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¿Quiénes son sus consultores de justicia climática?

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Para mí, el elemento más importante de la infraestructura y el plan de acción climática del presidente Joe Biden es la creencia de la administración de que "las comunidades históricamente marginadas y contaminadas o sobrecargadas" deben tener voz en las decisiones políticas. No son solo chismes: el grupo de Biden se ha comprometido a dirigir al menos el 40% de las inversiones relacionadas a esas comunidades.

¿Quién ayudará a dar forma a estas decisiones? La semana pasada, la Casa Blanca publicó la lista de más de dos docenas de voluntarios cuyas voces están en el Consejo Asesor de Justicia Ambiental de la Casa Blanca; de hecho, ya han convocado su primera reunión.

Este es un grupo diverso en muchos sentidos de la palabra: incluye una muestra representativa de negros, indígenas y personas de color, así como mentes que representan las preocupaciones de la América rural y urbana. Personalmente, me hubiera gustado que se hubiera centrado más en la parte central de la nación, aunque la decisión de incluir al menos dos organizaciones que representen a los trabajadores agrícolas es alentadora.

Mildred McClain

Para mí se incluyeron algunos nombres familiares Jade Begay, defensora de los derechos indígenas en NDN Collective; Robert Bullard, el profesor de Texas a veces apodado el "padre de la justicia ambiental"; Tom Cormons, director ejecutivo de Appalachian Voices; y Catherine Flowers, fundadora del Center for Rural Enterprise and Environmental Justice (a quien GreenBiz entrevistó hace un par de meses). Pero me avergüenza decir que me encuentro con la mayoría de estas personas por primera vez gracias a su participación en esta importante colaboración. Así que hice una prioridad para conocer su trabajo.

En ese sentido, hablé recientemente con Mildred McClain, cofundadora y directora ejecutiva de The Harambee House / Citizens for Environmental Justice, quien ha estado ayudando a conectar comunidades y empresas durante más de tres décadas. Con sede en Savannah, Georgia, la organización desarrolla las habilidades de las comunidades locales para "hablar por sí mismas" cuando se trata de decisiones económicas o ambientales que podrían afectar su salud y bienestar.

McClain, un orador destacado en una serie de seminarios web de EarthShare en abril y mayo sobre justicia climática, jugó un papel decisivo en la creación de una mesa redonda de negocios comunitarios en Savannah que ayudó a dar forma a las políticas ambientales de organizaciones con alto interés económico en la región, incluido International Paper, el Autoridad Portuaria de Georgia y Colonial Oil.

No fue fácil superar el escepticismo corporativo representado por los electores de la Cámara de Harambee, predominantemente personas negras, pero también miembros de la comunidad marrón y blanca de bajos ingresos, recuerda. "Me tomó mucho tiempo convencerlos de que, de hecho, la justicia ambiental no era un impedimento para nada, que era un puente para todo", me dijo McClain.

Aquí hay un paso muy crítico e importante que deben dar los líderes empresariales. Y eso significa realmente humillarse y comprender el poder y la autoridad, pero también la humanidad, que traen consigo.

¿Cómo ha cambiado la dinámica? Según McClain y su aliada de toda la vida, Michelle Moore, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Groundswell para la energía comunitaria, la mayoría ha llegado a reconocerse mutuamente a nivel humano, lo que también es parte de la conversación. "Hay un paso muy crítico, de importancia crítica aquí que deben dar los líderes empresariales", señaló Moore. "Y eso significa realmente humillarse y comprender el poder y la autoridad, pero también la humanidad que aportan".

Aquí hay otras dinámicas importantes que hacen que la relación empresa-comunidad sea exitosa:

Respete la necesidad de autodeterminación. Nos guste o no, las empresas son solo un aspecto de la comunidad en general y no deberían ser la única entidad que tenga voz en la planificación. "Comienza con la definición de que la justicia ambiental ... comienza con el trato justo de todas las personas, y luego la participación significativa de todas las personas, independientemente de su raza, color, ingresos, origen nacional, todo ese tipo de cosas". McClain dicho.

Escuche a los demás y obtenga los datos. La persona que se convirtió en uno de los aliados clave de McClain dentro de Colonial Oil fue alguien que encarnó muchas características estereotipadas de un supremacista blanco, recuerda McClain. Pero a medida que dejó de lado sus prejuicios iniciales y se centró en apoyar sus apasionadas discusiones con datos cuantificables que su empresa no tenía, ha surgido un respeto mutuo. "Les mostramos que, de hecho ... pudimos negociar, que éramos investigadores, que los residentes eran lo que llamamos expertos en la materia", dijo McClain.

Esté dispuesto a invertir en comunidades donde las empresas han hecho daño. Lanzar dinero a una comunidad en forma de subvenciones y donaciones filantrópicas después de los hechos no es lo mismo que incluir individuos en el proceso en primer lugar. Si su empresa busca ofrecer reparaciones, un mecanismo más eficaz es respaldar préstamos a bajo interés que permitan a los propietarios de empresas y empresarios revitalizar las zonas industriales abandonadas. Tanto McClain como Moore han señalado al programa Regenesis de larga data en Spartanburg, Carolina del Sur, que ha movilizado $ 300 millones en las últimas dos décadas, como un modelo que vale la pena emular. Pero proceda con cautela: "El lado financiero de la ecuación puede no ser una solución única para todos, tenemos que pensar en la reparación", dijo Moore.

A medida que las empresas miran más allá de sus procesos internos para cultivar la diversidad, la equidad y la inclusión, harían bien en buscar formas de involucrar a las comunidades BIPOC afectadas por sus operaciones de manera más proactiva, no solo como un ejercicio de búsqueda de hechos. parte de un enfoque sistémico para considerar la justicia ambiental en su estrategia general.

Esto podría significar cualquier cosa, desde priorizar negocios con proveedores minoritarios, como sugirió la editora de GreenBiz, Marilyn Waite, a principios de este año, hasta establecer una junta de consultores para ayudar a guiar los planes de acción para el clima. Si conoce algún gran ejemplo sobre el que debería escribir, alguno que no sea simplemente una repetición de actividades filantrópicas de larga data, envíeme un correo electrónico a [email protected].



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