Banner 970x250

Cómo dos empresas están construyendo sistemas para la reutilización a gran escala, que es vital para una economía circular

foodgravitybins shutterstock RosieParsons investing español, noticias financieras


Banner 564x300

En los últimos años, a medida que los consumidores buscaban reducir los residuos plásticos en el supermercado, los supermercados más tradicionales han recurrido a los envases de comestibles al por mayor como solución. Pero los contenedores de basura se han convertido rápidamente en algo del pasado este año debido a la pandemia de COVID-19.

Para MOM's Organic Market, una cadena de supermercados de propiedad familiar en la región del Atlántico Medio de los Estados Unidos que tiene como objetivo proteger y restaurar el medio ambiente, fue solo un pequeño ajuste.

"[Our reuse] los programas aún se están ejecutando y estamos mínimamente afectados por la pandemia de COVID-19 ”, dijo Alexandra DySard, Gerente Ambiental y de Alianzas en MOM's Organic Market, en la Conferencia de Economía Limpia VERGE 20 de GreenBiz Group la semana pasada.

La cadena ha adoptado un enfoque innovador: todavía anima a sus compradores a utilizar envases reutilizables para todas las áreas de sus tiendas, pero ha cambiado la forma en que operan las compras al por mayor. Si bien los contenedores coleccionables están prohibidos en sus tiendas, la cadena utiliza contenedores de gravedad (los que se muestran en la imagen de arriba), que tienen una palanca desplegable para dispensar alimentos sin que tengan contacto con la mano de una persona. Es fácil de usar y fácil de desinfectar.

En el lado B2B del comercio, existe otra oportunidad de reutilización. En 2017, cuando comenzó LimeLoop, una solución de IoT para la logística de envío de comercio electrónico sostenible, fue en respuesta a la cantidad de desperdicio causado por el comercio electrónico.

"Las compras en línea produjeron enormes cantidades de residuos", dijo Chantal Emmanuel, CTO y cofundadora de LimeLoop.

Además, dijo, las marcas con las que LimeLoop estaba trabajando enfrentaron desafíos para pasar de las experiencias en la tienda a las experiencias en línea. "Vimos una oportunidad para resolver ambos problemas mediante el uso", dijo.

Sabíamos que necesitábamos adoptar un enfoque holístico para esta solución, porque no es suficiente dejar 2.000 remitentes a una empresa minorista y decir: "Buena suerte recuperándolos".

En 2017, los envases y embalajes constituyeron una parte significativa de los residuos sólidos urbanos (RSU), alrededor de 80,1 millones de toneladas (29,9% de la producción total de RSU), según la EPA. La reutilización puede reducir la cantidad de desechos que deberán reciclarse o enviarse a vertederos e incineradores.

"[Reuse] es necesario. Es posible. Es beneficioso. Puede ser rentable y puede funcionar para empresas de todos los tamaños, pequeñas, medianas y grandes ”, dijo Holly Kaufman, presidenta de Environment & Enterprise Strategies, quien moderó la sesión sobre el avance de la reutilización.

Cómo conocer gente donde están

LimeLoop trabaja directamente con las empresas minoristas y les suministra una serie de envases reutilizables hechos de vinilo para vallas publicitarias reciclado y forrados con algodón reciclado. Las empresas asociadas pueden usarlos para cumplir con los pedidos de la misma manera que lo harían con una caja de cartón o una bolsa de plástico, excepto que son reutilizables (para alrededor de 200 usos) e incluyen una etiqueta de devolución prepaga.

Cuando una persona recibe el paquete, saca el producto, le da la vuelta a la etiqueta y devuelve el paquete colocándolo en el buzón. El paquete se devuelve al minorista, quien lo desinfecta y luego lo vuelve a poner en rotación para otro cliente.

"Nos gusta recordarle a la gente que en realidad es más fácil que reciclar una caja de cartón", dijo Emmanuel.

Pero para los minoristas, incluso asegurarse de que los paquetes LimeLoop se reutilicen realmente puede ser un desafío.

"Sabíamos que teníamos que adoptar un enfoque holístico para esta solución, porque no basta con dejar 2.000 remitentes a una empresa minorista y decir: 'Buena suerte recuperándolos'", dijo Emmanuel, señalando que necesitan todo el sistema logístico. y tecnología de la cadena de suministro para asegurarse de que esos paquetes vayan del punto A al punto B, y luego de regreso al punto A.

"De lo contrario, estamos creando más desechos de los que tendríamos si usáramos una caja de cartón desechable", dijo.

Con esto en mente, los minoristas tienen acceso a la plataforma de software de LimeLoop, que sirve como un sistema de gestión de pedidos y también como una herramienta para comunicarse directamente con los consumidores.

Emmanuel dijo que cambiar a un modelo de reutilización de este tipo requiere un proceso educativo, porque es necesario que la gente sepa qué hacer con este empaque, ya que es muy diferente de un paquete de cartón de un solo uso.

Empuja los polos

En 2005, mamá prohibió las bolsas de plástico de un solo uso en sus tiendas para alentar a los compradores a traer sus propias bolsas reutilizables. Casi una década antes de que California se convirtiera en el primer estado de EE. UU. En prohibirlos.

Y en 2010, la cadena de supermercados prohibió la venta de agua embotellada de plástico plano en un esfuerzo por eliminar aún más plástico de un solo uso de sus tiendas. En lugar de agua embotellada, ha instalado estaciones de llenado de agua a granel.

Todos sabemos que realmente no existe tal cosa como desechable: nada es desechable y termina en alguna parte, ¿verdad? Todo va a alguna parte.

Además de hacer estos cambios en sus tiendas, DySard dijo que MOM es muy activa en la defensa y la política local y federal, presentando testimonios y asistiendo a audiencias sobre legislación plástica.

"Siento que esta es la dirección en la que debemos ir [if] queremos seguir haciendo crecer este movimiento reutilizable y realmente darle fuerza ”, dijo DySard.

Establecer un programa de reutilización no será fácil para todas las empresas

Al igual que el alfiler que mamá tuvo que hacer con sus contenedores de cuchara durante COVID-19, ya que funciona para abrir múltiples ubicaciones, los está diseñando para que tengan principalmente contenedores de gravedad, los patrones de reutilización deberán repetirse.

Emmanuel también compartió un problema con la primera flota de 500 paquetes de LimeLoop, que tenía una bolsa de plástico sólida en la parte delantera para la inserción de etiquetas. Ella y su equipo no se dieron cuenta de que es costumbre que USPS use marcadores permanentes para marcar en las etiquetas. No fue ideal.

"Tuve que pasar un par de días literalmente, como si hicieran agujeros en el medio del plástico para que pudieran comenzar a marcar en las etiquetas", dijo. Para la próxima generación de transitarios, la empresa diseñó los paquetes para que los trabajadores de USPS pudieran marcar directamente en etiquetas de papel cuando fuera necesario.

Nada será perfecto, pero la reutilización es una práctica que vale la pena trabajar para mejorar y escalar.

"Todos sabemos que realmente no existe tal cosa como desechable - nada es desechable y termina en alguna parte, ¿verdad? Todo va a alguna parte", dijo Kaufman. “Queremos que vaya a donde queremos que vaya. Y no el océano, el suelo y pedazos de él entran en nuestros cuerpos.

"Incluso con equipos dentales y quirúrgicos, esa es la reutilización definitiva. Y si podemos hacerlo de manera segura, definitivamente podemos hacer todo tipo de empaques de manera segura".

Banner 564x300

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir

En nuestra web usamos cookies, si continúas navegando entendemos que las aceptas. Mas info