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Drax abandona planes para controvertida planta de energía de gas de 3,2 GW

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La central eléctrica de Drax en North Yorkshire

La central eléctrica de Drax en North Yorkshire

La empresa de energía anuncia que no desarrollará nueva electricidad a gas en su sitio de North Yorkshire, ya que su objetivo es centrarse en planes de captura de biomasa y carbono.

Drax abandonó los planes para construir la que sería la planta de energía a gas más grande de Europa en su sitio de North Yorkshire, luego de la fuerte oposición de los activistas que advirtieron que el proyecto socavaría el objetivo de emisiones netas de 2050. cero del Reino Unido.

Will Gardiner, CEO de la compañía energética, confirmó hoy en un comunicado "No desarrollaremos nueva energía de gas en Drax", y agregó que la compañía continuará enfocando su negocio en el desarrollo de energía de biomasa en el sitio combinada con tecnologías de captura. De carbono como parte de su Guia. convertirse en 'carbono negativo' para 2030.

"Nuestro enfoque está en la energía renovable", dijo Gardiner. "Nuestra intensidad de carbono es una de las más bajas de todos los generadores de energía europeos. Nuestro objetivo es ser carbono negativo para 2030 y seguimos progresando. Hoy anunciamos que no desarrollaremos nueva energía de gas en Drax. Esto se basa en nuestro decisión de poner fin a la producción comercial de carbón y la venta reciente de nuestras plantas de gas actuales ".

Los informes de que la compañía debería haber abandonado el controvertido proyecto de 3,2GW surgieron por primera vez a principios de este mes. La decisión se produce a pesar de que el Tribunal de Apelación confirmó recientemente la decisión del gobierno de otorgar permiso de planificación al proyecto, luego de un desafío legal de la ONG verde ClientEarth que argumentó que la planta socavaría la capacidad del Reino Unido para lograr sus objetivos climáticos.

Ese fallo allanó el camino para que Drax comenzara el desarrollo en el sitio cerca de Selby, donde ya ha movido cuatro unidades anteriores de carbón para que funcionen con energía de biomasa, con planes para cerrar sus unidades restantes de carbón en el sitio este mes. .el siguiente.

Pero, después de vender sus otros activos restantes de energía a gas a fines del año pasado en un acuerdo de £ 193 millones, la compañía mostró una creciente intención de alejarse por completo de los combustibles fósiles y, a principios de este mes, anunció un acuerdo propuesto de £ 436 millones para comprar pellets canadienses. fabricante Pinnacle Renewable Energy con el fin de reforzar los suministros para su creciente negocio de energía de biomasa.

BusinessGreen pidió a la compañía que aclarara que la decisión de hoy afecta el estado de muchos otros proyectos de electricidad de gas del Reino Unido propuestos por las subsidiarias de Drax, incluidas Abergelli Power, Millbook Power, Progress Power y Hirwaun Power.

Sin embargo, la decisión es un gran golpe para el futuro desarrollo de la electricidad a gas en el Reino Unido, que algunos han argumentado que puede actuar como un "combustible puente" para un sistema energético bajo en carbono, ya que emite menos gases de efecto invernadero que el carbón.

Sin embargo, la decisión de Drax de hoy se produjo cuando el influyente grupo de expertos Carbon Tracker publicó un nuevo análisis que afirma que la construcción de nuevas plantas de energía a gas en el Reino Unido podría desperdiciar hasta £ 9 mil millones, ya que las tecnologías de energía limpia son cada vez más capaces de ofrecer los mismos niveles de energía. Generación confiable a menor costo.

Por lo tanto, los grupos ecológicos se apresuraron a acoger el anuncio de hoy como un momento importante en la batalla contra la infraestructura de combustibles fósiles. El abogado de ClientEarth, Sam Hunter-Jones, describió la decisión como "una gran victoria para el Reino Unido y el clima".

"Al oponernos a este controvertido proyecto desde su inicio, hemos advertido que pondría en riesgo el objetivo neto cero del Reino Unido y el riesgo de bloquear enormes subsidios a largo plazo", dijo. "Así como la era del carbón terminó hace mucho, lo que la declaración de Drax deja claro hoy es que ha llegado el momento de construir nuevas plantas de gas a gran escala en el Reino Unido".

Sin embargo, las preocupaciones continúan rodeando los planes de biomasa de Drax, y algunos grupos argumentan que las materias primas de biomasa a partir de pellets de madera pueden tener efectos perjudiciales sobre la biodiversidad y el clima.

"La ciencia es clara sobre la inconsistencia de la quema de madera a gran escala para obtener energía con el cumplimiento de nuestros objetivos climáticos y la protección de los bosques esenciales del planeta", agregó Hunter Jones.

Drax ha argumentado constantemente que sus materias primas de biomasa provienen de bosques gestionados de manera sostenible, lo que da como resultado una producción de energía con emisiones significativamente más bajas que las de las plantas de combustibles fósiles.

El anuncio de hoy se produjo cuando Drax dio a conocer sus resultados financieros para 2020, que muestran una pérdida operativa general de £ 156 millones el año pasado. La compañía incurrió en un total de £ 226 millones en costos relacionados con la cancelación de su negocio de carbón restante y otros £ 13 millones en costos por su decisión de no desarrollar el nuevo proyecto de gas de 3,2 GW.

En noticias relacionadas, los informes sugieren que el Tesoro está cerca de anunciar la decisión final sobre dónde dirigir la financiación de £ 180 millones para apoyar proyectos de captura y almacenamiento de carbono planificados, con varios grupos de consorcios de la industria pesada en todo el Reino Unido compitiendo por el apoyo.

De acuerdo a Tiempos financieros, parece probable que se elija el proyecto Net Zero Teesside y el anuncio final se hará como parte del presupuesto del canciller Rishi Sunak la próxima semana.

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