos de inversores corporativos son cada vez más atractivos para los empresarios de Carbontech. . Y viceversa.

CCN está monitoreando 61 corporaciones multinacionales (en el momento de escribir este artículo) involucradas en todo, desde investigación y desarrollo (la intersección más común) hasta la compra y venta de derivados de CO2 (comprándolo para comida y bebida o vendiendo créditos de carbon). Además de Microsoft y las compañías petroleras predecibles, otras en la lista incluyen Amazon, Delta Air Lines, Interface, Lafarge, Nike y Starbucks.

"Este espacio trata sobre el clima, pero también sobre una solución climática. También es un ejemplo de una solución climática que puede respaldar el crecimiento económico", señaló Extavour, señalando la evolución de la tecnología de carbono. De ahí el interés empresarial.

También es probable que la medida en que las inversiones en infraestructura de COVID-19 y los planes de recuperación económica estén vinculados a la acción climática aumente el compromiso empresarial, especialmente fuera de los Estados Unidos, donde ya se han vinculado algunas inversiones. a estas métricas, como el rescate de Air France, añadió Extavour.

CarbonCure

¿Qué tan grande podría llegar a ser el mercado de la tecnología de carbono? Según la organización sin fines de lucro Carbon180, el mercado total direccionable de productos que pueden verse afectados es de $ 6 billones, con las mayores oportunidades para utilizar el "CO2 residual" que se encuentra en los combustibles de transporte y materiales de construcción. El carbono capturado también podría ser un recurso para alimentos, fertilizantes, polímeros y productos químicos. (Antes de que me pregunten, muy pocos innovadores CCN están monitoreando el enfoque en aplicaciones avanzadas de recuperación de petróleo).

Ayudar a los emprendedores a comercializar carbontech más rápido es la misión de la nueva iniciativa Carbon to Value de tres años creada este verano por el Urban Future Lab de New York University-Tandon, Greentown Labs y Fraunhofer USA Technbridge (con el apoyo de la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York de Investigación y Desarrollo y Consulado General de Canadá en Nueva York). Uf.

He aquí, la semana pasada, C2V agregó a los primeros miembros corporativos a su junta directiva con representantes de Johnson Matthey, WL Gore and Associates, Mitsubishi Chemical Holdings, NRG y Suez. (Extavour y Eisenberger también están en la junta, al igual que Noah Deich, director ejecutivo de Carbon180).

Pat Sapinsley, director ejecutivo de iniciativas de tecnologías limpias en NYU Tandon, dijo que los emprendedores de tecnología de carbono no se han beneficiado mucho de la atención de las comunidades de inversión o mentores que se han presentado para apoyar otros sectores de tecnología climática como la energía o el transporte. . "Las startups en este rincón particular del área de soluciones climáticas en realidad no han recibido apoyo comercial", dijo. "Han sido muy bien apoyados recientemente, por algunas ONG realmente excelentes, pero traemos las chuletas comerciales a la mesa".

C2V acepta solicitudes para su primera cohorte de inicio (admitida de mayo a noviembre de 2021) hasta el 27 de enero. Emily Reichert, directora ejecutiva de Greentown Labs, dijo que hay cuatro tipos de soluciones que C2V espera catalizar: mecanismos de captura; innovaciones de procesos transformadores; métodos de utilización que utilizan CO2 como materia prima, combustibles, materiales de construcción, etc., y enfoques de almacenamiento (incluidos los que se centran en soluciones naturales importantes como el secuestro).

Al asesorar a los empresarios carbontech, C2V espera enviar una "señal de mercado" para obtener un apoyo comercial y gubernamental más amplio, dijo Reichert. "Este es un problema tan multidimensional que tenemos que abordarlo desde un enfoque multi-industrial y multidisciplinario", dijo.

Por cierto, aún faltan tres días para VERGE 20, con muchas sesiones sobre soluciones de carbono, incluido uno de los enfoques más populares: iniciativas de plantación, conservación y cultivo de árboles. Si se lo está perdiendo, regístrese aquí.

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