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Praava Health recauda $ 10.6 millones para aumentar el acceso a atención médica de calidad en Bangladesh - TechCrunch

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Sylvana Sinha (tercera desde la izquierda), fundadora y directora ejecutiva de Praava Health, en uno de los centros de salud de la empresa

Sylvana Sinha (tercera desde la izquierda), fundadora y directora ejecutiva de Praava Health, en uno de los centros de salud de la empresa

Antes de lanzar Praava Health, una compañía que combina la telemedicina con clínicas físicas, Sylvana Sinha tuvo una exitosa carrera en derecho internacional, incluso como consultora de política exterior para la campaña presidencial de Barack Obama en 2008 y trabajando para el Bank.world en Afganistán. Sin embargo, durante su visita a Bangladesh en 2011 para una boda familiar, Sinha tuvo un "momento de luz" después de que su madre casi muere después de una operación en un importante hospital privado.

"Cuando tuve esta experiencia con mi madre, me di cuenta de que realmente no había una cantidad de dinero que pudiera permitir el acceso a una atención médica de calidad en Bangladesh", dijo a TechCrunch.

"Me llamó mucho la atención el hecho de que, a pesar de todos los avances que ha hecho el país y de que ahora hay una clase media de 40 millones de personas, todavía no hay grandes opciones para una excelente atención médica", agregó. "Hay miles de personas que viajan al extranjero cada año y miles de millones de dólares al año salen del país para acceder a una mejor atención médica".

Nacida y criada en los Estados Unidos, Sinha se mudó a Bangladesh en 2015 para comenzar a trabajar en Praava. Hoy, la compañía anuncia una ronda Prime de la Serie A que eleva su aumento total a $ 10.6 millones. Praava afirma que ha triplicado su crecimiento cada año desde que se lanzaron los servicios en 2018 y ahora atiende a 150.000 pacientes. En 2020, también procesó internamente 75,000 pruebas COVID-19.

Portal del paciente de Praava Health

Portal del paciente de Praava Health

Los partidarios de Praava incluyen una lista de inversores ángeles prominentes: el ex director de la Agencia Central de Inteligencia y general del Ejército de los EE. UU. David Petraeus, quien también invirtió en la ronda semilla de Praava; Esther Dyson, fundadora ejecutiva de Wellville; SBK Tech Ventures; El Dr. Jeremy Lim, consultor de salud digital de la Agencia de Investigación, Tecnología y Ciencia de Singapur; La Dra. Rushika Fernandopoulle, cofundadora y directora ejecutiva de Iora Health; y Geoff Price, cofundador y director de operaciones de Oak Street Health.

La compañía tiene un centro médico líder en Dhaka, la capital de Bangladesh, y una red de 40 clínicas más pequeñas en toda la ciudad. Praava planea abrir más clínicas en Dhaka, antes de expandirse a Chittagong, la segunda ciudad más grande del país.

Su modelo de ladrillo y clic, que incluye consultas en línea, también le permite llegar a pacientes de todo el país. La atención médica virtual representa alrededor del 40% de los servicios de Praava, incluida la telemedicina y una farmacia en línea.

Bangladesh es una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo, pero hay una grave escasez de personal sanitario para sus 170 millones de habitantes. La Organización Mundial de la Salud estima que hay solo 3 médicos y 1 enfermera por cada 10,000 personas y la mayoría trabaja en hospitales urbanos, a pesar de que el 70% de la población de Bangladesh se encuentra en áreas rurales. Esto significa que las personas a menudo viajan largas distancias para consultas que pueden durar menos de un minuto.

"Una de las cosas en las que la telemedicina realmente ayuda es que los pacientes fuera de Dhaka comprendan si necesitan hacer ese viaje", dijo Sinha.

La compañía descubrió que en más del 80% de los casos, especialmente en la atención primaria, sus proveedores pueden satisfacer las necesidades de los pacientes en línea. En el 20% restante de los casos, les pedirán que ingresen en una de las clínicas de Praava, que brindan una amplia gama de servicios ambulatorios, diagnóstico por imágenes y de laboratorio y una farmacia.

Al inicio de la pandemia de COVID-19, alrededor del 90% de las consultas de Praava se llevaron a cabo de forma virtual, aunque se reanudaron las visitas clínicas. La mayoría de los médicos de Praava son empleados asalariados a tiempo completo y uno de sus objetivos es crear relaciones más profundas entre el proveedor y el paciente, con citas que suelen durar alrededor de 15 minutos.

"Creo que la tecnología es el futuro de la salud, no hay absolutamente ninguna duda al respecto", dijo Sinha. "Pero cuando se trata de ver a un médico y el tipo de necesidades de atención médica que todos tenemos a lo largo de nuestra vida, la tecnología no podrá reemplazar eso por completo".

La mayoría de los pacientes de Praava actualmente pagan por visita, y su precio está al precio del mercado, entre el sistema de salud pública de Bangladesh y los hospitales privados más costosos. También introdujo planes de suscripción con una tarifa plana para el acceso ilimitado a los servicios.

Sinha dijo que este es un tipo de modelo muy nuevo en Bangladesh, donde solo el 1% de las personas tiene seguro médico, principalmente para cubrir las hospitalizaciones.

"Es nuestro experimento para introducir la atención basada en el valor en la región, por lo que estamos muy entusiasmados con el producto, pero es un producto nuevo y esperamos que crezca más en los próximos años", agregó. "Ya ha aumentado mucho en el último año, porque creo que la gente es más consciente de la salud y las empresas están más dispuestas a invertir en la salud de los empleados".

Con su nueva financiación, Praava se centrará en la creación de una "super aplicación" para que los pacientes consoliden todos sus servicios digitales en una única aplicación móvil. También planea abrir otros 10 centros de salud en Dhaka, antes de expandirse a Chittagong. El modelo de ladrillo y clic de Praava puede escalar a otros mercados emergentes, pero planea centrarse en Bangladesh durante los próximos años.

"Hay 170 millones de personas a las que atender primero", dijo Sinha. "Así que por ahora estamos realmente enfocados en este mercado en este mercado".

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