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El gerente de sostenibilidad de Kraft, Heinz, reflexiona sobre la 'interdependencia'


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La empresa de alimentos Kraft Heinz ha estado relativamente callada sobre su estrategia de sostenibilidad corporativa en los cinco años desde que se formó a través de la fusión de los gigantes de la alimentación Kraft y Heinz, que salió a principios de 2018 para proporcionar una actualización.

En septiembre, el fabricante de marcas conocidas como Kraft Macaroni & Cheese, Planter's Nuts y Heinz Ketchup, que el año pasado registró $ 25 mil millones en ingresos, habló nuevamente con un segundo informe combinado que muestra que se ha detenido en los objetivos. de 2020 para energía y agua hasta el año pasado (ambos faltarán) y duplicará el trabajo para crear procesos de producción circular para envases (se adelanta a su tiempo e introducirá la primera botella circular Heinz en Europa el próximo año) .

Kraft Heinz también ha actualizado sus compromisos con nuevos objetivos establecidos para 2025. A continuación se muestran algunos de los compromisos más recientes, junto con la perspectiva sobre el progreso realizado hasta ahora:

  • Obtenga la mayor parte de su electricidad de fuentes renovables para 2025 y reduzca su consumo de energía en un 15%. La compañía no tenía previamente un objetivo para las energías renovables, pero enfatizó el objetivo de reducir el consumo de energía (por tonelada de producto producido) en un 15%, que esperaba lograr este año. En 2019 logró reducirse en un 1% en comparación con la previsión de 2015.
  • Reducir el consumo de agua en un 20% en los sitios de alto riesgo y en un 15% en general para 2025 (por tonelada métrica de producto producido). La compañía esperaba reducir el consumo en un 15% para este año, en comparación con el pronóstico de 2015, pero en realidad ha aumentado el uso de agua en un 1% por tonelada de producto producido.
  • Reducir el desperdicio en un 20% en todas las operaciones de fabricación de Kraft Heinz para 2025. Este es un porcentaje superior a su compromiso anterior, que se centró en los residuos de vertederos. De hecho, la empresa aumentó los residuos en vertederos en un 16 por ciento hasta 2019, pero se comprometió a centrarse más de cerca en "un plan sólido de subproductos, una estrategia de donación de productos y mejores predicciones".
  • Fabricar envases 100% reciclables, reutilizables o compostables para 2025. En 2019 alcanzó el 70%.
  • Kraft Heinz está siendo evaluado para poder establecer una meta basada en la ciencia para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Las emisiones han aumentado desde la línea de base de 2015, aunque la compañía logró un recorte del 5% de 2018 a 2019.
  • El abastecimiento responsable es un gran objetivo, con la compañía apuntando a tomates 100% sostenibles para 2025, aceite de palma 100% sostenible y rastreable para 2022, y huevos 100% libres de jaulas a nivel mundial para 2025 (entre otros ingredientes ).

Rashida La Lande, consultora general de Kraft Heinz, asumió la responsabilidad de la estrategia ambiental, social y de gobernanza (ESG) de la compañía a fines de 2018. La conocí recientemente para una breve conversación cuando la compañía reveló su nuevo enfoque, charlando sobre cómo se han compartido las mejores prácticas de empresas anteriormente independientes, cómo la pandemia ha afectado el progreso y qué sucederá con las prácticas agrícolas sostenibles. A continuación se muestra una transcripción de esa discusión, modificada en estilo y extensión.

Heather Clancy: Parece inusual que un fiscal general tenga este papel. ¿Qué te impulsó a decidir incorporarlo a tus responsabilidades?

Rashida La Lande: Creo que fueron un par de cosas. Hay algunos consejos generales que lo tienen. A veces se trata de asuntos corporativos, a veces de adquisiciones. Creo que, dependiendo de dónde lo veas, refleja cómo la empresa podría enfocarse en el problema. Desde nuestro punto de vista creo que refleja varias cosas.

Uno, refleja el hecho de que es una de mis pasiones. Es algo que veo y creo que es importante. Y creo que en ese momento nuestro director ejecutivo quería asegurarse de que alguien a quien le apasionara y tuviera un sentido real del negocio y la industria lo impulsara.

El medio ambiente y, por supuesto, lo social son sumamente importantes para nosotros, pero realmente partimos del punto de vista de cómo podemos diseñar políticas e informes para maximizar nuestro resultado.

Además, cuando miramos los ESG, creo que el hecho de que estén sujetos a la ley también refleja la gran importancia que le damos a su gobierno. Desde una perspectiva de gobernanza, es decir, el nivel de información a la junta directiva, la supervisión, la divulgación, realmente creemos que lo que monitorea, lo que mide, lo que informa, lo que paga son las cosas que realmente ve cambiar . Entonces, por supuesto, el medio ambiente y, por supuesto, lo social son extremadamente importantes para nosotros, pero realmente comenzamos desde la perspectiva de cómo podemos diseñar políticas e informes para maximizar nuestro resultado.

Clancy: ¿Cómo está mezclando su equipo el conocimiento previo de los dos programas separados de Kraft y Heinz?

La Lande: Esta es una muy buena pregunta. La continuidad del negocio fue el principal objetivo de la fusión y alineación de las dos empresas. Y tenían programas de sostenibilidad muy diferentes en ese momento. En este momento, lo que estamos tratando de hacer es asegurarnos de que ESG se concentre en los elementos clave de nuestra estrategia comercial, por lo que dedicamos tiempo y recursos a nuestros compromisos y pensamos que podemos impulsar el cambio más grande. Con la fusión, podemos evaluar qué estaba haciendo cada empresa y cómo pensaban al respecto. Francamente [we could] identificar dónde podemos llevar las cosas que estaban haciendo mejor y luego identificar las cosas que cada parte necesitaba hacer mejor.

Entonces, por ejemplo, teníamos sólidos programas de abastecimiento de aceite de palma sostenible en el lado de Kraft, mientras que en el lado de Heinz había un fuerte enfoque en los compromisos agrícolas y de agricultura sostenible derivados del ketchup y nuestro uso de tomates. ... Ambas empresas tenían una historia muy sólida de apoyo filantrópico, Heinz en particular con la relación que tenía en Pittsburgh. Y entonces se está uniendo y, como empresa de alimentos, realmente está pensando en cómo hablar mejor sobre la inseguridad alimentaria y alimentar a las personas a nivel mundial, que es algo que se basa en los antecedentes de ambas empresas.

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Clancy: ¿Cómo cambió la pandemia el enfoque del equipo ESG de Kraft Heinz?

La Lande: Realmente se centra en lo global que somos como empresa y en nuestra interdependencia en todos nuestros sistemas, negocios, unidades y personas. Y, francamente, destacó algunas de las formas en que nuestra perspectiva global de ESG [is a strength] para nosotros como empresa y lo importante que es para nuestra estrategia.

Una de las cosas de las que hemos estado hablando desde que comencé con ESG es lo importante que es para nosotros apoyar a nuestra comunidad en momentos de necesidad. Entonces, realmente miramos los lugares donde tenemos empleados y fábricas, consumidores y clientes, y comenzamos a hacer más programación no solo sobre la inseguridad alimentaria, sino también para asegurarnos de que estamos disponibles para las personas en el momento del desastre.

Entonces, cuando ocurrió la pandemia, realmente nos hizo reconocer rápidamente que la forma en que ya estábamos pensando en esto, en términos de comunidad, ayuda en casos de desastre y alimentación de las personas, nos colocó en una posición verdaderamente única para tener impactar y pensar en la necesidad global que hubiera sido causada por la pandemia.

Por lo tanto, estamos comprometidos a proporcionar comidas a los necesitados y a tratar de hacer lo que podamos para eliminar el hambre en el mundo. Y la pandemia solo ha acentuado la necesidad. En este punto, hasta la fecha, hemos donado más de $ 15 millones en apoyo financiero y de productos para ayudar a las personas de todo el mundo a acceder a los alimentos que necesitan. Y lo hicimos rápido, de forma móvil y también [through] un punto de contacto local donde tenemos un impacto comercial y comunitario.

Clancy: Sé que estoy saltando un poco. Ésta es la naturaleza de tener solo unos minutos contigo. ¿Cuál es la política de la empresa para la protección de la biodiversidad?

La Lande: En este momento, estamos trabajando para actualizar nuestras prácticas agrícolas sostenibles para fines de 2020. Estamos trabajando con un equipo agrícola muy experimentado ... principalmente del lado de Heinz, pero no exclusivamente. Tenemos una sólida historia de agricultura sostenible. Estamos trabajando para desarrollar aún más ese programa en base a los comentarios de nuestros productores y proveedores, los productores a los que les compramos. Y también tenemos un próximo programa "In Our Roots" en el que trabajaremos con los proveedores para garantizar que todas sus prácticas agrícolas satisfagan las necesidades de nuestros clientes de alimentos seguros y origen rastreable. [and] para satisfacer las demandas de los consumidores de un suministro confiable, especialmente de alimentos nutritivos y asequibles.

Nos enfocamos en promover y proteger la salud, el bienestar y la prosperidad económica de los agricultores, trabajadores, empleados y comunidades dentro de nuestra cadena de suministro. Estamos muy concentrados en minimizar nuestros efectos negativos sobre los recursos naturales y la biodiversidad de la Tierra. Creemos que estas son las formas en las que contribuiremos, y esto es en lo que nos estamos enfocando a medida que desarrollamos este programa. Planeamos implementarlo de manera más efectiva, de manera más amplia, debería decir, en 2021.

Nuestro principal objetivo es ser buenos administradores del medio ambiente, asumir la responsabilidad, monitorear y verificar de dónde provienen nuestros ingredientes, dejando muy claras nuestras inquietudes y compromisos con nuestros proveedores y nuestra cadena de suministro.

Clancy: ¿La agricultura regenerativa será parte de esto?

La Lande: Creo que esa es una de las cosas de las que estamos hablando, pero creo que tendremos la capacidad de pensar en ello de manera más específica una vez que hagamos un anuncio más específico en 2021.

Clancy: Muy bien. ¿Cómo fusiona Kraft Heinz las consideraciones de justicia ambiental en su estrategia ESG?

La Lande:Nuestro principal objetivo es ser buenos administradores del medio ambiente, responsabilizarnos del abastecimiento, rastrear y verificar de dónde provienen nuestros ingredientes, dejando muy claras nuestras preocupaciones y compromisos con nuestros proveedores y nuestra cadena de suministro. Trabaje y colabore con nuestra cadena de suministro para asegurarse de que tengan la capacitación, la experiencia y la comprensión de nuestras expectativas. Y al verificar nuestros ingredientes, de dónde provienen, cuáles son los impactos de nuestras operaciones. En todo esto, creemos que estamos en mejores condiciones de asegurarnos de que nuestros impactos ambientales no estén tan delineados por líneas socioeconómicas o demográficas y, en cambio, realmente nos enfocamos en cómo podemos tener impacto y buena gobernanza en todo el mundo. Por eso ve que uno de nuestros pilares clave es la protección del medio ambiente como estrategia global.

Clancy: Probablemente tengas 18 prioridades o probablemente 18 millones de prioridades. Pero, ¿cuál es tu máxima prioridad en este momento?

La Lande: Madre mía. Tengo 18 millones de prioridades. Pero para mí, creo que en este momento de la pandemia es realmente el objetivo de alimentar a la gente. Hay muchos desafíos a los que se enfrenta la gente. Desafortunadamente, creo que habrá más dificultades a nivel mundial ante nosotros. [as a society] salir de la posición en la que estamos actualmente. Entonces creo que aunque todo lo que estamos haciendo es sumamente importante, creo que las necesidades diarias que estamos viendo y abordando esas necesidades de las personas deben estar a la vanguardia de lo que hacemos y debe ser nuestro primer compromiso.

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