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Udacity recauda $ 75 millones en deuda, dice que su negocio de capacitación tecnológica es rentable después del giro corporativo - TechCrunch

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Las herramientas de capacitación en línea continúan experimentando un aumento de interés impulsado por cambios importantes en las prácticas laborales y de aprendizaje en medio de una pandemia de salud mundial. Y hoy, uno de los pioneros del medio está anunciando algunos fondos, ya que apunta a la rentabilidad a raíz de un giro hacia los servicios empresariales, dirigido a empresas y gobiernos que buscan mejorar las habilidades de los trabajadores para equiparlos con habilidades tecnológicas más relevantes. necesidades modernas.

Udacity, que ofrece cursos en línea y popularizó el concepto de "Nanogrados" en materias relacionadas con la tecnología como inteligencia artificial, programación, conducción autónoma y computación en la nube, recaudó 75 millones de dólares en deuda. La financiación se utilizará para seguir invirtiendo en su plataforma para apuntar a más clientes corporativos.

Udacity dijo que parte del negocio está creciendo rápidamente, con reservas en el tercer trimestre que aumentaron un 120% interanual y las tasas de ejecución promedio aumentaron un 260% en el primer semestre de 2020.

Udacity dijo que los clientes del segmento incluyen "cinco de las siete compañías aeroespaciales más grandes del mundo, tres de las cuatro compañías de servicios profesionales más grandes, la compañía farmacéutica líder en el mundo, la Agencia de Desarrollo de la Industria de Tecnología de la Información de Egipto y tres de las cuatro subsidiarias de Estados Unidos. Departamento de Defensa, "que trabajan con Udacity para crear cursos a la medida de sus necesidades específicas, además de utilizar el contenido estándar de su catálogo.

Udacity también trabaja con empresas para crear programas como parte de sus tareas de RSE y con empresas de tecnología como Microsoft para crear programas que permitan a más desarrolladores utilizar sus herramientas.

"Estamos viendo una gran demanda por parte de las empresas y el gobierno", dijo Gabe Dalporto, CEO de Udacity, quien se unió a la empresa en 2019. "Pero hasta ahora ha sido principalmente entrante, con empresas , Compañías Fortune 500 y organizaciones gubernamentales que vienen y quieren trabajar con nosotros. Ahora es el momento de crear un equipo de ventas para seguirlos ".

La noticia de hoy supone un giro positivo para una empresa que a lo largo de los años ha sido el centro de atención por motivos menos optimistas, también porque le costaba llegar a un modelo de negocio rentable.

Fundada hace casi una década por tres especialistas en robótica, incluido Sebastian Thrun, el profesor de Stanford que en ese momento fue fundamental en la construcción y operación del automóvil autónomo de Google y programas más amplios para la luna, Udacity inicialmente vio la oportunidad de colaborar con colegios y universidades para crear cursos de tecnología en línea (la posición académica de Thrun y la moda de los MOOC fueron quizás dos estímulos para esa estrategia).

Después de que esto resultó ser demasiado desafiante y costoso, Udacity decidió posicionarse como un proveedor de capacitación profesional dirigido a adultos. especialmente aquellos que no tenían las horas o el dinero para tomar cursos de tiempo completo pero quería adquirir habilidades tecnológicas que pudieran ayudarlos a encontrar mejores trabajos.

Esto ha resultado en un crecimiento sustancial de usuarios, pero aún sin ganancias. Finalmente, la compañía enfrentó varias rondas de despidos mientras se reestructuraba y se acercaba a su forma actual.

Actualmente, la compañía todavía ofrece cursos directos al consumidor (¿dirigidos al alumno?). Pero no pasará mucho tiempo, dijo Dalporto, antes de que los clientes corporativos y gubernamentales representen alrededor del 80 por ciento del negocio de la compañía.

Anteriormente, Udacity había recaudado casi $ 170 millones de un grupo bastante distinguido de inversionistas, incluidos Andreessen Horowitz, Ballie Gifford, CRV, Emerson Collective y otros. Este último tramo viene en forma de una línea de deuda de una sola empresa, Hercules Capital.

Dalporto dijo que la decisión de tomar la ruta de la deuda se produjo después de obtener inicialmente una serie de documentos de mandato para una ronda de acciones.

"Teníamos varias hojas de vencimiento de acciones, pero luego obtuvimos una hoja de vencimiento de deuda no solicitada", dijo. Esto llevó a la empresa a modelar el costo de capital y la dilución, dijo, y "resultó que era la mejor opción". Por ahora, agregó, la equidad estaba "fuera de la mesa", pero podría considerar revisar la idea de una cotización pública. "En el futuro previsible, el flujo de caja es positivo, por lo que no hay razones de peso en este momento, pero podríamos hacer algo más cercano a una OPI".

Al ser una línea de crédito, este préstamo no significa una revisión de la valoración de Udacity. La compañía se capitalizó por última vez hace cinco años en mil millones de dólares, pero Dalporto no comentó cómo cambió eso en las hojas de capital (sin terminar) que había recibido.

La educación está en sesión

El interés que está viendo Udacity, tanto de los inversores como de la empresa, es parte del mayor foco de atención que han tenido las empresas de educación online en el último año. En la escuela primaria y secundaria y la educación universitaria, el enfoque ha sido crear mejor tecnología y contenido para ayudar a los estudiantes a mantenerse comprometidos y continuar aprendiendo incluso cuando no pueden estar en sus aulas físicas normales mientras las escuelas, distritos Los gobiernos y los funcionarios de salud pública implementan el distanciamiento social para frenar la propagación del COVID-19.

Pero no es la única clase en la que se requiere educación en línea. En el mundo empresarial, incluso las organizaciones que se han alejado de la pandemia se enfrentan a una serie de desafíos. ¿Cómo pueden mantener a los empleados productivos y sentirse parte de un equipo cuando ya no trabajan juntos? ¿Cómo se aseguran de que su fuerza laboral tenga las habilidades que necesitan para trabajar en el nuevo entorno? ¿Cómo pueden asegurarse de que sus negocios estén equipados con la tecnología adecuada y la experiencia de las personas para ejecutarlos, para estas últimas y futuras iteraciones de "trabajo"? ¿Y cómo pueden los gobiernos asegurarse de que sus economías no se caigan por un precipicio como resultado de la pandemia?

La educación en línea se ha visto como una especie de panacea para todas estas preguntas, y esto ha brindado muchas oportunidades para las empresas de tecnología que crean herramientas de aprendizaje en línea y otra infraestructura, con otras como Coursera, LinkedIn, Pluralsight, Treehouse y Springboard en el 'área de cursos relacionados con la tecnología y plataformas de aprendizaje para trabajadores.

Al igual que con otros segmentos del mercado, como el comercio electrónico, esta no es una tendencia que surja de la nada, sino que se acelera mucho más rápido de lo que la gente predijo.

"Dado el crecimiento de Udacity, el enfoque en prácticas comerciales sostenibles y la expansión del alcance en múltiples industrias, estamos encantados de ofrecer esta inversión. Esperamos trabajar con la empresa para ayudarlos a mantener su impresionante crecimiento. e innovación continua en la mejora de las habilidades y el reciclaje ”, dijo Steve Kuo, director ejecutivo y jefe del grupo de tecnología de Hercules Capital, en un comunicado.

En el ámbito empresarial y gubernamental, Dalporto describió una serie de escenarios en los que Udacity ya está activo, que son progresiones naturales del tipo de formación profesional que ya ofrecía.

Incluyen, por ejemplo, a la empresa de energía Shell que capacita a ingenieros estructurales y geológicos "que tenían buenas habilidades matemáticas pero sin experiencia en aprendizaje automático" para poder trabajar en ciencia de datos, que es necesaria a medida que la empresa implementa más automatización en sus operaciones. y avanza hacia nuevos tipos de tecnología energética.

Y dijo que Egipto y otras naciones, mirando el éxito de India, han estado brindando capacitación en habilidades tecnológicas a los residentes para ayudarlos a encontrar trabajo en la economía de la subcontratación. Dijo que el programa en Egipto registró una tasa de graduación del 80% y un 70% de "éxitos" (que dieron como resultado trabajos).

"Si se toma solo la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, la demanda de estas habilidades crece a una tasa del 70% año tras año, pero hay una escasez de talento para cubrir esos roles", dijo Dalporto.

Udacity no contempla adquisiciones por ahora, agregó, por otros 6 a 12 meses. “Tenemos tantas demandas y trabajo que hacer internamente que no hay ninguna razón de peso para hacerlo. Lo analizaremos en algún momento, pero tiene que estar vinculado a nuestra estrategia ".

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