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Es por eso que las empresas deben considerar la materialidad dual

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Este artículo se publicó originalmente en BSR Insight. Esta es la primera publicación de una serie de cuatro partes sobre materialidad.

Después de años de debate sobre la definición de materialidad, 2020 ha llevado a un consenso de que la materialidad es doble, lo que significa que las empresas deben informar sobre temas financieramente materiales que afectan el valor de la firma, así como temas materiales para la economía, el medio ambiente y gente.

Las nuevas definiciones de Global Reporting Initiative (GRI), Sustainability Accounting Standards Board (SASB) y los dos documentos publicados por las cinco organizaciones de estándares de informes aclaran de manera útil las diferentes perspectivas de los estándares de informes sobre el tema "material para quién", lo que permite una mayor interoperabilidad entre ellos:

  • Por un lado, una empresa identifica y evalúa aquellos temas de sostenibilidad que afectan el valor corporativo. También podemos llamarlo "importancia financiera" o "impactos internos". Esto está cubierto por la definición de materialidad de SASB. La audiencia principal de esta información son inversores, instituciones de crédito u otros acreedores.
  • Por otro lado, una empresa identifica y evalúa los impactos en la economía, el medio ambiente y las personas. Esto se refiere a "materialidad ambiental y social" o "impactos externos". Esto está cubierto por la definición de materialidad de GRI. La audiencia principal es un amplio grupo de partes interesadas, incluidos gobiernos, consumidores, socios comerciales, inversores responsables, empleados, organizaciones de la sociedad civil, comunidades locales y grupos vulnerables.
El gráfico muestra el impacto de la materialidad en el valor corporativo y en el impacto de la sociedad y el medio ambiente

Tome el tema del cambio climático. Una empresa querrá comprender cómo los riesgos físicos y de transición pueden afectar su valor comercial. Los eventos climáticos severos pueden afectar los sitios de fabricación de la empresa o la seguridad de la cadena de suministro, o la regulación climática puede significar que algunos de sus productos y servicios ya no sean relevantes. Por otro lado, la empresa emite emisiones de carbono que afectan el medio ambiente y los medios de vida de las personas.

La doble materialidad también es aplicable a temas como diversidad, equidad e inclusión. En un mercado con escasez de talento, la capacidad de una empresa para atraer una fuerza laboral diversa puede mejorar su reserva de talentos y la productividad de la fuerza laboral y afectar el valor comercial. Si una empresa se involucra en prácticas discriminatorias, esto podría resultar en acciones legales o un cambio de liderazgo, lo que a su vez podría afectar negativamente el valor de la empresa. Por otro lado, las prácticas discriminatorias constituyen una violación de los derechos civiles y humanos.

Sin embargo, algunos argumentos pueden tener impactos externos significativos sin afectar el valor de la empresa (cuadrante superior izquierdo de la matriz). Tomemos la presencia de minerales conflictivos en las cadenas de suministro de las empresas de electrónica. Los minerales extraídos en las zonas de conflicto se venden para perpetuar los conflictos, lo que afecta los derechos humanos y los medios de vida de las comunidades. Por otro lado, no se ha demostrado que los minerales de las zonas de conflicto afecten negativamente el valor del negocio.

En el cuadrante inferior derecho, la satisfacción del cliente probablemente afectará el valor comercial. Sin embargo, es posible que no tenga un impacto significativo en las personas, el medio ambiente o los derechos humanos.

A los efectos de la presentación de informes, una empresa debe involucrar a sus inversores en temas que afecten al valor corporativo (en los dos cuadrantes de la derecha). La empresa informará a una gama más amplia de partes interesadas, como consumidores, socios comerciales y comunidades locales, sobre los impactos significativos en la economía, el medio ambiente y las personas (en los dos cuadrantes superiores).

Entonces, ¿por qué las empresas deberían aplicar este concepto de materialidad dual?

Hemos escuchado de nuestros miembros que, a pesar de haber completado una evaluación de materialidad, todavía reciben preguntas de las partes interesadas sobre otros asuntos que pueden no ser relevantes para su negocio. Hemos escuchado que algunos temas como la esclavitud moderna atraen tiempo y atención, aunque este tema puede no ser relevante para la empresa. Hemos escuchado que los ejecutivos se cansan de escuchar que todos los temas de sostenibilidad son temas materiales, cuando en realidad no lo son.

Al aplicar el concepto de materialidad dual, una empresa podrá distinguir claramente entre impactos internos y externos.

  • Una empresa debe informar sobre todos sus impactos externos significativos, independientemente de si son materiales para la empresa. La aplicación del concepto de materialidad dual ayudará a responder a las presiones de las partes interesadas para lograr una mayor transparencia empresarial.
  • El campo de la sostenibilidad a veces ha sobrestimado el impacto de los problemas de sostenibilidad en las empresas. En nuestra opinión, esto puede obstaculizar la capacidad del equipo de sostenibilidad para transmitir verdaderas prioridades. Al identificar los problemas que son relevantes desde el punto de vista financiero, un equipo de sostenibilidad podrá avanzar en prioridades que son realmente un problema empresarial.
  • Comprender el vínculo entre los impactos internos y externos de un problema ayudará a la empresa a elaborar un plan de gestión adecuado, así como a informar sobre estos temas de manera significativa a las diversas partes interesadas. Al diseñar un plan para gestionar un impacto, como los derechos laborales en la cadena de suministro, una empresa podrá informar el plan con un entendimiento si esto es un riesgo real para la empresa o si esto es parte de la responsabilidad. mitigar el impacto en las personas.

Dado que las empresas buscan actualizar su evaluación de materialidad, la aplicación del lente de materialidad dual ayudará a mejorar el valor de la evaluación para la elaboración de informes y la estrategia. Continuaremos explorando cómo aumentar el valor de las calificaciones de materialidad en esta serie de blogs. Estamos interesados ​​en escuchar sus pensamientos y continuar la conversación sobre la materialidad dual con nuestros miembros. Contáctenos.

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