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El derecho a reparar está en camino

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En los últimos meses de 2020, la Unión Europea ha tomado medidas ambiciosas para abordar los más de 12 millones de toneladas de desechos electrónicos que el bloque produce cada año. Reconociendo que "Europa vive mucho más allá de las fronteras planetarias", una votación del Parlamento Europeo pidió puntajes de reparabilidad obligatorios para la electrónica de consumo, entre una serie de otras iniciativas destinadas a extender la vida útil de los productos.

Sin perder tiempo, varias naciones europeas intervinieron en la acción (de reparación): el Reino Unido acordó aplicar las normas de reparación de la UE, Francia lanzó un índice de reparabilidad para dispositivos electrónicos seleccionados y Austria redujo los impuestos sobre reparaciones menores.

Si bien algunos sienten que estos esfuerzos no son suficientes, todos se ven como una gran victoria para el movimiento por el derecho a reparar: una lucha liderada por activistas para ofrecer a los consumidores (o los talleres de reparación de terceros de su elección) la protección legal. libertad para ajustar y modificar los productos que poseen.

¿Qué hay en un movimiento?

Desde tractores hasta televisores, cuando los productos cotidianos se rompen son difíciles, si no imposibles, de reparar. Las piezas de repuesto y los manuales de reparación son difíciles de encontrar; los proyectos complejos hacen que el desmontaje sea inmanejable; y se han levantado trabas legales en nombre de la propiedad intelectual y la protección de datos del consumidor, entre otros temas. En muchos casos, es más fácil reemplazar que reparar, y los activistas detrás del movimiento por el derecho a reparar quieren que eso cambie.

Además de consagrar los derechos del consumidor, el derecho a reparar podría combatir la obsolescencia programada y una cultura del descarte que ha transformado los desechos electrónicos en el flujo de desechos de más rápido crecimiento en todo el mundo.

Con todo, sus argumentos son bastante convincentes. Además de consagrar los derechos del consumidor, el derecho a reparar podría combatir la obsolescencia programada y una cultura del descarte que ha transformado los desechos electrónicos en el flujo de desechos de más rápido crecimiento en todo el mundo, con un peso de más de 50 millones de toneladas por año.

Dentro de esa corriente, de la cual menos del 20% se recicla, se estima que estamos arrojando $ 57 mil millones en metales preciosos y materias primas cada año, sin mencionar las emisiones que se han destinado a la minería, la fabricación y el envío de algunos materiales. En la vida útil de una PC, más del 70% de las emisiones de carbono asociadas ocurren durante la producción y se estima que para 2025, el 8% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provendrán únicamente de la producción de teléfonos inteligentes, computadoras y televisores.

Con todo ese valor intrínseco y las emisiones, tiene sentido mantener los productos en uso durante el mayor tiempo posible. Extender la vida útil de los teléfonos celulares estadounidenses en solo un año equivaldría a reducir las emisiones de dióxido de carbono a sacar 636,000 automóviles de la carretera.

Además, la reparación podría ahorrar colectivamente a los hogares estadounidenses $ 40 mil millones al año, y la reparación de componentes electrónicos fácilmente reparables podría crear 345,000 empleos locales estables. La reparación más importante, y quizás la más importante, puede salvar vidas. A medida que la pandemia golpeó y la necesidad de ventiladores se disparó, los límites financieros, legales y de capacitación establecidos por los fabricantes limitaron la reparación de estos dispositivos, lo que retrasó el tratamiento que salvó la vida.

Movimiento en América

Quizás podamos agradecer al COVID-19 por arrojar luz sobre la magia del derecho a reparar que salva vidas; según un informe reciente, el movimiento está "listo para explotar". Si bien este impulso es evidente en la legislación europea reciente, Estados Unidos está experimentando un impulso propio en el extranjero.

En agosto, la Ley de derecho a reparación de infraestructura médica crítica de 2020 marcó la primera vez en la historia de los EE. UU. Que se propuso un proyecto de ley de derecho a reparación en todo el país. Otro momento digno de mención fue la inclusión del derecho a reparar equipos agrícolas en la plataforma del Partido Demócrata.

Desde entonces, más de la mitad de los estados de la Unión han introducido el derecho a reparar facturas que requieren un acceso equitativo a cosas como repuestos, manuales de capacitación y herramientas. Si bien estos proyectos de ley a menudo se limitan a una industria específica, ya sea electrónica, electrodomésticos, automóviles, agricultura o equipos médicos, la aprobación de solo una podría tener efectos en cadena en todo el país.

En noviembre, Massachusetts aprobó una resolución para fortalecer la ley del derecho de reparación automotriz de 2012, el primer y único derecho de reparación del libro mayor en los EE. UU. La resolución amplía los datos y la información de diagnóstico que los fabricantes de automóviles deben proporcionar, lo que permite reparaciones de terceros. A pesar de su alcance limitado, la ley de 2012 dio lugar a una norma nacional para los fabricantes de automóviles, y se espera que la resolución reciente tenga efectos similares.

"Estoy encantado con el nivel de impulso que está creciendo para el derecho a la reparación", me comentó recientemente Gay Gordon-Byrne, Director Ejecutivo de la Asociación de Reparación. "Es difícil predecir cuál de los muchos proyectos de ley considerados eliminará todos los obstáculos, pero con más proyectos de ley, las probabilidades son mejores que nunca". Kyle Wiens, director ejecutivo de iFixit y otro defensor de la reparación de voz, también compartió el sentimiento de esperanza: "El número creciente [of bills] muestra una marea creciente. La gente quiere que esto suceda. "

¿Entonces, cuál es el problema?

Según Gordon-Byrne y Wiens, el mayor obstáculo para una legislación radical sobre el derecho a la reparación es claro: la oposición de los productores.

Con argumentos que van desde la protección del consumidor hasta preocupaciones de seguridad, control de calidad y más, los fabricantes de diversas industrias han luchado por el derecho a arreglar sus facturas, en algunos casos de manera agresiva. "En el estado de Nueva York, hay $ 2.5 billones de capitalización de mercado registrada para cabildear contra el derecho a reparar la ley", señaló Wiens. Según Gordon-Byrne, sus motivos son algo singulares: "Los fabricantes disfrutan de los beneficios de la reparación monopolizada".

Existe una gran oportunidad para construir un ecosistema próspero en torno a sus productos y monetizarlos a largo plazo.

A pesar de la oposición, los fabricantes tienen una gran oportunidad de lanzarse a un círculo de reparación más inclusivo. Las ofertas de reparación sólidas pueden generar nuevas fuentes de ingresos, fortalecer las relaciones con los clientes y renovar los modelos comerciales tradicionales, sin mencionar el fortalecimiento de la sostenibilidad de una empresa.

"Existe una gran oportunidad para construir un ecosistema próspero en torno a sus productos y monetizarlos a largo plazo. Cree un modelo ganando dinero vendiendo piezas con licencia o modelos para piezas impresas en 3D", sugirió Wiens. "Las redes de servicios de los fabricantes pueden ser extremadamente rentables, como vemos en el campo de los dispositivos médicos".

Una llamada a la acción

Desde donde estoy sentado, el valor (y la necesidad) de la reparación de la báscula es evidente. Así que les dejo a ustedes lectores algunas peticiones.

Para los fabricantes: Obtenga los beneficios económicos, de reputación y medioambientales de la reparación investigando e invirtiendo en programas de reparabilidad. ¿No estás seguro por dónde empezar? No se preocupe, GreenBiz tiene un marco para usted.

Para los empleados: "Trabajen dentro de sus empresas para convencerlos de que asuman una posición pública sobre este tema ... [If policy teams within the most vocal opponents] para abandonar su oposición, entonces estos proyectos de ley se aprobarían rápidamente ", sugirió Wiens.

Para el resto de nosotros: visite la página de Repair Association Stand Up para ponerse en contacto con su legislador y expresar su apoyo. Como señaló Gordon-Byrne, "[It’s] gratis, súper fácil y, créanme, poderoso. Cada individuo puede marcar la diferencia ".

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