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¿Quieres ir de viaje con Kevin Costner? Los inversores apuestan a que lo hará - TechCrunch

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Woody Sears siempre ha estado interesado en la narración. Después de presentar el primer iPhone en 2007, fundó una aplicación de narración llamada Zuuka que creó una biblioteca de libros infantiles narrados e ilustrados para iPhone y iPad.

Más tarde, Sears vendió esa empresa a una pequeña empresa con sede en Nueva York. Pero Sears, que tiene su sede en Santa Bárbara, California, aún no ha terminado con las historias. En cambio, acaba de recaudar $ 1.6 millones en fondos iniciales para su segunda y más nueva puesta en marcha de narración de historias, HearHere, una aplicación de viaje por carretera de audio basada en suscripción que, con el permiso de los usuarios, les envía información mientras conducen, brindándoles cositas informativas en tres a segmentos de cinco minutos sobre su entorno, incluidos los puntos de interés que tal vez no conozcan.

La idea es sacar a relucir la historia desconocida u olvidada de las regiones, lo que tiene sentido en un mundo donde más personas han regresado a los viajes por carretera y los padres están desesperados por desviar la atención de sus hijos de TikTok. De hecho, al vecino de Sears, Kevin Costner, le gustó tanto la idea que recientemente se unió a su equipo de cinco como cofundador, narrador e inversionista, junto con Snap Inc., el bufete de abogados Cooley, el CEO de Camping World y la estrella de reality shows Marcus Lemonis. , AAA y muchos otros inversores individuales, incluidos NextGen Venture Partners.

Debido a que también nos gusta la historia y los viajes por carretera (y está bien, está bien, Kevin Costner), hoy hablamos con Sears y Costner para entender por qué creen que tendrán éxito con HearHere cuando otras aplicaciones ricas en contenido basadas en geolocalización no lo han hecho. hasta una adopción significativa.

A continuación, se muestran extractos de ese chat, ligeramente modificados por su extensión.

TC: Estás creando un mapa de audio de los Estados Unidos, entonces, ¿cuántas historias has acumulado mientras hablamos?

TV LATINA: Tenemos hasta 5.500 historias en 22 estados y estaremos en todo el país para el verano. La misión es conectar a las personas con los lugares por los que pasan, prestándoles historias sobre la historia, las maravillas naturales y los coloridos personajes que vivieron en esa zona. También creamos historias deportivas y musicales y proporcionamos información local.

TC: Hay mucho contenido para recopilar, editar y grabar. ¿Cómo es el proceso?

TV LATINA: Al final del día, el contenido es el rey, y cuidamos mucho estas historias, produciéndolas con un equipo de 22 investigadores, escritores, editores y narradores, la mayoría de los cuales provienen de una formación periodística de viajes. Realmente sentimos que obtenemos el mejor resultado final a través de este enfoque de equipo.

Eventualmente, nos abriremos a colaboradores de contenido de terceros, donde hospedamos tanto contenido profesional como contenido generado por el usuario.

TC: ¿Existe un componente de IA o lo habrá?

TV LATINA: Lo vemos más como realidad aumentada, ya que estas historias realmente se superponen con el paisaje y le brindan una perspectiva diferente mientras viaja. Pero la inteligencia artificial y el aprendizaje automático son elementos que incorporaremos a medida que comencemos a pasar a idiomas extranjeros y a adaptar mejor el contenido al usuario final.

TC: ¿Cómo prioriza historias para contar mientras crea esta biblioteca de contenido?

TV LATINA: Los principales letreros históricos son una gran inspiración, pero también buscamos esas gemas menos conocidas y observamos los patrones de viaje: la forma en que las personas se mueven cuando están en un viaje de placer, que es qué carreteras interestatales son que está tomando y qué rutas panorámicas son las más populares.

TC: ¿Cómo funciona la suscripción?

TV LATINA: Reciba cinco historias gratuitas cada mes; para transmisión ilimitada, cuesta $ 35,99 por año.

TC: Kevin, debes estar muy cerca de las ideas de inicio y las oportunidades de inversión. ¿Por qué involucrarse tanto en esto?

KC: Obviamente estoy orientado a la historia; esto no es un shock para nadie. Pero tienes razón, te vienen muchas ideas a la cabeza.

HearHere vino a través de mi esposa, quien dijo que Woody tenía algo de lo que quería hablar, y cuando me lo explicó, lo entendí, ¿sabes? Esto es lo brillante para mí, contar historias y tener la capacidad de difundir una buena historia, especialmente cuando se trata de nuestro país.

Así que tuvimos esta reunión y me explicó el concepto, que es algo así como lo que ya había hecho en toda mi vida, que es detenerme en las placas de bronce de todo el país y leer su significado histórico: esas [moments] ese tipo de interrupción del viaje para todos menos para el mío. [Laughs.] Sabes, [it’s] Salgo a estirar las piernas y leo un poco de historia y sueña mientras el resto de la gente en el auto se queja de que hemos detenido nuestro avance.

Esta [product] es una extensión de eso para mí, sin salir del auto y con historias que pueden evolucionar y tal vez alargarse. Y puedo estar más involucrado en lo que estaba conduciendo y la gente en el automóvil tal vez pueda sentir lo que me interesó lo suficiente como para detenerme.

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Créditos de imagen: Escucha aqui

TC: Te encanta la historia.

KC: HearHere es mucho más que historia, pero para mí fue historia [that I found so compelling]. Y así fue como se sentaron las bases para que me involucrara más en la empresa y la entendiera mucho mejor y luego me convirtiera en alguien que quisiera ser parte de la base de la misma.

TC: AAA y Camping World se encuentran entre los inversores estratégicos de la empresa. ¿Cómo podrían promover la aplicación y qué otras asociaciones ha hecho para llevar HearHere a la gente en el momento adecuado?

TV LATINA: Camping World también es dueño de Good Sam Club, que es la organización de propietarios de vehículos recreativos más grande del mundo, y AAA es un gigante con 57 millones de miembros en los Estados Unidos, y todos lo ven como una forma de lograr algo que no son. actualmente lo está haciendo para su audiencia; está creando ese puente hacia lo digital y estamos muy emocionados de presentárselo a sus miembros y clientes.

También tenemos alianzas con [the RV marketplaces] Al aire libre y en la caravana [and the RV rental and sales company] Crucero a América. Es un mercado muy caliente.

TC: Ha habido ideas similares. Findery de Caterina Fake fue una de las primeras aplicaciones que tenía como objetivo ayudar a los usuarios a descubrir mucho más sobre lugares. Detour, una startup que ofrecía recorridos a pie de audio por ciudades que fue fundada por el cofundador de Groupon, Andrew Mason, sonó interesante pero no logró despegar con los usuarios. ¿Qué te hace pensar que esta startup hará clic?

TV LATINA: Me encantó Detour. Me los comí a los dos.

Supongo donde pienso [Detour] la falla del producto para adaptarse al mercado fue la cantidad de escenarios en los que era posible utilizarlo y además competía por el tiempo de las personas. Elegimos comenzar con viajes por carretera porque tienes una audiencia cautiva; Hay mucho que puede hacer cuando conduce en automóvil, a diferencia de cuando está en una ciudad, donde hay todo tipo de opciones para explorar su historia, incluidos libros físicos y guías de viaje. También tuvo que dedicar dos horas de su tiempo y es fácil distraerse mientras camina.

Queremos capturar los lugares que están a lo largo del viaje y los menos conocidos y los más desconocidos y donde las personas tienen el espacio para participar en él. Comenzar como una forma corta ayuda. También es bajo demanda, por lo que no tiene que seguir una ruta establecida. No lo llevaremos a un recorrido específico, donde debe girar a la izquierda o a la derecha. Le mostraremos historias, sin importar qué camino tome.

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