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5 formas en que las empresas pueden actuar para reducir el racismo medioambiental


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Durante décadas, los negros, los indígenas y las personas de color (BIPOC) en los Estados Unidos han buscado la justicia ambiental como un derecho civil, pero ahora las graves disparidades en el daño ambiental se están volviendo prominentes en todo el país. La crisis de COVID-19 de este año y el movimiento por la justicia racial destacaron las desigualdades sistémicas en los Estados Unidos y revelaron cómo las crisis afectan de manera desproporcionada a algunas poblaciones.

La urgencia del ahora está subrayada por la crisis climática y la necesidad de justicia climática.

Las empresas continúan liderando el clima en ausencia de la voluntad política de Estados Unidos. Y aunque tenemos un largo camino por recorrer, las empresas también están intensificando la lucha por la equidad racial: algunas están liderando el grupo, como Starbucks, y están comenzando a integrar estrategias justas en todo su negocio, especialmente en sus soluciones climáticas. .

Ya sea que se trate de la justicia climática, la equidad climática, la intersección del cambio climático y las personas, o el impacto social del cambio climático, una cosa está clara: las empresas tienen un papel que desempeñar para abordar la desigualdad estructural que causa a las poblaciones y comunidades de bajos ingresos color para soportar la peor parte de la crisis climática.

Calor y tormentas extremos, aumento del nivel del mar, incendios violentos: el cambio climático puede amenazar a todos, pero muchas comunidades BIPOC son más vulnerables a los impactos climáticos. Estas comunidades también sufren de manera desproporcionada los impactos socioeconómicos más amplios del cambio climático, como la interrupción del acceso a los servicios sociales y el aumento de los costos de la energía, tanto que la raza es el indicador más destacado en los Estados Unidos de cómo la crisis climática afecta a las personas. Esto incluye la mala calidad del aire debido a la proximidad a instalaciones contaminantes como plantas de energía de combustibles fósiles y refinerías, lo que exacerba los impactos de crisis como COVID-19.

El papel de las empresas en la justicia climática

Las empresas tienen un papel importante que desempeñar para ayudar a llevar la justicia climática y la equidad racial a un primer plano y al centro mediante la transferencia de fondos para la transición energética. La acción corporativa, respaldada por regulaciones gubernamentales, inversiones e incentivos, es absolutamente crítica para la transición a cero emisiones netas para 2050.

Alcanzar este objetivo no solo aborda la crisis climática a lo grande, sino que también mejora los entornos y las economías locales para que sean más sostenibles para todos.

El paso a una economía neta de cero gases de efecto invernadero requerirá transiciones sistémicas en las operaciones comerciales; sin embargo, los beneficios de este cambio son inmensos tanto para las empresas como para la sociedad en general. Se gastarán, ahorrarán y generarán miles de millones de dólares durante esta transición. Una transición justa, justa e inclusiva con la justicia en su núcleo requiere una inversión climática para aliviar o eliminar las desigualdades existentes en las oportunidades y resultados ambientales, sociales y económicos.

Se gastarán, ahorrarán y generarán miles de millones de dólares durante esta transición.

Tradicionalmente, la acción climática se ha centrado demasiado solo en los beneficios globales de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, ignorando el potencial de generar beneficios inmediatos para el bienestar de la comunidad, como "mejorar la calidad del aire local y economías a través de inversiones en infraestructura, restaurar ecosistemas y aumentar la vitalidad de la comunidad ".

Las partes interesadas, las personas, son importantes para las empresas, ya sea a través del empleo directo, la producción de materias primas en cadenas de valor o mercados. Las barreras que impiden que las comunidades BIPOC prosperen también obstaculizan el crecimiento y la sostenibilidad del negocio. Las empresas ya no pueden ignorar la arraigada desigualdad social: una mayor desigualdad conduce a una mayor degradación ambiental.

Este fenómeno, también conocido como ambientalismo interseccional, significa que en lugar de un resultado final, hay tres: medio ambiente; economía; y equidad. Las empresas pueden y deben planificar todas las actividades, especialmente las que se ocupan de la crisis climática, con miras a la equidad racial y la justicia. Durante la transición, debemos traer a las comunidades BIPOC con nosotros; de lo contrario, existe el riesgo de que sigan quedando fuera, incluso en la nueva estructura que creamos.

¿Qué pueden hacer las empresas por la justicia climática?

Si bien muchas empresas se están esforzando por establecer los ambiciosos objetivos climáticos necesarios de conformidad con el Acuerdo de París, simplemente no es suficiente para proteger a las personas más afectadas por la crisis climática. La buena noticia es que las empresas pueden hacer muchas cosas para promover las actividades de justicia climática, incluido aprender de lo que otros ya han hecho.

Por ejemplo, al aprender de las ciudades de Portland, Oregon y Oakland, California, las empresas pueden tomar medidas para poner la justicia social en el centro de sus negocios principales, incluidos los relacionados con el clima, dentro de sus operaciones; permitir que otros hagan lo mismo; e influir en las políticas para reducir las desigualdades sistémicas desde su raíz.

El Plan de Acción Climática 2015 de Portland y el Plan de Acción Climática Equitativa (ECAP) 2030 de Oakland se enfocan en soluciones climáticas que abordan las disparidades existentes, alejándose de la dependencia de los combustibles fósiles y aumentando la resiliencia de la comunidad. Un documento complementario del ECAP de Oakland, la Guía de Implementación y Evaluación de Impacto de Equidad Racial (REIA), describe cómo identificar las comunidades más afectadas y reducir las brechas de equidad en la asignación de recursos y la vulnerabilidad climática.

Aquí hay otras formas en que las empresas pueden ser líderes:

Centro de justicia climática y equidad racial en actividades climáticas

Comprometerse a lograr un objetivo de reducción cero de gases de efecto invernadero para 2050, o antes, a lo largo de toda la cadena de valor. Identificar actividades comerciales que afecten desproporcionadamente a las comunidades por motivos de raza y desarrollar soluciones centradas en la justicia climática y la equidad racial. Esto puede incluir la reducción de emisiones nocivas en el sitio y la electrificación de la flota fuera del sitio en áreas de alta contaminación.

Identificar actividades comerciales que afecten desproporcionadamente a las comunidades por motivos de raza y desarrollar soluciones centradas en la justicia climática y la equidad racial.

Las empresas también pueden desarrollar empleos verdes de una manera justa que respete los derechos humanos y las condiciones de vida. Las soluciones de resiliencia también deben garantizar que quienes atraviesan las operaciones comerciales y las cadenas de valor (empleados, trabajadores, pequeños agricultores, comunidades vitales) estén protegidos de los eventos relacionados con el clima.

Involucrar a las personas más afectadas por la crisis climática

Evalúe el impacto climático de su empresa y recopile datos que muestren los impactos en las comunidades y las partes interesadas más afectadas por las desigualdades estructurales (evaluación de la vulnerabilidad y el riesgo climático) Involucrarlos en la planificación de la resiliencia climática impulsada por la comunidad.

Por ejemplo, las empresas pueden diversificar la cadena de valor para apoyar a las pequeñas empresas desfavorecidas (DBE) con prácticas sostenibles y celebrar acuerdos de beneficios comunitarios con los residentes que viven cerca de las instalaciones comerciales para aumentar los beneficios climáticos, como la cubierta forestal. acceso urbano, climatización del hogar y vehículos eléctricos (VE).

Educar y crear conciencia sobre la justicia climática

Eduque a los líderes y empleados internamente sobre cómo la raza se cruza con la crisis climática. Crear conciencia externamente y ayudar a educar a otros sobre el tema.

A principios de este año, B Corp Climate Collective lanzó su Grupo de Trabajo de Aprendizaje de Justicia Climática, destinado a ayudar a otros a acceder a recursos de justicia climática.

Colabora para escalar el impacto

Resolver la crisis climática es demasiado grande para actuar solas: las empresas deben asociarse con otros en todos los sectores y con partes interesadas experimentadas. Por ejemplo, las empresas pueden participar en el Compromiso empresarial para una transición justa y empleos verdes decentes. Y Starbucks está trabajando con socios para identificar áreas en sus negocios para incorporar la justicia climática, incluida la forma en que obtienen energía renovable y construyen infraestructura.

Aprovechar la influencia y defender las políticas públicas

Pide a todos los niveles de gobierno que integren una lente de justicia en sus soluciones climáticas. Los planes de acción climática desarrollados por las ciudades de Portland y Oakland son excelentes ejemplos de cómo integrar la equidad racial en los planes gubernamentales.

Felicitamos los esfuerzos que las empresas ya han realizado, con más de 1300 compromisos que reconocen formalmente la transición a una economía neta cero. Pero las empresas solo están comenzando a arañar la superficie de las soluciones de justicia climática. Cuando las soluciones comerciales se dirigen a las personas más afectadas por las crisis globales, ya sea una pandemia o el cambio climático, y mejoran estas comunidades, todos se benefician. Cuando se los deja atrás, todos resultan perjudicados. Ahora es el momento de construir un futuro verdaderamente inclusivo.

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