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Sostenibilidad en 2021: seguir como de costumbre no es una opción

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Hasta ahora, 2021 ha visto una serie de promesas ecológicas.

El presidente Joe Biden ha suspendido los arrendamientos para el desarrollo de combustibles fósiles en tierras federales.

En China, la energía renovable representó la mayoría de las inversiones energéticas totales del país por primera vez en 2020. Y Bill Gates ha definido un plan de acción para abordar el cambio climático.

Mientras tanto, BlackRock, el administrador de patrimonio más grande del mundo, impulsará a las empresas a comprometerse con emisiones netas cero para 2050, e incluso ha insinuado la posibilidad de derribar empresas que no lo hagan.

Lo que antes se consideraba "agradable de tener" ahora es una necesidad tanto para las empresas como para los gobiernos. Literalmente pagar para ser más sostenible.

Los consumidores también quieren hacer su parte, pero no están exentos de desafíos.

Siguiendo el tema de gobierno corporativo e inversión de la semana pasada, nos enfocamos en los obstáculos para un comportamiento más sostenible y el papel que las empresas, especialmente las marcas de consumo y minoristas, juegan para hacer realidad sus ambiciones ambientales.

Donde hay voluntad, no siempre hay un camino.

Antes de que COVID-19 entrara en nuestro vocabulario, la crisis climática era un tema candente.

Avance rápido hasta hoy y la situación es aún más grave. En nuestro informe de tendencias anual Connecting the Dots, exploramos el verdadero impacto de COVID-19 en el medio ambiente y las acciones necesarias para restaurar la forma en que operamos a nivel individual, corporativo y gubernamental.

El cambio climático, la contaminación y la crisis de los plásticos son las principales preocupaciones medioambientales de los consumidores de EE. UU. Y Reino Unido.

Durante el año pasado, los consumidores han dicho que han hecho un esfuerzo por reciclar más, usar menos energía y reducir el desperdicio de alimentos; todos pasos muy prácticos y más fáciles de implementar.

Estas acciones fueron anticipadas por el uso de menos plásticos de un solo uso, posiblemente por razones de higiene y salud durante la pandemia.

Lo que queda es una montaña de nuevos residuos. Las máscaras faciales que ensucian las calles son un espectáculo común; y la eliminación de millones de extras jeringas de vacunación simplemente se suma al problema.

Acciones como comprar más productos con envases reciclables o comprar más alimentos orgánicos están en la lista de prioridades para la mayoría de los consumidores. Pero cuando se trata de alimentos orgánicos, la Generación Z parece ser la excepción: el 27% dice que ha comprado más alimentos orgánicos en el último año que el 16% de los boomers.

Esto podría deberse a los beneficios para la salud asociados con la alimentación orgánica, lo que los convierte en un mercado más atractivo para las marcas de alimentos orgánicos en particular.

Estas acciones ambientales no están en la parte superior de la lista porque son menos alcanzables. Está claro por qué cuando miramos las barreras para comprar productos ecológicos. Sí, lo adivinaste: precio.

Gráfico: Los productos ecológicos no siempre son una opción viable

El 60% de los consumidores en los EE. UU. Y el Reino Unido dicen que el alto costo de los productos ecológicos es un obstáculo para la compra.

El costo es la barrera más grande de cierta distancia y permanece igual en grupos de ingresos altos y bajos.

De nuestra investigación de GWI Core, sabemos que la mayoría de los consumidores preferirían pagar más por un producto ecológico, lo que realmente resalta la enorme brecha entre la intención y la acción.

La barrera de los costos es un problema que surgió anteriormente en nuestra investigación y el hecho de que la confianza del consumidor no haya cambiado en un par de años dice mucho. Los consumidores pueden tener las mejores intenciones del mundo, pero a menos que los productos ecológicos se vuelvan más asequibles, todos enfrentaremos una dura batalla.

Si bien el costo es el mayor obstáculo, ciertamente no es el único.

Muchos consumidores también dicen que les resulta difícil encontrar productos ecológicos o no tienen suficiente información sobre lo que realmente significa ecológico.

Esto se reduce a la mensajería y las comunicaciones, y es algo que las marcas sostenibles deben tener en cuenta. Si los consumidores no comprenden los beneficios o no creen en la misión, será difícil involucrarlos en primer lugar.

No vemos las mismas barreras cuando se trata de reciclar o usar envases reutilizables, pero todavía hay obstáculos obvios que superar.

Alrededor del 25% de los consumidores dice que no está seguro de qué productos son reciclables o no y el 15% dice que no está seguro de cómo clasificar los materiales correctamente.

Esto señala un problema de educación pública sobre el lavado de dinero y la necesidad de más información, especialmente para los jóvenes, como muestra nuestra investigación.

Gráfico: la brecha del reciclaje

Es mucho más probable que los boomers no mencionen las barreras al reciclaje, lo cual no es sorprendente dado que este grupo es el más propenso a decir que siempre intentan reciclar que la Generación Z y los millennials.

En general, es mucho más probable que las generaciones más jóvenes digan que su impacto individual no marca la diferencia o que algunas actividades como el reciclaje o el uso de envases reutilizables requieren demasiado esfuerzo.

La generación Z tiene 3 veces más probabilidades que los boomers de decir que reciclar requiere demasiado esfuerzo (22% frente a 7%).

La generación Z es bien conocida por ser muy franca sobre el cambio climático y los problemas ambientales, por lo que eso no significa necesariamente que no les importe. Pero indica las diferentes mentalidades a través de las generaciones.

Quizás la Generación Z crea que su impacto individual no es suficiente. Y tienen razón, hasta cierto punto.

Una persona que elige reciclar o usar menos plástico por sí sola no es suficiente. Se necesita la acción de todos los sectores de la sociedad, especialmente de las empresas.

La Generación Z, en particular, necesita apoyo para poder llegar al mundo por el que presionan con tanta fuerza. Enviar mensajes sobre el impacto que cada persona puede tener y cómo eso contribuye a objetivos ambientales más amplios, por ejemplo, podría ser una forma tangible de lograrlos.

Los fabricantes también deben facilitar el reciclaje. Muchos materiales no se pueden reciclar desde el hogar y deben reciclarse en instalaciones de reciclaje adecuadas, otra barrera.

Tomemos como ejemplo el programa de reciclaje de pan de Hovis. Solo unas pocas ubicaciones en el centro de Londres pueden reciclar este embalaje, por lo que no es una opción viable para muchas personas; especialmente aquellos sin acceso a un automóvil, que es más probable para los jóvenes.

2020, junto con 2016, fue el año más caluroso registrado.

No es de extrañar que el Informe de Riesgos Globales 2021 del Foro Económico Mundial identifique el fracaso de la acción climática, las condiciones climáticas extremas y la pérdida de biodiversidad, junto con las enfermedades infecciosas, como los principales riesgos mundiales para la próxima década.

Por triste que parezca, es un mensaje muy necesario para desencadenar el cambio. En pocas palabras: lo que hemos hecho no es suficiente y no hay tiempo para andar de puntillas.

Como resultado, las acciones corporativas están cada vez más en el centro de atención. Alrededor del 70% de los consumidores en los EE. UU. Y el Reino Unido dicen que las empresas deberían hacer más para abordar los problemas ambientales.

Gráfico: Las acciones de marca deben enfocarse en el empaque y la conveniencia

Las principales acciones que los consumidores quieren que tomen las marcas son crear productos con menos envases o con envases reciclados y ofrecer alternativas ecológicas más rentables. En última instancia, el verdadero cambio requiere una acción en la fuente.

A menos que los fabricantes y las marcas implementen estas opciones sostenibles, la elección de un comportamiento más sostenible será un desafío para la mayoría de los consumidores.

Podría decirse que las soluciones de embalaje sostenibles son incluso más importantes ahora, ya que ha aumentado la tasa de compras en línea. Con más consumidores que planean confiar en el comercio electrónico después de la pandemia, hay un exceso de envases y desperdicios con los que lidiar.

Más que otras generaciones, la Generación Z quiere que las marcas sean más transparentes sobre sus prácticas de sostenibilidad y donen a grupos ambientalistas.

Quieren que las marcas pongan su dinero donde está su boca y sean más claros sobre lo que realmente están haciendo. Este grupo es astuto y vocal y siempre exigirá más de las marcas.

Varias marcas de consumo y minoristas han dado pasos en la dirección correcta. Ocado Zoom está experimentando con diferentes vehículos eléctricos y de pedal para realizar entregas desde su sitio de Londres. También lanzó recientemente un carril exclusivo para las marcas B-Corp. La decisión se basó en "hacer que las elecciones más ecológicas sean más fáciles para los consumidores", lo que vuelve a nuestro punto: la sostenibilidad debe implementarse en la fuente.

Nestlé también planea utilizar envases a base de papel para todos sus productos Smarties.

Mientras tanto, las grandes empresas de tecnología como Amazon, Facebook, Google y Microsoft están en una carrera para convertirse en las más ecológicas.

Estas empresas se han convertido en los mayores compradores corporativos de energía limpia del mundo. Todos son grandes consumidores de electricidad, pero su influencia en el cambio de todo el sistema eléctrico es enorme, con importantes implicaciones para el planeta. Sin mencionar que los objetivos climáticos también son fuentes importantes de rivalidad entre los gigantes tecnológicos y otras empresas, lo que destaca cómo la ecología es una ventaja competitiva clave.

Es demasiado pronto para decir si se cumplirán los ambiciosos planes climáticos. Sin embargo, una cosa es segura: trabajar como de costumbre debe ser cosa del pasado.

Si ponemos incluso una pequeña parte del esfuerzo colectivo para abordar el COVID-19 para abordar el cambio climático, el futuro se verá mucho más verde.

Haga clic para acceder a nuestro Informe de enlace de puntos 2021



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