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Startup Phood aborda el desperdicio de alimentos en la parte superior de la cadena alimentaria

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Una startup está acelerando los esfuerzos para abordar la montaña de desperdicio de alimentos en la industria de restaurantes de EE. UU.

Imagine su barra de ensaladas local en la escuela, el supermercado o la oficina. Hay muchas opciones que incluyen verduras, condimentos y aderezos. Al final de cada día, el trabajo de un trabajador de la cocina es realizar un "análisis de contracción" en cada ingrediente, identificando, pesando y registrando manualmente el volumen restante de cada artículo. Al comparar este número con las cantidades iniciales de existencias, la cocina realiza un seguimiento de sus desperdicios de alimentos.

El proceso es una gran molestia para la industria de alimentos preparados, pero el desperdicio de alimentos es un problema aún mayor para el planeta, ya que representa el 8% de las emisiones de gases de efecto invernadero según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y las Bebidas. agricultura. El CEO de Phood, Luc Dang, espera resolver ambos.

El producto principal de Phood, PhoodX, es una combinación de cámara y equilibrio que utiliza inteligencia artificial y análisis avanzados para reducir el tiempo que lleva registrar los datos sobrantes. El sistema utiliza esta información para recomendar cambios dentro de las operaciones de catering destinados a reducir el desperdicio de alimentos.

La tecnología es más apropiada en lugares donde los artículos se venden por peso, como comedores o secciones de comida preparada en tiendas de abarrotes. El sistema Phood se integra directamente con el sistema de inventario para que pueda usar los datos para calcular el desperdicio frente al volumen vendido. Los dispositivos de Phood se han utilizado en los comedores de Yale y la Escuela de Diseño de Rhode Island. La compañía también tiene dispositivos instalados en ubicaciones de Whole Foods en Massachusetts, Connecticut y Rhode Island.

Incluso antes de que Dang se infiltrara en la industria de los restaurantes en la región del Atlántico Norte, tenía un profundo conocimiento de la cadena de suministro agrícola que crecía en una pequeña granja de Connecticut. Después de trabajar unos años en el sector financiero, leyó una estadística que estimaba que el 40% de los alimentos se desperdicia. Dang no podía creer ese título: durante su infancia en granjas y cerca de restaurantes, no había notado nada como ese tipo de desperdicio. Pero cuando Dang llamó a amigos y restaurantes que estaban comprando en la granja de su familia, le dijeron que habían compostado todo pero que no lo hicieron y que en realidad no podían rastrear los desechos empíricamente.

Según Dang, el método tradicional, laborioso, complicado y lento de monitorear el desperdicio de alimentos es estándar en aproximadamente el 85 por ciento de las operaciones de los restaurantes. El titular era correcto: según los datos de Phood, la mayoría de las organizaciones de servicios de alimentos realizan entre el 35 y el 65 por ciento de sus compras de ingredientes.

Según Dang, Phood puede reducir el desperdicio de alimentos en un 50% con el beneficio de ahorrar tiempo al personal de cocina. La compañía dijo que el algoritmo, entrenado con millones de productos alimenticios reconocidos por Amazon Rekognition y Google Cloud Vision, puede identificar alimentos con una precisión del 98% en dos o tres segundos.

Además de las relaciones mencionadas anteriormente, Phood inició recientemente una asociación con dos grandes gigantes de la alimentación que verán el sistema utilizado en más cocinas, lo que le dará acceso a más datos para mejorar su inteligencia artificial.

El valor real del dispositivo de Phood no es la inteligencia artificial que ahorra tiempo, sino los datos que recopila el dispositivo, lo que ayuda a descubrir hábitos que contribuyen al problema de desperdicio de alimentos de una empresa, dijo Dang.

"¿Es un problema de gestión operativa? ¿Es sobreproducción? ¿Es un problema de fin de semana o de un día laborable? ¿O un problema de fecha límite? ¿O un problema de deterioro?" Él dijo. "Somos capaces de identificar cada una de estas áreas clave y de profundizar y reducir".

Muchas empresas de servicios de alimentos anuncian sus políticas de compostaje y las tasas de donación de alimentos sobrantes, pero eso no resuelve el problema más grande: desperdiciar alimentos en primer lugar. Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., El compostaje no es mucho mejor que enviar alimentos al vertedero. Phood está ayudando a las empresas a abordar el problema en la parte superior de la cadena alimentaria, la reducción de fuentes, al ayudar a las operaciones a estar más informadas sobre los hábitos de consumo.

Según Dang, muchas partes de una cocina industrial están en silos. La persona que ordena los ingredientes es diferente al chef que cocina, que no es la misma persona que registra las sobras al final del día. Y estas personas rara vez están informadas de los detalles de los pasos del proceso de cada uno, por lo que los hábitos de compra y fabricación nunca cambian.

Phood se convierte en un sistema centralizado que conecta cada pasaje. Dang sugiere un período de revisión básico de tres semanas cuando los clientes comienzan a usar el sistema por primera vez, pero a menudo comienzan a hacer cambios en su pedido antes, dijo.

"Empiezan a explotar esta información y a cambiar su orden dentro de la segunda semana", dijo Dang. Hemos visto la reducción de residuos desde la primera semana ”.

La industria de alimentos y restaurantes tiene márgenes extremadamente bajos y pocas empresas han tenido acceso a este nivel de detalle antes. Además de reducir el desperdicio, Phood puede ayudar a las empresas a ahorrar dinero, que a menudo es el incentivo para una inversión. Dado que la reducción de fuentes tiene beneficios económicos tan importantes, el aspecto de la sostenibilidad va de la mano. Según Dang, Phood puede ahorrar hasta un 10% en los costos anuales de alimentos.

Este artículo apareció por primera vez en GreenBiz

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