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Los profesores abandonan las escuelas. ¿Vendrán entonces a startups? - TechCrunch

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No fue el el agotamiento persistente que llevó a Christine Huang, profesora de una escuela pública de Nueva York, a dejar la profesión. O el salario bajo. O el hecho de que rara vez tenía tiempo para pasar con sus hijos después de la jornada escolar debido a la carga de trabajo.

En cambio, Huang dejó de enseñar después de siete años debido a cómo la ciudad de Nueva York manejó la pandemia de coronavirus en las escuelas.

"Honestamente, no confío en la ciudad", dice. Las tensiones entre los educadores y los funcionarios de Nueva York han aumentado en las últimas semanas debido a que la apertura de las escuelas se ha retrasado dos veces y continúa la escasez de personal. A fines de septiembre, el sindicato que representa a los directores de Nueva York pidió al estado que tomara el control de la situación, culpando al alcalde de Blasio por no ofrecer una guía clara.

Ahora, las escuelas están abiertas y el número de casos positivos de coronavirus es sorprendentemente bajo. Sin embargo, Huang dice que hay una falta de gracia dada a los maestros durante este tiempo.

Huang quería la flexibilidad de trabajar desde casa para cuidar a sus hijos que ya no podían recibir cuidados en el jardín de infancia. Pero su escuela dijo que, si bien los niños pueden elegir si entran o no al aula, los maestros no pueden. Dio su aviso días después.

Hay más de 3 millones de maestros de escuelas públicas en los Estados Unidos. A lo largo de los años, miles de personas han abandonado el sistema debido a salarios bajos y horarios rígidos. Pero el coronavirus es un tipo diferente de prueba de estrés. A medida que las escuelas fluctúan entre abiertas y cerradas, algunos maestros se quedan sin rumbo, sintiéndose infravalorados y infrautilizados. La confusión podría sacar a otros profesores del campo y cambiar drásticamente la economía docente tal como la conocemos.

La salida de maestros es una pérdida para las escuelas públicas, pero una oportunidad para que las nuevas empresas compitan por ganar una parte de la economía docente en evolución. Las empresas no tienen las mismas presiones que los distritos escolares completos y, por lo tanto, pueden ofrecer a los maestros una forma de enseñar con horarios más flexibles. Cuando se trata de salarios, la tecnología educativa se beneficia de ir directamente a los consumidores, lo que hace que el dinero sea menos un desafío presupuestario y más una venta para la billetera de los padres.

Existe Outschool, que permite a los profesores impartir clases en grupos reducidos sobre temas como álgebra, lectura para principiantes o incluso concienciación para niños; Varsity Tutor, que conecta a los educadores con los estudiantes K-12 que necesitan ayuda adicional; y empresas como Swing y Prisma que se centran en el aprendizaje basado en pod impartido por profesores.

Todas las empresas emergentes tienen diferentes versiones del mismo tono: pueden ofrecer a los maestros más dinero y flexibilidad que el status quo.

Maestros mal pagados y con exceso de trabajo

Existe una gran discrepancia geográfica en la remuneración de los profesores. Los sueldos se deciden en el estado por estado y distrito por nivel de distrito. Según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, un maestro que trabaja en Mississippi gana un promedio de $ 45,574 por año, mientras que un maestro de Nueva York gana un promedio de $ 82,282 por año.

Aunque los factores del costo de vida afectan los salarios de los maestros como cualquier otra profesión, los datos muestran que los maestros están mal pagados como profesión. Según un estudio del Instituto de Política Económica, los maestros ganan un 19% menos que los profesionales igualmente calificados y educados. Un estudio de 2018 del Departamento de Educación muestra que los maestros de escuelas públicas de tiempo completo ganan en promedio menos, en dólares ajustados a la inflación, que en 1990.

La variación de los salarios entre los docentes significa que hay espacio y necesidad de reequilibrar. Las empresas emergentes, que buscan obtener una porción de la economía de los profesores, pueden formar repentinamente un discurso completo sobre estas discrepancias. ¿Qué pasaría si una empresa pudiera ayudar a un maestro de Mississippi a ganar un salario similar al de un maestro de Nueva York?

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Imagen: Bryce Durbin / TechCrunch

Reach Capital es una empresa de capital de riesgo cuyos socios invierten en empresas de tecnología educativa. Jennifer Carolan, cofundadora de la empresa, que también ha trabajado en el sistema de Escuelas Públicas de Chicago durante años, ve al coronavirus como un acelerador, no un desencadenante, de la salida de los profesores.

"Tenemos un sistema educativo donde los maestros están mal pagados, con exceso de trabajo y no tienen la flexibilidad que se ha vuelto tan importante para los trabajadores ahora", dijo. "Todas estas cosas han llevado a los profesores a buscar oportunidades fuera del sistema escolar tradicional".

Carolan, quien escribió un editorial sobre los maestros que abandonan el sistema de escuelas públicas, dice que están surgiendo nuevos caminos para los maestros del sector de la tecnología de educación en el hogar. Una de sus inversiones, Outschool, ha ayudado a los maestros a ganar decenas de millones solo este año, ya que el mercado global accesible para lo que significa ser "educado en casa" ha cambiado de la noche a la mañana.

Gig economy impulsada por startups

Los servicios de tecnología educativa han creado una economía de conciertos para los profesores en los últimos años. Las plataformas de aprendizaje, con una demanda sin precedentes, deben atraer a los maestros a su servicio con uno de los dos edulcorantes del trato: salarios más altos o horarios más flexibles.

Outschool es una plataforma que vende lecciones en grupos pequeños dirigidas por maestros sobre una amplia gama de temas, desde la lección de español de Taylor Swift hasta lecciones de ingeniería a través de desafíos de Lego. El año pasado, los profesores del Outschool ganaron más de $ 40 millones en total, en comparación con $ 4 millones en ganancias totales el año anterior.

El director ejecutivo Amir Nathoo estima que los maestros pueden ganar entre $ 40 y $ 60 por hora, en comparación con un promedio de $ 30 por hora en los ingresos tradicionales de las escuelas públicas. La propia escuela secundaria ha aumentado más del 2.000% en nuevas reservas y recientemente obtuvo sus primeros beneficios.

Outschool gana más si los maestros se unen a la plataforma a tiempo completo: los maestros se embolsan el 70% del precio que establecen por las lecciones, mientras que Outschool obtiene el 30% restante de los ingresos. Pero Nathoo ve la plataforma más como un complemento de la educación tradicional. En lugar de aumentar los ingresos convenciendo a los maestros para que participen a tiempo completo, el CEO está creciendo al agregar más maestros a tiempo parcial a la plataforma.

La compañía agregó 10,000 maestros auditados a su plataforma, frente a los 1,000 de marzo.

El competidor de la escuela secundaria Varsity Tutors está adoptando un enfoque completamente diferente, centrándose menos en la hiperescala de su base de maestros y más en el crecimiento lento y gradual. En agosto, Varsity Tutors lanzó una oferta de educación en el hogar destinada a reemplazar la escuela tradicional. Ha contratado a 120 educadores de tiempo completo de escuelas públicas y escuelas autónomas con salarios competitivos. No tiene planes específicos para contratar más maestros a tiempo completo.

Brian Galvin, director académico de Varsity Tutors, dijo que los maestros han venido buscando más flexibilidad en términos de horario. En la plataforma, los maestros enseñan durante cinco o seis horas al día, en bloques de su elección, y pueden crear programas en torno a las obligaciones de los cuidadores u otros trabajos.

La estrategia de Varsity Tutors es una versión del aprendizaje basado en pod, que despegó hace unos meses como una alternativa a la educación tradicional. Swing Education, una startup que ayudó a las escuelas a contratar maestros alternos, se ha preparado para ayudar a conectar a esos mismos maestros con presentaciones de pod de tiempo completo. Prisma es otra escuela alternativa que capacita a antiguos educadores, de escuelas públicas y privadas, para convertirse en instructores.

El aprendizaje basado en pod, que puede costar miles de dólares a la semana en algunos casos, fue popular entre las familias adineradas e incluso llevó a guerras de ofertas por los mejores maestros talentosos. También recibió críticas, lo que sugiere que el producto no se construyó pensando en la mayoría de los estudiantes.

La realidad del próximo trabajo

El objetivo de Edtech es un futuro tecnológicamente avanzado donde los estudiantes puedan aprender con solo presionar un botón y donde los maestros puedan acumular mayores ganancias. Pero ese camino no es accesible para todos.

Algunas startups de tutoría podrían crear una brecha digital entre los estudiantes que pueden pagar por el software y los que no. Si los maestros abandonan las escuelas públicas, los estudiantes de bajos ingresos se quedan atrás y los estudiantes de altos ingresos pueden pagar su camino por el aprendizaje adicional.

Sin embargo, algunos no creen que sea el trabajo de los maestros de escuelas públicas, la gran mayoría de los cuales son mujeres, trabajar para un sistema que no funciona. De hecho, algunos dicen que todo el concepto de que los maestros malvados de las escuelas públicas abandonen el sistema viene con un sexismo arraigado en el que las mujeres tienen que conformarse con menos. En este contexto, las startups son a la vez un puente hacia un futuro mejor para los docentes y un síntoma de las fallas de los sistemas educativos públicos.

Huang, que ahora busca trabajo, dice que las oportunidades que están creando las empresas de tecnología educativa no están diseñadas para maestros tradicionales, incluso si se facturan como tales. Hasta ahora, ha solicitado trabajos de diseño de currículums en el sitio web de contenido educativo BrainPop, la plataforma de aprendizaje digital Newsela, la empresa de programas de matemáticas Zearn y el anfitrión de contenido de preguntas y respuestas Mystery.org.

"Lo que estoy descubriendo es que muchas empresas de tecnología educativa no parecen apreciar nuestras habilidades como profesores", dijo. "No buscan maestros, buscan programadores".

Edtech se vio obligada a satisfacer la creciente demanda de servicios en un tiempo relativamente corto. Pero la escalabilidad puede intrínsecamente entrar en conflicto con lo que los profesores han llegado a hacer en la profesión. De repente, su trabajo se optimiza para rendimientos de escala de riesgo, no para educación general. Huang siente la tensión en sus entrevistas de trabajo, donde siente que los reclutadores no prestan atención a la creatividad, el conocimiento y las habilidades humanas necesarias para administrar a los estudiantes. Creó 30 versiones diferentes de su currículum.

La falta de puestos de trabajo adecuados llevó a Huang a tomar la licencia por cuidado de los hijos en lugar de abandonar por completo el sistema educativo en caso de que tuviera que regresar al campamento tradicional. Espera que ese no sea el caso, pero todavía no es optimista.

“No he recibido muchas entrevistas, porque la gente ve mi currículum; ven que soy maestra y automáticamente me borran ”, dijo.

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Créditos de imagen: Bryce Durbin (Se abre en una nueva ventana)

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