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Cómo las compañías de proteínas alternativas de Impossible Foods y Memphis Meats esperan remodelar las dietas

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Para 2050, habrá casi 10 mil millones de personas en el planeta. Eso es alrededor de 2 mil millones más de bocas hambrientas que alimentar.

Comprender la mejor manera de alimentar a todos para que reciban suficientes alimentos nutritivos, utilizando los recursos limitados del planeta de manera sostenible, es un desafío creciente. Por lo general, a medida que aumentan los ingresos de las personas en todo el mundo en desarrollo, consumen más proteínas de origen animal que requieren más recursos, en lugar de cereales, nueces, frutas y verduras sin refinar.

Puede haber una alternativa a ese consumo. Proteínas alternativas, eso es.

Las proteínas alternativas, que ganaron más atención en los supermercados estadounidenses y en los modelos directos al consumidor durante la pandemia de COVID-19, incluyen alternativas a las proteínas animales tanto de tecnología alimentaria como de origen vegetal (la llamada "carne limpia"). Las alternativas replican el aspecto, la sensación y el sabor de la carne, pero tienen menos impacto en la sostenibilidad, dicen los defensores.

En la conferencia de economía limpia virtual VERGE 20 de GreenBiz Group a fines del mes pasado, representantes de dos de las compañías de proteínas alternativas más grandes, Impossible Foods de origen vegetal y Memphis Meats de origen celular, discutieron las formas en que proteínas alternativas podrían hacer precisamente eso. Desde proporcionar un amortiguador para los choques de la cadena de suministro y la volatilidad de los precios que golpearon temprano durante la pandemia hasta asegurarse de que los consumidores coman alimentos nutritivos, las proteínas alternativas podrían tener un impacto.

Las proteínas alternativas podrían proporcionar un amortiguador para los choques de la cadena de suministro y la volatilidad de los precios que golpearon temprano en la pandemia mientras sirven alimentos nutritivos a los consumidores.

Cada empresa tiene su propia teoría del cambio para la transformación del mercado a gran escala. El director ejecutivo de Impossible Foods, Patrick Brown, dijo que quiere eliminar la necesidad de la cría de animales en sí misma para el 2035. Mientras tanto, Steve Myrick, vicepresidente de operaciones de Memphis Meats, que habló con VERGE 20, quiere "aumentar, no interrumpir" la combinación de métodos de producción de alimentos durante los próximos cinco a diez años.

Impossible Burger quiere eliminar la necesidad de la ganadería

Impossible Foods ha sido una de las empresas de proteínas alternativas más publicitadas y de mayor éxito. Impossible elabora una hamburguesa a base de plantas diseñada para mantener un sabor y una sensación en boca realistas a la carne de res, utilizando principalmente una versión a base de soja de la proteína que se encuentra en la carne llamada "hemo", además de aceites y otros ingredientes. La empresa también ofrece embutidos de cerdo y verduras.

Los productos se venden en restaurantes de alta gama de todo el mundo y también han entrado recientemente en las tiendas de comestibles.

Rebekah Moses, directora de estrategia de impacto en Impossible Foods, dijo durante VERGE 20 que la clave del objetivo de Impossible Foods de reemplazar la agricultura animal es el "crecimiento exponencial".

"Lo que estamos tratando de hacer aquí, incluso a una escala relativamente pequeña, es descubrir cómo aprovechar el comportamiento de los consumidores sin pedirles que cambien", explicó.

Lo que estamos tratando de entender es cómo aprovechar el comportamiento de los consumidores sin pedirles que cambien.

"Entonces, sabiendo que el consumo de productos animales está impulsando el cambio climático al ocupar enormes cantidades de tierra que de otro modo capturarían carbono ... tenemos que abordar el sistema", dijo. "Ya no puede escalar. Ya ha escalado hasta el punto en que estamos viendo enormes problemas con el cambio climático y la reducción de los servicios de los ecosistemas".

Moses cree que Impossible Foods aún puede escalar y robar participación de mercado de la cría de animales tradicional para aliviar estos problemas.

"Es una meta alta, pero es una reducción exponencial", dijo. "Queremos duplicar o triplicar nuestro tamaño cada año ... Las economías de escala inherentes a la carne de origen vegetal son muy superiores a las del sistema agrícola: una tecnología increíblemente destructiva para el medio ambiente debido a la cantidad de insumos necesarios para apoyarlo ".

A gran escala, Impossible puede usar un 96 por ciento menos de tierra, emitir un 89 por ciento menos de gases de efecto invernadero y usar un 87 por ciento menos de agua, dijo Moses. "Es sólo una cuestión de eficiencia y de cómo se utilizan los recursos y, francamente, el metabolismo animal no funcionará para una población de 10 mil millones", agregó.

Es solo una cuestión de eficiencia y de cómo está utilizando los recursos y, francamente, el metabolismo animal no funcionará para una población de 10 mil millones.

Además, señaló que las hamburguesas Impossible pueden tener composiciones de ingredientes ligeramente diferentes, lo que hace que el producto sea resistente a ciertas escaseces de materias primas y respaldos logísticos de envío.

"La carne vegetal puede ser mucho más ágil porque no tenemos que usar los mismos ingredientes todo el tiempo", dijo. “Así que ahora usamos lo que tenemos, pero no hay nada que nos diga que no podemos usar tahil o fave o cualquiera de las muchas entradas disponibles.

"Tienes que tener proteína de unión, tienes que tener una masa de alta calidad para proporcionar este masticable, tienes que tener aceites para proporcionar esta fuente de grasa, pero en última instancia, puedes obtenerla de cualquier número de ingredientes diferentes. Globalmente existe tal variedad. producción de cultivos diversificada que proporcionará cosas como proteínas, grasas y aceites de que la hamburguesa Impossible está hecha en los EE. UU. puede ser completamente diferente a lo que se produce en otras partes del mundo con otras cadenas de suministro, especialmente pequeñas cadenas de suministro lugareños ".

Memphis Meats quiere unirse a la gran carpa de "producción de alimentos"

Memphis Meats se encuentra en una fase de reducción incluso más temprana que Impossible Foods, pero la compañía también ha generado una buena cantidad de entusiasmo. La empresa está experimentando con un nuevo proceso de producción de carne animal, sin el animal. En un laboratorio, los científicos seleccionan tipos específicos de células animales que podrían convertirse en carne y las colocan en un tanque de cultivo, donde se someten a un proceso similar a la fermentación para desarrollar músculos y tejidos.

La compañía aún no ha alcanzado la escala comercial, pero ha recibido ganancias en efectivo de inversores como Bill Gates y Richard Branson, así como de gigantes de la industria como Tyson Foods y Cargill.

Myrick explicó la propuesta de valor de Memphis Meats: "El sistema alimentario es casi más grande de lo que cualquiera de nosotros realmente puede entender ... el mundo consume cientos de miles de millones de libras de carne y pescado al año. diez años, lo consideramos un aumento, no una molestia.

"Todavía necesitaremos muchos métodos diferentes de producción de alimentos para seguir alimentando a 8 mil millones de personas en esa línea de tiempo. No puede hacerlo sin la cría intensiva de animales a gran escala, la agricultura de subsistencia a pequeña escala, la cría de animales, creemos que Cell- La La carne a base de carne será parte de esa imagen, muy rápidamente una parte más grande. Pero creo que lo que significa para nosotros es que tenemos esta filosofía de una gran carpa. Queremos colaborar con la industria existente, convivir, respetar las tradiciones del consumidores ".

Myrick ve el potencial para aumentar el perfil nutricional de las carnes celulares a través de la química.

Por ahora, según Myrick, la compañía está trabajando para hacer que el producto sea lo mejor posible, al mismo tiempo que considera cómo escalar para ser una parte significativa de la producción de alimentos. La pregunta para el futuro es si Memphis Meats quiere producir internamente y comenzar a desarrollar esa capacidad o encontrar un socio de fabricación.

"Nos sentimos realmente confiados en nuestro viaje, tanto para reducir la complejidad y el costo de nuestros insumos, como para construir nuestro sistema de producción en una escala en la que el costo tenga sentido para medir la economía unitaria que obtendrán los consumidores". ha declarado.

Una vez establecido el producto, en el futuro Myrick ve el potencial para aumentar el perfil nutricional de las carnes celulares a través de la química.

"Es realmente un objetivo que nuestro producto tenga la identidad de los productos cárnicos convencionales", dijo. “Es muy importante desde el punto de vista químico, desde el punto de vista nutricional, estar en el marco de referencia. Consideramos que es el primer paso, superar las expectativas de los carnívoros en base a sus expectativas actuales. Pero estamos muy ilusionados con el siguiente capítulo para comenzar idealmente a adaptar el perfil nutricional y, con suerte, llevar productos a los consumidores que tengan importantes beneficios nutricionales más allá de eso ".

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