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5 cosas a considerar al elegir una universidad en la era COVID-19

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Las universidades enfrentaron innumerables desafíos durante la pandemia de COVID-19. Y la forma en que han respondido a estos problemas debería influir en la forma en que los estudiantes potenciales los califiquen.

El aprendizaje en línea, las reglas estrictas del campus y las preocupaciones económicas persistentes han hecho que muchos estudiantes se pregunten si su inversión universitaria valdrá la pena. Como resultado, las inscripciones en el otoño de 2020 cayeron un 2.5%, o más de 400,000 estudiantes, según el Centro Nacional de Investigación del Centro de Compensación de Estudiantes.

Hafeez Lakhani, fundador de la consultora de admisiones universitarias Lakhani Coaching, reconoce el panorama universitario cambiante, pero aún aconseja a los estudiantes que den prioridad a la universidad. "La educación se trata de jugar durante mucho tiempo", dice, señalando datos que muestran que los graduados ganan casi el doble en sus vidas que los graduados de la escuela secundaria.

Al finalizar su selección de universidades, considere estas preguntas para evaluar cuál es la mejor escuela para usted en la era de COVID-19.

1. ¿Puedes visitar el campus?

No cuente una escuela solo porque no puede visitar físicamente el campus.

"Claro, no puedes poner un pie en el campus, pero tienes más oportunidades que antes para conectarte con la escuela", dice Sydney Matthes, consejera de la consultora de admisiones universitarias Collegewise. Dice que los estudiantes pueden participar en recorridos por campus virtuales y auditorías de aulas virtuales.

Por ejemplo, el campus de la Universidad de Hampton en Virginia permanece cerrado al menos durante esta primavera, pero está realizando visitas guiadas y sesiones de información virtualmente. Los funcionarios de admisiones dicen que los recorridos virtuales permiten a los futuros estudiantes tener una idea del campus hasta que se reabra.

Si una escuela no ofrece visitas virtuales, Matthes recomienda que los estudiantes se comuniquen directamente con la oficina de admisiones y soliciten reunirse por video chat con un profesor o estudiante actual. “Es más fácil registrarse para una visita virtual, pero muestra interés en escribir un correo electrónico”, dice. "Crear relaciones es importante".

2. ¿Cuáles son las reglas de COVID-19?

Obtenga una idea de cómo una universidad manejó el brote pandémico inicial, las reglas que estableció y su respuesta a los estudiantes romper las reglas del campus COVID-19 le dará una idea de cómo será la vida escolar.

Brett Joshpe, un abogado que representó a estudiantes despedidos de la Northeastern University por violar las reglas de COVID-19, dice que ha recibido llamadas de padres de todo el país preocupados por las regulaciones de la pandemia y su aplicación.

“Muchos padres y [students] en general, están repensando por qué están pagando y hacia dónde van [to college]", Dice Joshpe.

Asegúrese de que puede cumplir con las reglas establecidas por una universidad antes de decidir asistir.

3. ¿Cuál es su situación financiera y la de la universidad?

Muchas universidades y estudiantes están viendo cómo sus finanzas cambian a medida que avanza la pandemia.

Para las universidades, Lakhani atribuye parte del declive financiero a la disminución de la matrícula de estudiantes internacionales. Dice que ha habido menos estudiantes internacionales en los Estados Unidos en los últimos años y que la pandemia solo ha agravado la situación.

"Los estudiantes internacionales suelen pagar la matrícula completa", dice Lakhani. "Cuando se elimina el flujo de estudiantes internacionales, las universidades tienen que recuperar su matrícula en otro lugar".

Teme que la diferencia de costos se pueda traspasar a otros estudiantes, que los programas o servicios se vean afectados y que las escuelas privadas más pequeñas tengan que cerrar.

Para los estudiantes, la recesión económica inducida por la pandemia significa que es posible que tengan menos dinero disponible para cubrir los gastos universitarios. Según una encuesta de junio de 2020 realizada por el sitio web de la guía de estudio de la universidad OneClass, alrededor del 50% de los 9,000 estudiantes encuestados dicen que la pandemia de coronavirus ha reducido su capacidad para pagar la matrícula.

Pero incluso con un panorama financiero cambiante, aún puede ir a la universidad:

  • Aproveche las becas, subvenciones y otro dinero gratis a través del FAFSA antes de pedir prestado.

  • Si su situación financiera ha cambiado de lo que está representado en su FAFSA, comuníquese con las escuelas potenciales y solicite una juicio profesional para cambiar su oferta de ayuda.

4. ¿Cuáles son las opciones en línea?

No hay garantía de que las universidades vuelvan a estar en persona para el otoño de 2021. Y si comienzan en persona, es posible que tengan que volver a conectarse rápidamente.

Entonces, si bien podría considerar una escuela en función de sus clases en persona, campus y actividades, evalúe también su estructura en línea. Para hacer esto, solicite probar la plataforma de aprendizaje en línea de la escuela y tome una lección virtual. También puede obtener el punto de vista de un estudiante que comenzó en persona pero tuvo que conectarse a Internet.

Y pregunte si su escuela rastrea cuántos profesores están capacitados o certificados para el aprendizaje en línea. La capacidad de impartir excelentes cursos en persona no siempre significa la capacidad de impartir excelentes cursos en línea.

5. ¿Qué servicios de apoyo ofrece la universidad?

La pandemia de COVID-19 ha provocado un aumento de los problemas de salud mental de los estudiantes en edad universitaria. Según una encuesta de junio de 2020 del instituto de investigación Center for Promise, un tercio de los 3.300 adolescentes encuestados dicen que se sintieron más deprimidos o infelices durante la pandemia.

Un estudio de septiembre de 2020 del Journal of Medical Internet Research muestra que el 71% de 195 estudiantes universitarios encuestados expresaron sentimientos de depresión y ansiedad. El estudio concluyó que existe una "necesidad urgente de desarrollar intervenciones y estrategias preventivas para abordar la salud mental de los estudiantes universitarios".

Algunas universidades están respondiendo a esta necesidad. La Universidad Estatal de los Apalaches de Carolina del Norte, por ejemplo, ha comenzado a ofrecer asesoramiento virtual individual y grupal para estudiantes remotos y en el campus. También alberga un grupo de embajadores de salud mental dirigidos por estudiantes que ofrecen tutoría entre pares.

Si ha tenido problemas emocionales durante la pandemia, dé prioridad a una universidad que cuente con sólidos servicios de apoyo. Matthes dice que aconsejó a los estudiantes que consideren los servicios de apoyo antes de la pandemia y que ahora son aún más importantes. "La incertidumbre puede dar un poco de miedo, pero esto, con suerte, no será para siempre", dice.

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