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Pomelo recauda $ 9 millones para construir una infraestructura de pago para las fintechs latinoamericanas - TechCrunch

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Pomelo, una startup la creación de una plataforma fintech-as-a-service para América Latina recaudó $ 9 millones en una ronda de financiamiento inicial.

La nueva infraestructura de la startup con sede en Buenos Aires apunta a permitir que las fintechs y los operadores financieros integrados lancen cuentas virtuales y emitan tarjetas de crédito y prepagas a través de procesos de incorporación "compatibles".

La pandemia de COVID-19 ha acelerado la adopción de pagos digitales en todo el mundo y América Latina no es una excepción. Si bien la mayoría de las transacciones todavía se realizan en efectivo, todavía hay más de mil millones de tarjetas en la región.

Las tarjetas tienen un volumen de pago estimado de $ 900 mil millones al año, sin embargo, el 95% de estas transacciones son procesadas por operadores locales, dice Pomelo. Este es un problema que los fundadores de la compañía han experimentado de primera mano en roles anteriores y están ansiosos por resolver creando una nueva infraestructura de pago.

"Sabemos por experiencia previa ... que la creación de una fintech, y en particular la emisión de tarjetas, en América Latina es una verdadera pesadilla", dijo Gaston Irigoyen, cofundador y CEO de Pomelo. "Se necesitan de 12 a 18 meses para lanzar una tarjeta prepaga simple y, desafortunadamente, las empresas enfrentan la dolorosa experiencia de repetir el proceso en todos los mercados en los que operan".

El objetivo de Pomelo es resolver el problema mediante la creación de una infraestructura de servicios financieros de próxima generación que permita a las empresas construir un negocio de tecnología financiera y lanzar tarjetas "mucho más rápido" en América Latina. Por ahora, la empresa de tres meses está en su infancia: la fase de preproducto, lo que hace que sea aún más notable que la empresa haya logrado cosechar una ronda tan grande de semillas.

Esta ronda nos llamó la atención por otras razones. Por un lado, los tres cofundadores de la startup con sede en Buenos Aires eran ex ejecutivos de Mastercard, Google LatAm, Mercado Pago y Naranja X. El CEO Irigoyen fue uno de los primeros empleados de Google LatAm. También es el tercer fundador con dos lanzamientos (uno en TripAdvisor) y ex CEO de Naranja X, el banco neobanco más grande de Argentina con millones de clientes. Juan Fantoni fue el exdirector de fintech de Mastercard, donde firmó acuerdos de emisión con varias grandes empresas. Y Hernan Corral fue el CPO de Naranja X y anteriormente estaba a cargo de las cuentas y tarjetas digitales en Mercado Pago.

Posteriormente, los gustos de los inversores de Pomelo. Index Ventures con sede en Estados Unidos y monashee brasileña codirigieron la ronda de financiación, que también contó con la participación de Fontes de QED, SciFi de Max Levchin, Latitud, Biz Stone's Future Positive, 20VC, Addition, FJ Labs y Angela Strange de a16z , así como los fundadores de Marqeta, Rappi, Auth0, Kavak, Loft y RecargaPay.

Si está buscando una comparación con las fintech con sede en EE. UU., Irigoyen dijo que tiene algo de Galileo, Marqeta y Stripe en lo que está construyendo.

El socio de Monashees, Caio Bolognesi, dijo que su compañía ha sido muy optimista sobre el espacio de infraestructura financiera en su conjunto. Se sintieron atraídos por Pomelo en parte porque sus fundadores habían sido altos ejecutivos de tecnología en las principales empresas de tecnología financiera de la región y porque muchas de las empresas de su cartera ya habían expresado la necesidad de una mejor solución en esta área.

Mark Fiorentino de Index Ventures está de acuerdo en que adaptarse al mercado fundador de la empresa fue crucial en la decisión de invertir de su empresa.

"Tienen el ADN de las empresas de pago más conocidas dentro del ecosistema fintech de LATAM ... y han superado los puntos débiles y han aprovechado esta oportunidad a través de la experiencia de primera mano", dijo.

En general, Fiorentino cree que si bien la necesidad de productos financieros integrados se está volviendo cada vez más omnipresente en el mercado latinoamericano, es importante señalar que la región "está lejos de ser una copia al carbón" del mercado estadounidense con dinámicas variables.

Por un lado, dijo, las soluciones existentes en el mercado latinoamericano son ofertas "obsoletas" de instituciones financieras heredadas o iteraciones "de mala calidad" de los predominantes estadounidenses.

“A una empresa le toma más de 12 meses crear una tarjeta plástica o digital por sí misma. Y debido a que la mayoría de los procesadores heredados son propiedad de bancos o grandes instituciones financieras que han existido durante décadas, los precios son altos y caros ", dijo Fiorentino a TechCrunch." Y si eso no fuera suficiente, la confiabilidad estable fue un gran problema con estos procesadores emisores. Pomelo está construyendo la primera solución API de autoservicio para satisfacer esta clara necesidad del mercado ".

De cara al futuro, Pomelo planea utilizar su nuevo capital en parte para abrir oficinas en Sao Paulo, Brasil y Ciudad de México y contratar a decenas de personas en esas ciudades y su base en Argentina. La empresa cuenta actualmente con alrededor de 15 empleados, incluidos 11 ingenieros. Evidentemente tiene la intención de seguir desarrollando su oferta.

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