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Stitch emerge del sigilo con $ 4 millones para su juego API fintech en África - TechCrunch

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A lo largo de los años, ha habido una tendencia creciente de operadores de infraestructura fintech en todo el mundo.. En África, un puñado de nuevas empresas se han lanzado en los últimos tres años para proporcionar dichos servicios. Stitch, una startup fintech sudafricana, es una de ellas y hoy se escapa y anuncia su ronda inicial de $ 4 millones. Esto la convierte en la ronda más grande generada por cualquier startup de API fintech en África en este momento.

Fundada por Kiaan Pillay, Natalie Cuthbert y Priyen Pillay, Stitch tiene como objetivo proporcionar acceso API completo a cuentas financieras en África, comenzando con su primer mercado, Sudáfrica.. Con su API, los desarrolladores pueden vincular aplicaciones a cuentas financieras. Esto permite a los usuarios compartir el historial de transacciones y los saldos, confirmar sus identidades y empezado pagos.

Hemos visto una ola de empresas de servicios financieros impulsadas por API que proliferan en todo el mundo. Plaid está a la vanguardia en los Estados Unidos La fintech sueca Tink también fue dominante en Europa, mientras que Truelayer y Belvo mantienen el fuerte en el Reino Unido y América Latina..

Estas empresas proporcionan herramientas de diseño y desarrollo que reducen el esfuerzo técnico y operativo necesario para que las aplicaciones se conecten a las cuentas financieras de sus usuarios.. A través de las API, permiten que otras empresas integren servicios que de otro modo serían complejos para construir desde cero simplemente agregando unas pocas líneas de código.

Al igual que otras empresas de infraestructura financiera, los servicios de Stitch permiten a las empresas y desarrolladores innovar en otros servicios como finanzas personales, préstamos, seguros, pagos y gestión de patrimonio..

Los fundadores se basan en su experiencia previa en la creación de productos API para los mercados locales en el pasado.. En 2017, Kiaan Pillay se desempeñó como jefe de operaciones de la plataforma de API de seguros de Sudáfrica Root. Se fue un año a Smile Identity, una empresa de API de identidad con sede en San Francisco. Allí, trabajó con fintechs en África y descubrió que enfrentaba problemas de infraestructura relacionados con el cumplimiento y la identidad..

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El equipo de Stitch

En este momento, Pillay, Cuthbert, que era el director de tecnología de Root, y Priyen estaban jugando para construir una cartera de estilo Venmo para África como un proyecto paralelo. Ocho meses de intentar conectarse con los bancos les mostraron cómo la falta de infraestructura en las fintech africanas frena el progreso.

"Estábamos buscando una forma de permitir a los usuarios retirar dinero de su billetera a su cuenta bancaria", dice Pillay a TechCrunch. “Al principio lo hicimos manualmente y luego, como solución temporal, automatizamos el proceso mediante el raspado de pantalla. Nos dimos cuenta de que la solución automatizada a este problema manual podría ser un producto propio y que había formas más elegantes de hacerlo ".

Esto permitió al equipo trabajar en Stitch - Pillay como CEO, Cuthbert como CTO y Priyen como CPO. Comenzaron a trabajar en la idea a tiempo completo en octubre de 2019 y aseguraron una ronda previa a la semilla un mes después.. Mientras está oculto, Stitch afirma haber obtenido un puñado de clientes, incluidos Intelligent Debt Management, Momentum Velocity Club, Paystack y FlexClub.. La compañía también está comenzando a llamar la atención de las empresas corporativas hacia los productos orientados al consumidor..

A partir de ahora, Stitch tiene un producto API para datos e identidad y este mes un producto de pago ser agregado a sus ofertas. Como la mayoría de las nuevas empresas API fintech, Stitch cobra a los desarrolladores y empresas por llamada a la API. sin embargo, para algunos productos como aplicaciones de presupuesto o finanzas personales, también cobra una tarifa fija.

Con un amplio y profundo apoyo de los inversores, Stitch utilizará los fondos para consolidar crecimiento en Sudáfrica. También está previsto iniciar operaciones en África occidental y oriental; lee la declaración de la empresa.

El espacio de la infraestructura financiera de África se está calentando

Estos mercados ya tienen jugadores, principalmente Startups nigerianas, en el espacio API fintech. También recolectaron rondas considerables con soportes envidiables. Mono, una startup lanzada hace solo seis meses, Es apoyado por YC; Para Okra, es la empresa panafricana de VC TLcom Capital; OnePipe tiene Techstars y Pngme, con sede en los Estados Unidos pero centrada en África, atrajo inversiones de empresas panafricanas de VC EchoVC y Lateral Capital.

Por ahora, estas startups no operan en más de dos países. Por ejemplo, Mono, Okra y OnePipe solo viven en Nigeria. Pngme dice que opera en Nigeria y Kenia, mientras que Stitch solo está en Sudáfrica. Será interesante ver cómo se desarrolla la competencia y la colaboración a medida que se expanden fuera de sus mercados.. Pudimos No espere mucho, ya que Okra se encuentra actualmente en fase beta en Kenia y Sudáfrica y Mono está planeando una expansión a Ghana y Kenia antes de fin de año..

Para los fundadores de estas startups con las que hablé el año pasado, la competencia también puede ser saludable para el mercado. Pillay agrega que lo que podría suceder, a largo plazo, es que cada empresa cree una característica de nicho donde sea mejor..

"A diferencia de Estados Unidos, donde predomina el plaid, creo África necesita muchos jugadores porque el mercado es grande. Europa es un buen ejemplo; muchas empresas importantes ofrecen servicios API bancarios similares. Para nosotros, creo lo que empezaríamos a ver es que algunas empresas ser conocida hacer algo en particular, como pagos, enriquecimiento de datos o identificación de comerciante. "

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Créditos de imagen: Coser

Stitch tiene una impresionante lista de inversores para esta ronda semilla liderada por Firma de capital de riesgo con sede en Londres, Firstminute Capital y firma de inversión con sede en SA, The Raba Partnership. Otros inversores que participaron incluyen tanto fondos como ángeles.

Los fondos incluyen CRE y Village Global, Norrsken (un fondo del cofundador de Klarna Niklas Adalberth), Future Africa (un fondo del cofundador de Flutterwave, Iyinoluwa Aboyeji) y 500 Fintech. T.La cohorte de ángeles incluye al cofundador de Venmo, Iqram Magdon Ismail, algunos miembros fundadores de Plaid, ejecutivos de Coinbase, Revolut, Fast y Paystack..

Con respecto a cómo la startup aún oculta logró atraer a estos inversores, Pillay dice que depende de la red de la compañía en los EE. UU. Y de la creencia que cada inversor tiene en el producto..

"Pasar mucho tiempo en San Francisco cuando trabajamos con Smile nos ha ayudado a conectarnos con estos fundadores e inversores de clase mundial.. Tenemos la oportunidad de proporcionar una nueva generación de servicios financieros en los mercados de África, y estamos De Verdad suerte de tenerlos de vuelta. "

Para Brent Hoberman, cofundador y presidente ejecutivo de firstminute capital, la compañía ha decidido respaldar a Stitch porque cree que la mayoría de los negocios en línea en África incorporarán capacidades de tecnología financiera en sus aplicaciones, lo que facilitará los pagos en línea, aumentará la capacidad de otorgar préstamos y optimizará KYC. y comprobaciones de identidad, a través de Stitch.

"Como compatriota sudafricano, estoy encantado de asociarme con un equipo de Excepcionalmente talentosos ingenieros locales con ambiciones panafricanas ", agregó..

Dicho esto, el sector de la tecnología financiera africana está comenzando a calentarse después de un enero lento en el que los sectores agrícola y de tecnología limpia dominaron las rondas de financiación.. Esta semana, el banco digital sudafricano TymeBank recaudó la friolera de 109 millones de dólares para expandirse por todo el país y Asia. extendiendo el tipo de grandes rondas que hemos visto en el pasado de una industria que ha atraído más del 30% de los fondos de capital riesgo.

Para Stitch, su ronda de semillas es la última de una serie de acuerdos importantes en el espacio de tecnología financiera africana de API durante los últimos dos años, donde todos los jugadores principales han recaudado entre $ 500,000 y $ 4 millones.

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