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Los proyectos de I + D ecológicos de Unilever y Lubrizol recaudan £ 75 millones en fondos del Reino Unido

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Fábrica de innovación de materiales de Unilever en Liverpool |  Crédito: Unilever

Fábrica de innovación de materiales de Unilever en Liverpool | Crédito: Unilever

Ganadores de la ronda de financiación público-privada de £ 75 millones para tecnologías innovadoras anunciadas mientras el gobierno enfrenta críticas por un 'recorte efectivo' al presupuesto de investigación del Reino Unido después del Brexit

Los proyectos que exploran cómo se pueden producir champú, jabón y otros artículos para el hogar de manera más sostenible se encuentran entre los nueve principales programas de investigación dirigidos por empresas que han recaudado una parte de 75 millones de fondos público-privados de libras anunciadas durante el fin de semana de Pascua.

El gobierno del Reino Unido ha apoyado nueve proyectos de investigación a través de la última ronda de financiación de Prosperity Partnerships, que cuenta con el apoyo de la industria, el mundo académico y el Consejo de Investigación en Ciencias Físicas y Energéticas (EPSRC) del Reino Unido para la investigación y la innovación. Viernes.

"A medida que reconstruimos mejor a través de la innovación, estamos implementando fondos y estructuras para que aquellos en la cima de su campo - en negocios, investigación y academia - puedan desarrollar productos y tecnologías de clase mundial. Que podrían cambiar todas nuestras vidas para mejor ”, dijo Kwarteng. "Las asociaciones en las que hoy apoyamos nuestro peso tienen todas la innovación en el centro".

Entre los proyectos que obtuvieron apoyo el viernes, el gigante de bienes de consumo Unilever está trabajando con las universidades de Liverpool y Oxford para explorar cómo se pueden fabricar productos como champú y detergente para ropa a partir de materiales de desecho utilizando captura de carbono, dijo el gobierno.

Richard Slater, director de I + D de Unilever, dio la bienvenida a la financiación y señaló que la ambición cero neta del Reino Unido para 2050 requeriría una transformación de la cadena de suministro químico global. "Esta asociación es un hito importante hacia este objetivo, llevando a cabo una importante investigación sobre nuevos materiales renovables y biodegradables para productos cotidianos, como los detergentes para ropa", dijo.

La empresa de productos químicos Lubrizol también ha obtenido apoyo, junto con investigadores de las universidades de Nottingham y Warwick, para un proyecto para desarrollar 'diseño de moléculas inteligentes' y procesos de resistencia energética para la industria química, un trabajo que en última instancia podría reducir la huella de carbono de los jabones y la ropa deportiva. , medicinas y automóviles, según el gobierno.

Por otra parte, el gigante energético francés EDF ha obtenido fondos para colaborar con la Universidad de Bristol, la Universidad de Manchester, el Imperial College de Londres y el Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología para desarrollar una tecnología de hermanamiento digital que pretenden utilizar para evaluar y gestionar el mantenimiento de la energía nuclear. plantas y otros generadores de energía. Y el gigante energético Shell, el centro de investigación Diamond Light Source y el Imperial College London han recaudado fondos para la investigación destinada a aumentar la eficiencia, la estabilidad y la longevidad de las tecnologías en el ciclo de energía neta cero ". encuentro, en el que se basan estas tecnologías ", dijo el gobierno.

Kwarteng dijo que la pandemia de coronavirus ha demostrado que la colaboración entre la industria y la ciencia es "vital" para impulsar el progreso. "Al poner en común las habilidades comerciales y de investigación en las regiones del Reino Unido, ayudaremos a impulsar el crecimiento económico local y crear empleos altamente calificados, mientras consolidamos el estatus del Reino Unido como una superpotencia científica", dijo.

Se produce pocos días después de que el gobierno anunciara un aumento de 250 millones de libras esterlinas en la financiación para científicos e investigadores durante el próximo año, lo que eleva la financiación total a 14.900 millones de libras, una medida que subraya su ambición de establecer el Reino Unido. United como una "superpotencia científica" .

Sin embargo, aunque el gobierno dijo que el gasto del Reino Unido en innovación científica estaba ahora en su nivel más alto en cuatro décadas, algunos jefes de empresas e industrias han criticado el presupuesto, argumentando que la financiación global del gobierno para la investigación era ahora más baja que en años anteriores porque £ Ahora, mil millones del presupuesto de la UKRI deben destinarse a la nueva membresía "asociada" del Reino Unido al programa de investigación Horizon de la UE.

El Centro Nacional de Universidades y Negocios, una organización de membresía que fomenta la colaboración entre universidades y empresas en todo el Reino Unido, advirtió la semana pasada de una "brecha marcada y marcada" entre la ambición de los ministros de establecer a United Combined como una potencia científica y un recorte 'de más de £ 1 mil millones en el presupuesto de investigación y desarrollo del Reino Unido.

"El anuncio de un aumento de 250 millones de libras en la financiación de la investigación suena positivo en la superficie, pero enmascara una realidad preocupante", dijo Joe Marshall, director ejecutivo de NCUB. "El nuevo costo de más de mil millones de libras esterlinas por año para unirse al programa de investigación Horizon de la UE ahora se tomará del presupuesto de investigación. Esto se traduce en un recorte a plazo real en la financiación de la investigación. El gobierno quiere seriamente ser una superpotencia científica, necesita invertir más, no menos en investigación ".

Marshall dijo que el costo de la asociación Horizon resultaría en "recortes inevitables" en otras áreas de la investigación científica básica. "El sector ya está luchando con recortes extremadamente preocupantes: la reducción en los fondos disponibles para la asistencia oficial para el desarrollo ha dejado una brecha de £ 120 millones", dijo. "Ahora más que nunca, necesitamos una inversión sostenida en ciencia".

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