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Porque me sentí bien al no revelar mi embarazo a los inversores: TechCrunch

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Cerré dos rondas de financiación importantes para mi puesta en marcha de energía geotérmica, Dandelion Energy, durante el embarazo. Tampoco les revelé el embarazo a mis inversores durante el proceso de recaudación de fondos. Se sintió bien al hacer esto, y creo que los otros fundadores deberían sentirse libres de mantener sus embarazos en privado también si así lo prefieren.

Nadie pensaría dos veces en un fundador masculino que se negó a compartir detalles de su salud o estado familiar con los inversores en una reunión inicial de recaudación de fondos. Por el contrario, sería un movimiento inusual para él hacerlo.

En algún contexto, mi cofundador y yo creamos nuestra startup, Dandelion Energy, a partir de Alphabet's X en abril de 2017, y ese verano recaudamos nuestra primera pequeña ronda de financiación externa. Nuestro objetivo era crear un proyecto piloto comercial y comenzar a vender e instalar bombas de calor para demostrar que nuestro producto funcionaba y demostrar que había demanda de geotermia asequible antes de levantar una ronda más grande. Teníamos que demostrar que nuestro negocio era rentable.

Nadie pensaría dos veces en un fundador masculino que se negó a compartir detalles de su salud o estado familiar con los inversores en una reunión inicial de recaudación de fondos.

Ese mismo verano, en 2017, me quedé embarazada.

Primera ronda

A medida que el verano se convierte en otoño, tuve que descubrir cómo afrontar el embarazo mientras recaudaba la segunda ronda de financiación de Dandelion. Tuve la suerte de tener la opción de decirle a la gente que estaba embarazada porque resultó que no terminé luciendo visiblemente embarazada hasta unos siete meses después, e incluso entonces pude vestirme para que no fuera obvio. Sin conocer a nadie que hubiera pasado por una experiencia similar, tuve que decidir cómo manejaría mi estado de embarazo al hablar con inversores.

Al principio, me preocupó ocultar algo si no revelaba mi embarazo. Pero realmente no quería. Fui emprendedor por primera vez sin experiencia real. Oh, sí, y yo era una mujer. Y la mayoría de los inversores eran hombres que normalmente financiaban a hombres.

Especialmente al principio de la vida de una startup, estos inversores juzgan al fundador tanto como a la empresa. Dar una buena impresión es clave y "estar embarazada" no pareció aumentar mi capacidad de dar el tipo de impresión a la que me llevaría invertir en mi negocio (espero que esto cambie con el tiempo, pero soy honesto con respecto a cómo esta).

Y luego estaba esto: incluso si hubiera decidido decirle a los inversionistas lo que esperaba, ¿cómo podría haber abordado el tema de una manera que no amenace con descarrilar todo el tenor de la reunión? Conocí a la mayoría de estas personas por primera vez y tenía un tiempo limitado para explicar los períodos de recuperación y los ciclos de refrigeración por compresión de vapor. Parecía que el mejor escenario era si la revelación del embarazo no hubiera empeorado el encuentro de lo que hubiera sido de otra manera. En ningún mundo podría haber imaginado que sería netamente positivo.

Ante todo esto, decidí no hablar de eso. Funcionó para mí. Tan pronto como comencé a mostrar, unos siete meses después, todos dejaron sus oficinas para las vacaciones, por lo que nunca me vi obligado a enfrentar lo que se estaba volviendo visiblemente obvio.

Pero obviamente hubo un inconveniente en mi enfoque. Eventualmente debería habérselo dicho, y lo había presionado durante tanto tiempo que cuando finalmente lo hice, básicamente teníamos que tener una conversación como esta:

Yo: "Una buena noticia para compartir: ¡estoy embarazada!"

Inversores: "¡Felicitaciones! ¡Estamos muy emocionados por ustedes! ¿Cuándo es la fecha de vencimiento?"

Yo: "Ahhh ... El mes que viene".

Afortunadamente, todos fueron de gran ayuda y amabilidad cuando les dije. Su aceptación simple y positiva de la noticia incluso me hizo preguntarme si todas mis discusiones internas sobre si decirles esto a los inversionistas no eran necesarias. Di a luz a mi hija literalmente un día después de que se transfiriera el dinero.

Segunda ronda

Pasó el tiempo y quedó claro que estábamos listos para intensificar nuestra próxima ronda de financiación. Además, me quedo embarazada de nuevo. Esta vez, la mayor parte de la recaudación de fondos se llevó a cabo en las primeras etapas de mi embarazo. Muy pronto, ni siquiera les había dicho a mis amigos, así que era obvio para mí que no iba a decirles a los inversores que me acababa de reunir. Habiendo tratado con eso una vez, fue una decisión más fácil la segunda vez.

Mirando hacia atrás

Reflexionando sobre mi experiencia, creo que me ayudó conocer a mis inversionistas durante el proceso de recaudación de fondos, así que cuando les dije que estaba embarazada ya me conocían y yo ya había establecido mi credibilidad como emprendedora. Estar embarazada era simplemente algo que estaba sucediendo en mi vida; no definía quién era yo para ellos. Esta es una ventaja de la siguiente introducción: no me definió porque en ese momento sabían mucho sobre mí.

En muchos sentidos, soy un fundador estereotipado: tengo un título en informática de Stanford, trabajé como PM en Google, tengo experiencia en ingeniería. Tengo muchas ventajas. Sin embargo, lo más presente en mi mente durante la recaudación de fondos fueron las partes de mi identidad que parecían atípicas, y el aspecto principal aquí fue mi ser mujer.

Debido a que se habla tanto de cómo las mujeres obtienen menos inversión, me preocupaba que ser mujer fuera una desventaja y no hay nada como estar embarazada para resaltar lo más fuerte posible que eres mujer.

Ahora me siento afortunada de conocer a otras fundadoras que recaudaron dinero mientras estaban visiblemente embarazadas, así que he visto de primera mano que es posible. Pero eso no es algo que una fundadora embarazada deba sentirse obligada a revelar. Espero que sea común que las mujeres inicien negocios y obtengan capital para esos negocios en cada etapa de su vida, incluso durante el embarazo.

Porque tan pronto como la mujer embarazada y el niño de la sudadera con capucha parezcan igualmente probables como fundadores de una startup, de repente importa mucho menos hablar sobre tu embarazo.

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