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Slingshot Aerospace recauda $ 8 millones para ayudar a expandirse a nuevas verticales más allá de la industria aeroespacial y la defensa - TechCrunch

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Slingshot Aerospace, con sede en Austin y El Segundo, nació de la constatación de que, aunque existe una enorme cantidad de información obtenida de la tecnología de observación a bordo de satélites, aviones, drones y más, el análisis y la transformación de tales la información en algo utilizable a menudo tomaba mucho tiempo; a veces, conocimientos cruciales que habrían sido invaluables en ese momento para los pilotos de la Fuerza Aérea, por ejemplo, se procesaban y devolvían mucho después de que realmente estaban volando y en una misión. Slingshot se fundó hace tres años para ayudar a convertir los datos de observación de la Tierra y el espacio en algo útil cuando sea necesario, y ahora la startup ha recaudado $ 8 millones en la Serie A para hacer crecer su equipo y expandir su enfoque. a nuevas industrias más allá de la aeroespacial y la defensa del cliente a las que sirve actualmente.

Hablé con Slingshot Aerospace los cofundadores David Godwin y Melanie Stricklan sobre su nueva financiación, que eleva el aumento total de la compañía a $ 17,1 millones. La puesta en marcha ya está generando una tonelada de ingresos, con contratos iniciales de clientes como la NASA, la Fuerza Aérea de EE. UU., Northrop Grumman, Boeing, y más recientemente, la Fuerza Espacial de EE. UU. para su próximo entorno de entrenamiento simulado Slingshot Orbital Laboratory.

Godwin, director ejecutivo de Slingshot, explicó que la startup se centró inicialmente principalmente en clientes aeroespaciales y de defensa, lo que explica la lista de los primeros clientes estelares de empresas y agencias públicas en ese campo. Esto se debe en parte a la experiencia de Stricklan, el director de estrategia de la compañía, y su tercer cofundador, Thomas Ashman, quienes pasaron muchos años antes de fundar la compañía en la Fuerza Aérea.

"En el pasado, durante los últimos dos o tres años, realmente no hemos tenido una falta de negocios en los sectores aeroespacial y gubernamental", explicó Godwin. “Definitivamente llamó mucho nuestra atención. Pero en el último año comenzamos a explorar otras verticales, qué queremos hacer en esas verticales e identificar oportunidades. Y, sinceramente, hemos visto, hemos visto muchas oportunidades allí. Uno de los trucos es simplemente elegir en qué dirección nos enfocaremos más y nos enfocaremos, así que estamos trabajando en ese plan en este momento ".

No debe faltar la pregunta sobre lo que Slingshot está tratando de lograr. Como se mencionó anteriormente, el inicio está desbloqueando información utilizable a partir de datos que hasta ahora han sido esencialmente inutilizables sin largos viajes de ida y vuelta a los centros de datos y numerosos procesos externos. Los avances en la tecnología significaron que potencialmente podría hacer más con estos datos de manera oportuna, pero los sistemas no necesariamente han logrado la ventaja técnica.

"Pasé 21 años en la Fuerza Aérea y volé en un avión de vigilancia que tenía un radar de apertura sintética", explicó Stricklan. "Esto significaba que podía ver a través de la lluvia, podía ver a través de las nubes y podía ver de noche, a diferencia de muchos datos ópticos de observación de la Tierra, y podía ver muy lejos y a lo ancho, por lo que ese conjunto de datos era extremadamente rico. , y tenía tanto potencial al mismo tiempo. El avión en el que volé se llamaba JSTARS, era una plataforma de gestión de batalla. Por lo tanto, también transportaba diferentes fuentes de información de diferentes plataformas, ya fueran satélites o fuentes de inteligencia terrestre o otras aeronaves como AWACS [Airborne Warning and Control System]etc. Algo realmente desafiante fue proporcionar información en tiempo real al guerrero, o incluso tomar decisiones en tiempo real a bordo del avión desde una perspectiva de gestión de batalla. "

Esencialmente, Stricklan dijo que la única información en tiempo real que pudieron obtener durante su tiempo en JSTARS fueron los marcadores de objetivos en movimiento, para mostrar literalmente que había objetivos en movimiento en el suelo. El análisis de información combinado revelaría otra información mucho más valiosa, pero podría tardar horas, días, semanas o incluso meses en llegar. Slingshot aprovecha las más de dos décadas de experiencia de Godwin con análisis de datos para ofrecer lo que él llama "los datos correctos, en el momento correcto, todo en un solo lugar" para permitir una toma de decisiones más rápida y mejor informada. ".

Obviamente, esto es de valor e interés para entidades como la Fuerza Espacial de EE. UU., Que están tratando de planificar cómo proteger un dominio de guerra completamente nuevo, pero también es valioso para las empresas privadas y los operadores comerciales. Un área de crecimiento potencialmente significativo para Slingshot es en las operaciones de satélites comerciales en órbita, donde la mayor tasa de lanzamiento por parte de empresas privadas que operan constelaciones de satélites significa que la conciencia de la situación es más importante que nunca.

Slingshot Aerospace está haciendo crecer el equipo, que ya se ha expandido a casi 30 personas, con planes para contratar más ingenieros específicamente como parte del uso de estos fondos. La Serie A fue dirigida por ATX Venture Partners, así como el Rise of the Rest Seed Fund de Steve Case, Techstars y Okapi Venture Capital. Angels también asistió, incluidos los cofundadores de Semetric, adquirida por Apple.

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