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Un equilibrio de milagros y desastres verdes

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El presupuesto de hoy mejora significativamente el clima de inversión verde del Reino Unido, pero aún estaba muy lejos de la estrategia global de transición neta cero que se necesita tan desesperadamente.

El otro día recordé la respuesta de George Monbiot a la dramática e histórica finalización del Acuerdo de París a fines de 2015. "Comparado con lo que podría haber sido, es un milagro", escribió el aclamado activista ambiental. "Comparado con lo que debería haber sido, es un desastre".

Es una línea que podría aplicarse fácilmente al componente verde de los presupuestos a lo largo de los años, pero parece particularmente apropiada esta tarde después del discurso presupuestario extrañamente decepcionante de Rishi Sunak. El discurso de Rooseveltian New Deals que dominó la retórica del gobierno el verano pasado ya pasó, y será reemplazado por una desconcertante mezcla de Gordon Brown y George Osborne con una cuenta de Instagram: no olvides el déficit ''.

Por supuesto, Sunak no es el único que intenta triangular la salida de la crisis climática con una combinación de congelaciones de combustible e inversiones en infraestructura verde. Casi todos los cancilleres de los últimos 15 años lo han hecho. Como Emily Beament de la Asociación de Prensa señaló en Twitter esta tarde, "este se ha convertido en mi tweet atemporal ... pero en algún momento una revisión de presupuesto o gasto tiene que estar enfocada en lo ecológico, no solo en matices verdes".

Pero hoy fue particularmente decepcionante dado el marcado contraste entre el mosaico de anuncios de política verde bienvenidos pero en gran medida sin poder suficiente y el reconocimiento retórico de Sunak de que la combinación del covid y la crisis climática representa un momento histórico único en el que una estrategia de recuperación verde de espectro completo es absolutamente esencial. "No es suficiente tener un deseo general de hacer crecer la economía", dijo Sunak. "Necesitamos un compromiso real con el crecimiento verde". Pero no pasó la prueba.

Afortunadamente, ha habido muchos nuevos desarrollos positivos que proporcionarán un impulso tangible a la economía verde y la transición neta cero en los próximos años. Es extraño que el mismo gobierno que hace menos de cuatro años vendió un Banco de Inversión Verde con un Mandato de Infraestructura Nacional esté lanzando un Banco de Infraestructura Nacional con un Mandato de Inversión Verde, pero la promesa de que el banco podrá pedir prestado y será a cargo de liderar el desarrollo de proyectos net zero es un gran paso adelante. Además del lanzamiento de un bono verde minorista, la presentación de un nuevo programa de oro verde considerable y la confirmación de que el Banco de Inglaterra está a punto de obtener un mandato neto cero. Agregue la promesa de financiamiento adicional para I + D y propuestas de exención de impuestos muy atractivas para las empresas que invierten en nuevos kits, y parece uno de los presupuestos más ecológicos de los últimos años.

Esta impresión se ve reforzada por el sugerente apoyo de Sunak a una "economía futura" verde. Su súplica se llenó de los parques eólicos marinos de Teesside, las emisiones de carbono capturadas y los trabajos ecológicos decentes. El hecho de que tal visión esté aparentemente tan arraigada en Downing Street y el Tesoro es en sí mismo un avance notable. La transición neta cero es cada vez más una prioridad en todo el espectro político y no hay duda de que la economía verde del Reino Unido continuará prosperando poderosamente durante la próxima década y más allá. Sunak acaba de hacer que un clima ya alentador para la inversión verde sea un poco más atractivo.

Sin embargo, faltaba mucho. No había mucho sobre agricultura, aviación o transporte marítimo, y poco sobre ferrocarril, desarrollo regional, vehículos eléctricos o energía renovable terrestre. La controversia sobre la mina de carbón de la COP26 fue debidamente ignorada. Sunak respondió a la incertidumbre y frustración con el programa Green Homes Grants simplemente sin mencionarlo. Peor aún, los documentos del Tesoro contenían poco o nada sobre el programa actual de Subsidios para Viviendas Verdes o planes a largo plazo para mejorar la eficiencia energética de los edificios. Parece que el programa continuará por ahora, pero con un presupuesto muy ajustado, a pesar de que más de 100,000 familias desean desesperadamente mejorar sus hogares.

Las medidas ecológicas bienvenidas que se han anunciado también se centran más en las señales de inversión a largo plazo que en los empleos ecológicos a corto plazo y el ahorro inmediato de emisiones. Es genial que el Banco de Inglaterra y el Banco Nacional de Infraestructura tengan una misión neta cero, pero tomará algún tiempo para que sus decisiones cambien a las tasas de instalación de bombas de calor. El mayor impacto a corto plazo en las emisiones de este balance se deriva del hecho de que se ha vuelto a congelar el impuesto sobre el combustible.

Además, las medidas que se han anunciado siguen teniendo una gran escasez de poder. Parece que la subvención para viviendas ecológicas se reducirá de 1.500 millones de libras esterlinas a 320 millones de libras esterlinas, suponiendo que sobreviva. El objetivo del National Infrastructure Bank es utilizar £ 12 mil millones de capitalización para apalancar £ 20 mil millones de inversión en asociación con el sector privado. Pero un informe reciente de la LSE y el grupo Aldersgate propuso utilizar £ 20 mil millones para movilizar £ 80 mil millones de capital. Una vez más, Francia y Alemania han anunciado planes de estímulo verde por valor de 30 y 40 mil millones de euros respectivamente. Los halcones del déficit aún no han sido derrotados.

Hubo muchas buenas medidas ecológicas en este presupuesto y no hay duda de que el gobierno merece un crédito considerable tanto por su historial de descarbonización durante la última década como por su reconocimiento de que la transición neta cero es la historia económica determinante de la próxima década. La visión de Sunak de un Teesside fortalecido por el viento marino y el carbono capturado fue realmente inspiradora. En comparación con lo que podría haber dado la forma en que los arquitectos de la austeridad ya están mostrando sus músculos, este presupuesto y el discurso de Sunak han sido algo milagrosos.

Pero para los invitados de la crucial cumbre COP26 y para una nación comprometida tanto con la descarbonización total en 30 años como con la defensa de una década perdida a raíz de la peor crisis económica y de salud de los siglos, los eventos de hoy han parecido, si no desastrosos, extremadamente. decepcionante. Sé que sueno como un disco rayado en esto, pero cada cuatro meses que pasa es el uno por ciento del tiempo disponible para construir una economía neta de carbono cero. Se acaba el tiempo.

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