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La gestión del riesgo de enfermedades ahora es una cosa y esta joven startup está a la vanguardia: TechCrunch

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Charity Dean ha estado recientemente en el centro de atención nacional porque formó parte de un grupo de médicos, científicos y empresarios tecnológicos que dieron la alarma de pandemia a principios del año pasado y aparecen en un nuevo libro de Michael Lewis sobre la respuesta de los estados. United, llamado La premonición.

No es de extrañar que la prensa, y aparentemente los directores también, estén interesados ​​en Dean. La cirugía es su primer amor, pero también estudió enfermedades tropicales y no solo aplicó lo que sabe sobre los brotes de primera línea el año pasado, sino que también disfrutó de una oportunidad que solo alguien en su posición podía ver. De hecho, después de que la pandemia expuso cuán pocas herramientas estaban disponibles para ayudar al gobierno de los EE. UU. A monitorear cómo se movía y mutaba el virus, ayudó a desarrollar un modelo que desde entonces se ha convertido en un software de suscripción. Para (con suerte) prevenir, detectar y contener enfermedades costosas. brotes en el futuro.

Es una tecnología que las empresas con operaciones globales pueden querer comprender mejor. También atrajo $ 8 millones en fondos semilla de Venrock, la unidad Verily de Alphabet y Sweat Equity Ventures. Hablamos con Dean a fines de la semana pasada sobre su grupo de 20, llamado The Public Health Company, y por qué cree que la gestión de riesgos centrada en la enfermedad será tan crucial para las empresas en el futuro como el software de ciberseguridad. Nuestro chat ha sido modificado por su duración; también puede escuchar nuestra conversación más larga aquí.

TC: Estudió medicina pero también tiene una maestría en salud pública y medicina tropical. ¿Por qué le interesaba este último?

CD: Ninguno de mis padres tenía un título universitario. Crecí en un entorno muy modesto en la zona rural de Oregon. Éramos pobres y por la gracia de una beca universitaria completa me concedieron. Cuando era pequeño, algunos misioneros vinieron a nuestra iglesia y hablaron sobre las epidemias en África. Tenía siete años y esa noche, al regresar a casa con mis padres, dije: "Seré médico y estudiaré enfermedades". Fue indignante porque no conocía a una sola persona con un título universitario. Pero. . mi corazón estaba concentrado en esto y nunca se apartó de él.

TC: ¿Cómo terminó en el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Bárbara en lugar de en la práctica privada?

CD: Es curioso, cuando estaba terminando mi residencia, que comencé a hacer cirugía general, luego me dediqué a medicina interna, tuve varios consultorios privados de médicos que vinieron a mí y trataron de reclutarme por la escasez de doctoras.

[At the same time] el director médico del departamento de salud pública del condado vino a verme y me dijo: "Oye, escuché que tienes una maestría en medicina tropical". Y él dijo: '¿Consideraría venir a trabajar como oficial de salud adjunto, controlador de enfermedades transmisibles y controlador de tuberculosis, y [oversee the] ¿Clínica de VIH y clínica para personas sin hogar? ES . . . para mí fue una elección bastante fácil.

TC: ¿Por qué se ha prestado tan poca atención a todos estos otros temas?

CD: Lo que me llamó la atención fue cuando dijiste que el controlador de las enfermedades transmisibles es el de la tuberculosis. Había vivido en africa [for a time] y aprendí mucho sobre el VIH, el SIDA, la tuberculosis, las enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, cosas que no se ven en los Estados Unidos. [And the job] estaba tan en sintonía con quien era yo porque es la red de seguridad. [These afflicted individuals] no tiene seguro médico. Muchos son indocumentados. Muchos no tienen a dónde ir para recibir atención médica, y la clínica del condado realmente sirve a las comunidades que me importan, y ahí es donde quería estar.

TC: En ese rol, y más tarde en el Departamento de Salud Pública de California, desarrolló experiencia en tuberculosis multirresistente. ¿Fue su comprensión de cómo se transmite, y cómo los síntomas se presentan de manera diferente, lo que lo hizo simpatizar con lo que se dirigía en los EE. UU. A principios del año pasado?

CD: Probablemente fue el mayor contribuyente a mi pensamiento. Cuando tenemos un nuevo patógeno como médico, o como controlador de enfermedades transmisibles, nuestra mente piensa en términos de cubos de patógenos: algunos se transmiten por el aire, otros se extienden por superficies, otros se propagan a través de materia fecal o del agua. En Enero [of last year]Mientras miraba las noticias que salían de China, me quedó claro que era potencialmente un patógeno perfecto. ¿Qué significa? Significaría que tenía algunos de los atributos de cosas como la tuberculosis, el sarampión o la gripe, que tenía la capacidad de contagiarse de persona a persona, probablemente a través del aire, lo que enfermaba a la gente lo suficiente como para que China estuviera en. hospitales en dos semanas. y que se movió lo suficientemente rápido a través de la población para crecer exponencialmente.

TC: Se le atribuye haber ayudado a convencer al gobernador de California, Gavin Newsom, de que emitiera órdenes de bloqueo cuando lo hizo.

CD: Todo lo que he hecho es parte de un equipo. En marzo, algunos héroes fantásticos se lanzaron en paracaídas desde el sector privado, entre ellos [former U.S Chief Technology Officer] Todd Park, [famed data scientist] DJ Patil, [and Venrock’s] Bob Kocher, para ayudar al estado de California a desarrollar un esfuerzo de modelado que mostraría, a través de modelos generados por computadora, en qué dirección se dirigía la pandemia.

TC: ¿Cómo le llevaron estos esfuerzos y pensamientos a formar The Public Health Company en agosto pasado?

CD: Lo que estamos haciendo en The Public Health Company es incorporar el análisis de variantes genómicas, o la huella dactilar del virus COVID a medida que muta y se mueve a través de una población, con investigaciones epidemiológicas y [porting these with] el tipo de datos tradicionales que puede obtener de un funcionario de salud pública local en una plataforma para que estas herramientas estén disponibles y sean fáciles de usar para informar a los tomadores de decisiones. No es necesario que haya un matemático, un científico de datos y un médico de enfermedades infecciosas a su lado para tomar una decisión; Hacemos estas herramientas automatizadas y fácilmente disponibles.

TC: ¿Quiénes son sus clientes? ¿El gobierno de Estados Unidos? Gobiernos extranjeros?

CD: ¿Las herramientas que estamos desarrollando son útiles para el gobierno? Absolutamente. Estamos comprometidos en una serie de asociaciones diferentes en las que esto es de un servicio increíble para los gobiernos. Pero son igualmente útiles, si no más, para el sector privado porque no tenían estas herramientas. No tienen una capacidad de control de enfermedades al alcance de la mano y muchos de ellos esencialmente han tenido que respaldar su departamento de salud pública interno y resolverlo sobre la marcha, y la retroalimentación que estamos viendo de las empresas del sector privado ha sido increíble.

TC: Pude ver que los fondos de cobertura y las compañías de seguros se inclinarían rápidamente hacia esto. ¿Cuáles son algunos clientes o tipos de clientes que podrían sorprender a los lectores?

CD: Un cubo que puede no venir a la mente de las personas es el espacio de gestión de riesgos de una gran empresa que tiene operaciones globales como un almacén o una fábrica en diferentes ubicaciones. La gestión de riesgos de COVID-19 se verá muy diferente en cada una de estas ubicaciones en función de: cómo está mutando el virus en esa ubicación, la demografía de sus empleados, el tipo de negocio que están haciendo, [and] el sistema de ventilación de su instalación. Tratando de abordar todos estos diferentes factores. . .es algo que podemos hacer por ellos a través de una combinación de nuestro servicio habilitado por tecnología, la experiencia que tenemos, el modelado y el análisis genético.

No sé si la gestión de riesgos en términos de control de enfermedades ha sido una parte importante de las conversaciones del sector privado, [but] Lo consideramos similar a la ciberseguridad en el sentido de que después de una serie de ataques de ciberseguridad de alto perfil, quedó claro para todas las agencias de seguros o empresas del sector privado que la gestión de riesgos tenía que incluir la ciberseguridad que debían defender. Creemos firmemente que el control de enfermedades en la gestión de riesgos de continuidad del negocio será increíblemente importante para avanzar de una manera que no podría haber explicado antes de COVID. Ahora lo ven y entienden que es una amenaza existencial.

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