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Bill McKibben reflexiona sobre la defensa de la marca, la última frontera del liderazgo climático


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Hoy hace cuatro años, muchos profesionales de la sostenibilidad corporativa, independientemente de las tendencias políticas, se sorprendieron al ver a Donald Trump ganar la presidencia en uno de los mayores trastornos en la historia presidencial estadounidense. Muchos de nosotros temíamos por el futuro de la acción climática y prácticamente todos los demás problemas sociales y ambientales.

Teníamos razón en preocuparnos: las cosas, para ser francos, se ven bastante terribles desde el punto de vista de la política climática federal. La administración Trump abandonó cualquier apariencia de liderazgo estadounidense sobre la crisis climática en los mismos años en que necesitábamos tomar las medidas más decisivas para frenar las emisiones.

Eliminó el Plan de Energía Limpia, destruyó la Ley de Política Ambiental Nacional, socavó el papel de la evidencia científica en la política ambiental y retiró a Estados Unidos del histórico Acuerdo de París, una decisión que entrará en vigencia el 4 de noviembre, entre una lista interminable de otras. acciones anti-climáticas. Mientras tanto, la crisis climática continuó devastando comunidades en todo el país con eventos climáticos extremos sin precedentes, desde huracanes e inundaciones hasta sequías e incendios.

Con la última ciencia que nos dice que tenemos hasta 2030 para tomar las acciones necesarias para limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius y evitar los peores impactos de la crisis climática, no podemos permitirnos otros cuatro años de lo que hemos visto. o más bien, no lo he visto en los últimos cuatro años.

Creo que las corporaciones probablemente harían bien en ser muy humildes en su narración.

"Si no podemos hacer gran parte del trabajo para 2030, probablemente no tendremos la oportunidad de hacerlo mucho más tarde porque será demasiado tarde", dijo Bill McKibben, fundador de 350.org, la semana pasada durante un discurso de apertura de VERGE. 20.

Si bien McKibben elogió la proliferación de acciones voluntarias individuales y corporativas para abordar la crisis climática, enfatizó que esto no sería suficiente.

"Es muy bueno que las empresas se estén moviendo para electrificar sus flotas de reparto, pero les diré ... las flotas que más me preocupan son las flotas de cabilderos desplegados en Capitol Hill", dijo McKibben. "Es hora de asegurarse de que esos niños no pasen todo su tiempo tratando de obtener la próxima exención de impuestos y asegurarse de que estén en línea con las cosas que debemos hacer para tener un planeta habitable".

Si bien es cierto que la sostenibilidad corporativa continuó promoviendo la acción climática incluso durante la administración Trump, y probablemente continuará haciéndolo independientemente de quién se siente en la Casa Blanca durante los próximos cuatro años, la crisis climática no se resolverá con una bolsa mixta. de acciones voluntarias. Requerirá un cambio de política radical, y las empresas pueden y deben desempeñar un papel central para que esto suceda.

"Creo que es más impresionante cuando las personas que colaboran en diferentes industrias cuentan una historia juntas", dijo McKibben. "Pero también creo que las empresas realmente pueden empezar ... si realmente tienen una historia genuina que contar, como parte de la historia de su progreso hacia la comprensión del significado de la justicia y la solidaridad. Tenemos que irnos. De un mundo donde simplemente lo vemos. como un juego de suma cero en el que las empresas luchan entre sí para ser las más grandes o las mejores o crecer más rápido, o lo que sea. La gente debe entender que en este punto de la historia de la Tierra y de la humanidad, esto requiere algo mucho más profundo, más profundo. Creo que las corporaciones probablemente harían bien en ser muy humildes en su narración ".

Cambia la narrativa, cambia el juego

Una de las formas más poderosas en que las empresas pueden ayudar a promover la política climática es ayudando a contrarrestar la falsa narrativa de que la acción climática y la prosperidad económica son mutuamente excluyentes. Años de campañas de desinformación financiadas por las grandes petroleras funcionaron primero para sembrar dudas de que la crisis climática fuera real.

Si bien Estados Unidos todavía tiene un número significativo de personas que minimizan o niegan la crisis climática, seis de cada 10 estadounidenses la ven como una gran amenaza, frente al 44 por ciento en comparación con 2009, según Pew. Este cambio de opinión probablemente se deba en gran parte a que los impactos de la crisis climática, como el clima extremo, las inundaciones y los incendios, han sido demasiado gigantescos para ignorar más que un repentino aumento del amor por la ciencia.

Mientras tanto, quienes se oponen a la acción climática han cambiado sus estrategias. La narrativa ha cambiado de negar abiertamente la crisis climática a reconocer su existencia, argumentando que tomar medidas para abordarla dañaría la economía.

"El gran problema del clima es lograr que las empresas influyentes influyan en los responsables políticos y contrarresten la influencia negativa de aquellos que están tratando de preservar el status quo", dijo Bill Weihl, director ejecutivo de ClimateVoice, recientemente en un evento de panel virtual thinkPARALLAX Perspectives, "Abogacía: La última frontera del liderazgo climático", que moderé.

Hay mucha influencia negativa que contrarrestar: desde que se firmó el Acuerdo de París, empresas como Chevron, BP, ExxonMobil y otras han gastado más de mil millones de dólares en cabildear contra la política climática en los Estados Unidos.

"El gran desafío al que se enfrentan las grandes empresas cuando piensan en la defensa de la marca es el riesgo político", dijo Weihl. Muchas empresas temen que si se pronuncian sobre un tema como la crisis climática, podrían atraer la atención regulatoria no deseada hacia otro aspecto de su negocio, lo que podría dañar sus resultados, agregó.

En el futuro, las empresas deben encontrar el coraje para superar este miedo porque se encuentran en una posición única para ayudar a cambiar la conversación nacional sobre la crisis climática. Hoy en día, es más probable que los estadounidenses confíen en las empresas que en el gobierno federal, según una encuesta de Axios-Harris, un factor en gran parte influenciado por la respuesta empresarial a la pandemia.

Acción política basada en valores

Muchas empresas se abstienen de promover la marca por temor a alienar a los empleados o clientes por ser "demasiado políticos", dijo Will Lopez, vicepresidente de éxito del cliente en Phone2Action, una firma de defensa digital, durante el panel virtual thinkPARALLAX. Pero la promoción de la marca bien hecha es una consecuencia natural de los valores de una empresa que inspiran a los empleados o clientes a actuar.

"Cuando trabajamos con organizaciones que hablan sobre la promoción de la marca, buscamos organizaciones que movilicen a sus clientes internos o empleados sobre temas políticos relevantes para sus valores e iniciativas políticas", dijo. "Sus clientes ya aprecian su producto y sus valores".

Martin Wolf, director de sostenibilidad y autenticidad de Seventh Generation, está de acuerdo.

"Las empresas deben abogar por cuestiones y políticas que estén en línea con su misión y valores", dijo. Esto no debería hacerse para vender más productos, dijo Wolf, sino para poner quién es usted frente al público para que los consumidores puedan unirse a usted para respaldar ciertos puntos finales. "Asegúrese de que lo que defiende esté alineado con las posiciones que está tomando fuera del espacio del consumidor, porque si hay una falta de alineación, será objeto de críticas".

Durante el panel thinkPARALLAX, Michael Millstein, jefe de política global y defensa de Levi Strauss & Co., dijo que, antes de respaldar un problema, la compañía prueba la política para ver si es consistente con su valores fundamentales y si los beneficios de sopesar esto superan los costos y riesgos. "La política climática pasa claramente esta prueba", dijo.

Combinar sostenibilidad y relaciones gubernamentales

En muchas grandes corporaciones, la sustentabilidad corporativa y las relaciones gubernamentales operan en compartimentos separados. Esta falta de unidad conduce a una acción política, en el mejor de los casos, desconectada y, en el peor, contradictoria. Como escribí en GreenBiz a principios de este año, una de las mejores formas de asegurar la alineación en los equipos de sostenibilidad corporativa y relaciones gubernamentales es poner la sostenibilidad en el centro de su estrategia comercial.

Una forma en que Levi's hace esto, dijo Millstein, es encomendar tanto a los equipos de políticas como a los de sostenibilidad corporativa que cumplan los objetivos de sostenibilidad. Si bien las evaluaciones de materialidad, por ejemplo, suelen ser el dominio de los equipos de sostenibilidad corporativa, en Levi's el equipo de promoción de políticas también tiene el mandato de abordar los problemas materiales. "Esto nos ayuda a todos a estar en el mismo equipo", dijo.

Las escuelas de negocios y la gente de sostenibilidad aprenden a hablar el lenguaje de las finanzas y al director financiero, pero al director financiero y a otras personas no se les enseña a hablar el lenguaje de la moralidad, la humanidad y la ética.

Si una empresa realmente hace de la sustentabilidad la pieza central de su estrategia comercial, naturalmente no habrá conflicto entre departamentos, dijo Darcy Shiber-Knowles, directora de sustentabilidad operativa e innovación de Dr. Bronner, durante el panel thinkPARALLAX. Si el capitalismo es una fuerza positiva, el término "sustentabilidad corporativa" ni siquiera debería existir, dijo.

"Las empresas deben ser sostenibles e inherentemente socialmente responsables", dijo Shiber-Knowles. "Entonces, tener un departamento que no está en línea con otro departamento enfocado en la sustentabilidad a largo plazo no tiene sentido comercial".

Sin embargo, muchas empresas operan lejos de este ideal: las ganancias financieras superan siempre la agenda del equipo de sostenibilidad. "A las escuelas de negocios y a las personas sostenibles se les enseña a hablar el idioma de las finanzas y al director financiero, pero al director financiero y otros no enseñado a hablar el lenguaje de la moralidad, la humanidad y la ética ", dijo Weihl.

Los próximos cuatro años

A medida que la incertidumbre envuelve el entorno político futuro en torno a la crisis climática, una cosa en la que las empresas pueden confiar es en las crecientes expectativas de todas las partes interesadas para participar mejor en la política climática, entre otras cuestiones. Así como el silencio es complicidad en el movimiento en curso por la igualdad racial, lo mismo podría decirse de la crisis climática.

"Lo primero que surge de las elecciones, independientemente de quién gane, es que los consumidores y las organizaciones aún querrán hacer algo sobre el cambio climático", dijo López.

Millstein estuvo de acuerdo. "El resultado afectará lo que está sobre la mesa, pero habrá oportunidades independientemente", dijo.

Recuerde salir y votar, y no se detenga allí. Somos la última generación que puede hacer algo sobre la crisis climática antes de que sea demasiado tarde. Otros cuatro años de la administración Trump ciertamente serían un revés para el planeta y para todos los que viven en él, pero eso no significa que el juego haya terminado, al igual que una victoria de Biden significa que podemos sentarnos y relajarnos.

La democracia es difícil y requiere nuestro compromiso cívico constante para lograr los resultados deseados. Nos lo debemos a nosotros mismos y a todos los que vienen después de luchar por un cambio político que aborde la crisis climática y garantice un futuro mejor para todos.

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