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Manejo del estrés: oportunidades de innovación en el sector lácteo

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Michelle Teodoro


Michelle es analista sénior de ciencia alimentaria y nutrición en Mintel con sede en Singapur. Se especializa en ciencia e ingredientes alimentarios, con un enfoque en nutrición.

La atención de los consumidores a la salud y el bienestar no es un fenómeno nuevo. Sin embargo, COVID-19 y los desafíos que lo acompañan han acelerado el enfoque en el bienestar integral. Las personas son cada vez más conscientes de la importancia de mantenerse física y mentalmente sanas para hacer frente a los altos niveles de estrés y ansiedad en esta nueva normalidad.

En particular, la salud del cerebro, el bienestar emocional y el manejo y la reducción del estrés son prioridades cada vez mayores para los consumidores de todo el mundo, de todas las edades y géneros, a medida que gravitan hacia un enfoque más holístico del bienestar. En Corea del Sur, dos tercios de los usuarios adultos de Internet buscan activamente formas de reducir el estrés y, de forma similar, en los Estados Unidos, más de dos de cada cinco consumidores dan mayor prioridad al bienestar mental.

Al mismo tiempo, los consumidores han reconocido el vínculo entre el sueño, la relajación y el estrés, y más de dos de cada cinco adultos estadounidenses atribuyen la falta de sueño a los niveles de estrés.

Los consumidores reconocen la conexión entre la dieta y el estrés

Como parte del nuevo paradigma de salud integral, ha habido un cambio en el enfoque del consumidor del tratamiento a la prevención. Cada vez más personas adoptan hábitos de estilo de vida como el ejercicio y la meditación y buscan activamente soluciones para obtener los resultados deseados.

Respaldados por una creciente evidencia científica de que la dieta es tan importante para el bienestar mental como lo es para la salud física, los consumidores están recurriendo a la nutrición para apoyar el manejo del estrés y ayudar a mejorar el sueño y la concentración. De hecho, más de dos de cada cinco personas en el Reino Unido entre las edades de 25 y 34 desearían que su dieta mejorara su estado de ánimo, mientras que más de la mitad de los consumidores en los EE. UU. Han probado o están interesados ​​en alimentos y bebidas funcionales que pueden ayudar dormir, calma o ayuda a la relajación.

Si bien los estilos de vida modernos y acelerados a menudo van en contra de las aspiraciones de los consumidores de comer de manera saludable, el conocimiento cada vez mayor de los beneficios de las dietas equilibradas ha hecho que las personas busquen de manera proactiva soluciones nutricionales diarias para su bienestar general, en lugar de medicamentos y píldoras convencionales. Se ha demostrado que varias categorías de alimentos son beneficiosas para la salud mental de los consumidores. Sin embargo, un área que está ganando interés es la relación entre los hábitos alimenticios, el microbioma intestinal y la función cerebral.

Investigaciones recientes han proporcionado pruebas sólidas del papel del microbioma intestinal en el apoyo al rendimiento del cerebro y la reducción de la inflamación y los signos de estrés, con la dieta citada como uno de los factores más integrales. Esto representa una nueva oportunidad de mercado para los ingredientes ricos en nutrientes que han demostrado tener un impacto positivo en el eje intestino-cerebro del cuerpo a medida que aumenta la comprensión del consumidor.

Liderar el desarrollo de nuevos productos centrándose en la gestión del estrés y el rendimiento cognitivo.

Con el manejo del estrés a la cabeza, los fabricantes de alimentos y bebidas son únicos en capturar la demanda de los consumidores al aprovechar sus necesidades de desempeño cognitivo y mejora del estado de ánimo.

En este sentido, los productos lácteos y las bebidas pueden posicionarse como soluciones funcionales no solo para el bienestar físico sino también para todos los aspectos del bienestar cognitivo a lo largo de la vida.

El bienestar cognitivo se ha subestimado en la categoría mundial de productos lácteos, con afirmaciones funcionales que aparecen en menos del 12% de los lanzamientos de productos y menos del 1% con afirmaciones relacionadas con el cerebro y el sistema nervioso. Sin embargo, existe evidencia científica emergente que muestra la capacidad de algunos ingredientes lácteos para mejorar el estado de ánimo y el bienestar mental en general.

Algunos probióticos pueden ayudar a controlar algunas afecciones comunes de salud mental. En particular, se ha descubierto que el consumo de cepas probióticas derivadas de la leche (incluido Lacticaseibacillus rhamnosus HN001 (LactoB HN001TM) de Fonterra apoya el tratamiento de la depresión y la ansiedad en mujeres después del parto.

Además, otros componentes de los productos lácteos pueden ayudar a controlar el estrés en los adultos. Los fosfolípidos, bloques de construcción fundamentales de nuestro cerebro, disminuyen a medida que envejecemos, lo que puede afectar las funciones cognitivas como la energía mental, el enfoque y la concentración. Los fosfolípidos digeridos de la leche para beber pueden complementar esta disminución y se ha demostrado que ayudan a controlar los efectos del estrés al respaldar el rendimiento mental para mantenerse enfocado y positivo.

A medida que sus beneficios se vuelven más conocidos, los productos lácteos pueden ser un punto de diferenciación para las marcas que se enfocan en el deseo de los consumidores de ingredientes naturales con respaldo científico que respalden el bienestar mental.

Al destacar estas áreas de beneficios para la salud, la categoría también ampliará su mercado objetivo y atraerá a una audiencia más amplia. Si bien los productos existentes están dirigidos a adultos para respaldar un envejecimiento activo y saludable, las empresas lácteas pueden considerar a los adolescentes que pueden necesitar ayuda adicional para sobrellevar el estrés diario y respaldar el desarrollo cerebral.

Snacks: una categoría de crecimiento emergente

El sector de refrigerios funcionales fue uno de los sectores de más rápido crecimiento antes de COVID-19 y se espera que el cambio resultante en las preferencias de los consumidores observado durante el año pasado continúe impulsando esta trayectoria ascendente.

La pandemia interrumpió los hábitos de los consumidores de bocadillos, y los bocadillos en casa gozaron de un rápido aumento en popularidad y las gangas fuera del hogar, incluida la alimentación impulsiva y sobre la marcha, se eliminaron de la rutina diaria.

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Además de saciar el hambre y los antojos, los consumidores buscan cada vez más bocadillos que les ayuden a controlar el estrés y sus efectos en su bienestar mental. Antes de COVID-19, las barras de bocadillos eran una opción popular para los consumidores en movimiento. Con la transición de la vida a la nueva normalidad, continúan brindando comodidad, y más de la mitad de los bocadillos en el Reino Unido dicen que les da la oportunidad de tomar un descanso de sus responsabilidades.

Si bien los productos botánicos, las vitaminas y los minerales lideran actualmente el segmento de los refrigerios saludables, los ingredientes lácteos tienen un papel que desempeñar a medida que las personas buscan soluciones reconocibles, confiables, científicas y eficientes que sean limpias, saludables e indulgentes.

Las formulaciones de productos con un enfoque en el bienestar mental, por ejemplo, pueden incorporar productos lácteos con ingredientes como lavanda, manzanilla, toronjil y l-teanina, así como adaptógenos.

Sin embargo, existe la oportunidad de innovar más allá de los tradicionales bocadillos y yogur. Las marcas de helados han intentado recientemente publicitar el contenido de fibra en los productos y utilizar probióticos para hacer declaraciones de propiedades saludables para el intestino, lo que hace que estos bocadillos sean una opción más atractiva para los niños.

Además, los productos de nutrición listos para beber (RTD) también pueden proporcionar beneficios adicionales más allá del control de peso y la nutrición. Las mujeres en los Estados Unidos entre las edades de 18 y 34 están interesadas en bebidas nutritivas con fórmulas para aliviar la ansiedad o el estrés, así como aquellas que pueden mejorar el sueño. Esto demuestra que la conexión entre el estrés, el estado de ánimo y el sueño está presente en la mente de los consumidores cuando buscan alimentos y bebidas que apoyen su vida diaria.

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Qué significa para el sector de F&B

Dado que los consumidores muestran una creciente propensión a comer bocadillos en momentos de estrés y pocos productos lanzados con reclamos de estrés funcional o sueño, existe un espacio en blanco en el mercado para que las empresas de alimentos y bebidas recurran.

En particular, los productos lácteos pueden ser un ingrediente clave para nuevos bocadillos con beneficios funcionales, incluido el estrés, el rendimiento cognitivo y el estado de ánimo para todos los consumidores.

Si bien los adultos que trabajan son un objetivo obvio para los productos con propiedades calmantes y relajantes, los productos lácteos también pueden ser beneficiosos para los estudiantes de secundaria y universitarios que están lidiando con el estrés diario de la vida académica, como los exámenes y los desafíos emocionales de otras niñas.

Viendo hacia adelante

A medida que el mundo comienza a moverse hacia una nueva normalidad, la forma en que los consumidores abordan su salud evolucionará drásticamente y es probable que se mantengan algunas tendencias.

La próxima frontera de los alimentos estará anclada en permitir el bienestar cognitivo a través de soluciones naturales y científicamente respaldadas. En este contexto, existe un gran potencial para que los fabricantes y las marcas construyan conexiones entre ingredientes funcionales como los lácteos y la salud cerebral, el rendimiento mental, el estado de ánimo o la relajación, destacando su perfil nutricional innato. Los ingredientes especiales como los probióticos y los fosfolípidos de la leche también pueden desempeñar un papel más importante en las formulaciones de productos para capturar la demanda emergente.



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