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Q1 2021: desperdicio de alimentos; el secreto de la grasa; mantenlo local

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Recientemente escribí sobre el intenso nivel de innovación que estamos viendo en la alimentación y la agricultura. Para tratar de estar al tanto de las cosas, haré colecciones trimestrales destacando las nuevas empresas con el potencial de cambiar la aguja de la sostenibilidad. Me centraré en empresas en etapa inicial, pero dejaré algunos trajes más grandes. Aquí está mi selección del primer trimestre:

Mantenlo local

Sophie's Bionutrients, con sede en Singapur, utiliza la fermentación para impulsar un proceso de economía circular que transforma los desechos de alimentos industriales de las cervecerías, los fabricantes de tofu y otras instalaciones en una harina de proteínas que se puede utilizar como ingrediente en otros productos alimenticios.

La empresa me tomó por sorpresa porque su tecnología está ligada a la oferta de Singapur de cubrir el 30% de las necesidades nutricionales de sus habitantes utilizando alimentos locales para 2030, triplicando la oferta local actual. El suministro local de alimentos se considera cada vez más como una adición de resiliencia a los sistemas alimentarios y será fascinante ver lo que el resto del mundo puede aprender de los avances de Singapur. Dado que la empresa está reutilizando lo que antes se consideraba desperdicio, Sophie también es un gran ejemplo de tecnología que puede ayudar a que los sistemas alimentarios pasen de la minería a la circulación.

Leer más: La plataforma para acelerar la economía circular lanzó recientemente una agenda de acción detallada para los alimentos.

Laboratorio de grasa

"La grasa es el ingrediente secreto que define la apariencia, la cocción y el sabor de la carne", dijo Max Jamilly, cofundador de Granjas de Hoxton, una startup que tiene como objetivo cultivar grasa animal en el laboratorio.

Las principales ofertas de proteínas alternativas, las hamburguesas de Impossible Foods y Beyond Meat, por ejemplo, contienen grasas vegetales que carecen del sabor carnoso de las reales. La gran idea de Hoxton es cultivar grasa animal a partir de células animales, lo que evitaría la necesidad de criar y sacrificar animales reales.

Estos son los primeros días para la empresa, que el mes pasado recaudó una ronda de semillas de 2,7 millones de dólares. Pero la startup es el símbolo de la creciente especialización del sector de las proteínas alternativas. Empresas establecidas como Impossible han desarrollado gran parte o toda su tecnología, pero una nueva generación de empresas emergentes se está enfocando en soluciones específicas como tecnologías de biorreactores, impresoras 3D y alternativas de bajo costo a los sueros utilizados para cultivar células animales.

Más información: Good Food Institute tiene una base de datos completa de empresas de esta industria.

Azúcar circular

La producción de azúcar es la raíz de una serie de problemas ambientales, desde la pérdida de biodiversidad hasta la escasez de agua. Ese daño, junto con el impacto en la salud del consumo excesivo de azúcar, ha provocado una prisa por encontrar alternativas que sean mejores para nuestros cuerpos y nuestro planeta. Un enfoque es reducir la cantidad que comemos haciendo que los azúcares convencionales sean más dulces. A Suplantar, los ingenieros tienen otro objetivo: comprender cómo extraer azúcar de material fibroso que de otro modo se trataría como desecho. La compañía anunció recientemente una ronda de $ 20 millones y dijo que lanzará su primer producto en colaboración con un chef de renombre, aunque aún no identificado.

Leer más: The New Yorker publicó recientemente un artículo fascinante sobre "La carrera para rediseñar el azúcar".

Adjuntarlo a la basura

Existe un equilibrio difícil de mantener en el centro de los esfuerzos para limitar el desperdicio de alimentos. A los consumidores les gusta tener mucha comida a mano en casa y en las tiendas. La solución obvia es hacer pedidos en exceso, pero esa es una de las razones por las que esas ubicaciones representan la mitad de todo el desperdicio de alimentos en Estados Unidos.

No hay una solución milagrosa aquí, pero extender la vida útil de las frutas y verduras podría ayudar. Apeel es un líder de mercado conocido en esta área: su recubrimiento que prolonga la frescura se usa en aguacates en las tiendas Kroger y otros puntos de venta. StixFresh es un nuevo competidor con una solución rival: sus adhesivos contienen compuestos que retardan la maduración de manzanas, peras, aguacates, frutas del dragón, kiwis, mangos, naranjas y otros cítricos.

Una diferencia interesante entre StixFresh y otras soluciones es que los adhesivos se pueden aplicar fácilmente en casa. La compañía fue una de las 17 nombradas el mes pasado en la cohorte inaugural de Circulars Accelerator, una incubadora de economía circular dirigida por Accenture en asociación con el Foro Económico Mundial y otros.

Más información: Insights Engine de ReFED contiene una gran cantidad de información sobre las causas y curas del desperdicio de alimentos.

Escoger del grupo

A medida que disminuyen los costos, los invernaderos y las granjas verticales de próxima generación pueden expandirse más allá de su nicho existente, que se encuentra principalmente en verduras de hoja verde. Y debido a que estas operaciones se conectan a una red eléctrica que se descarboniza constantemente, pueden ofrecer todo el potencial de sostenibilidad de las granjas de interior.

Para reducir aún más los costos, un puñado de nuevas empresas compiten para reemplazar a los recolectores humanos con robots. Uno - IA raíz - me llamó la atención porque está en un frenesí de contratación; el resultado, presumiblemente, de cerrar una ronda de $ 7 millones el año pasado.

Será interesante ver cómo esta tecnología cambia la economía de la agricultura de interior y qué cultivos comerciales migran a invernaderos y granjas verticales como resultado. También necesitamos una mejor comprensión del impacto de estos avances en los grupos, especialmente los inmigrantes, que dependen de los ingresos del trabajo agrícola.

Leer más: El Fondo Mundial para la Naturaleza está investigando cómo construir una industria agrícola de interior que satisfaga las necesidades de la población local y el medio ambiente.

Eso es todo para mi resumen de Q1. Si trabaja para o conoce una startup que debería mencionarse en el segundo trimestre, envíeme un correo electrónico a [email protected].

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