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Caballo de Troya: ¿el hidrógeno azul mantendrá al Reino Unido atado a los combustibles fósiles?

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El lobby de la industria de los combustibles fósiles por el hidrógeno azul está intentando "atrapar al gobierno del Reino Unido detrás de un futuro basado en los fósiles".

Los grupos ecologistas han dado la alarma de que la próxima estrategia de hidrógeno del Reino Unido podría mantener a la nación unida a la infraestructura de petróleo y gas durante las próximas décadas, argumentando que los planes para el combustible bajo en carbono, considerado clave para la industria de la descarbonización, han sido "distorsionados" por una campaña de presión respaldado por la industria de los combustibles fósiles.

Greenpeace, E3G, WWF, Friends of the Earth y Possible se encuentran entre los grupos que esta semana advirtieron que la industria de los combustibles fósiles "captura" la política de hidrógeno y el apoyo del gobierno a los riesgos del hidrógeno de origen fósil hacen que el Reino Unido dependa del gas en un momento en que necesita distanciarse de los combustibles fósiles.

Los grupos señalaron que la mayor parte de la inversión pública en infraestructura de hidrógeno hasta la fecha se ha dirigido al hidrógeno `` azul '' de origen fósil, y señaló que la ministra de Energía y Crecimiento Limpio, Anne-Marie Trevelyan, confirmó en el parlamento el mes pasado que el 75 por ciento de la inversión pública en proyectos relacionados con el hidrógeno asignada hasta ahora había sido para el hidrógeno azul.

El gobierno ya se ha comprometido a producir 5 GW de capacidad de hidrógeno para fines de esta década y está listo para publicar una estrategia de hidrógeno en las próximas semanas que debería proporcionar más detalles sobre cómo pretende aumentar los suministros de gas de bajas emisiones. Carbono y alentar a la industria pesada a cambiar al uso de hidrógeno en apoyo de los objetivos de cero emisiones netas del Reino Unido. Y el mes pasado, BP anunció planes para construir la planta de hidrógeno azul "más grande" del Reino Unido en Teesside, que planea producir 1 GW de combustible bajo en carbono para 2030.

Los defensores del hidrógeno azul, que se produce a partir de gas fósil que resulta en emisiones de carbono que luego se capturan para su almacenamiento o uso, argumentan que puede resultar más barato que el hidrógeno verde producido mediante energía renovable y electrólisis. También argumentan que liberaría energía renovable para ayudar a descarbonizar la red y mitigar algunas de las pérdidas de empleo y las interrupciones que de otro modo resultarían de la reducción de la industria del gas.

Pero los defensores del medio ambiente temen que centrarse en el hidrógeno azul pueda bloquear una nueva generación de infraestructura y exploración de combustibles fósiles que dependen de tecnologías de captura de carbono aún incipientes que podrían resultar más caras que el hidrógeno verde a largo plazo.

Doug Parr, director de política de Greenpeace, dijo que era "preocupante" que el gobierno tuviera la intención de producir hidrógeno a partir de gas fósil, y señaló que la tecnología de captura y almacenamiento de carbono necesaria para producir hidrógeno azul no se había probado hasta ahora a gran escala. "La captura de carbono no es cero y, a gran escala, ha fallado sistemáticamente después de décadas de intentos", dijo. "Cualquier estrategia que se base en ella corre el riesgo, en el mejor de los casos, de una mala relación calidad-precio y, en el peor, de morir en el agua. El potencial para la producción de energía renovable en el Reino Unido es enorme. Así que en lugar de desperdiciar el dinero de los contribuyentes tratando de calentar la tecnología , el gobierno debería centrarse en la opción limpia desde el principio ".

La coalición, que también incluye a la Fundación MCS y la Red de Acción Climática de Arquitectos, ahora está instando al gobierno a enfocar la inversión pública en expandir el incipiente sector del hidrógeno verde, que promete generar cero emisiones mientras aprovecha los costos de las energías renovables.

Invertir en hidrógeno verde y la flota de parques eólicos marinos que impulsarían su producción podría abordar las desigualdades regionales y brindar la oportunidad de volver a capacitar y capacitar a los trabajadores de combustibles fósiles, al tiempo que proporciona combustible sin carbono para que la industria pesada se cambie. Los defensores del hidrógeno verde también argumentan que puede ayudar a fortalecer la economía de la energía renovable y mejorar la estabilidad de la red al proporcionar un mercado para la energía de los parques eólicos marinos en momentos en que la demanda de la red es baja, así como una forma de almacenamiento de energía a largo plazo.

"La estrategia de hidrógeno del gobierno y la inversión pública futura deben centrarse en el hidrógeno verde, producido a partir de fuentes renovables, y evitar los riesgos asociados con el hidrógeno azul producido a partir de combustibles fósiles", dijo Juliet Phillips, asesora principal de políticas de E3G. "Para alejarse de la infraestructura con alto contenido de carbono, el gobierno debe resistir este potencial caballo de Troya del lobby de los combustibles fósiles".

Los grupos climáticos también han pedido al gobierno que ignore el "bombo" de la industria en torno al hidrógeno como una solución para la descarbonización por calor, argumentando que las bombas de calor proporcionan una solución más barata y efectiva para descarbonizar la mayor parte del mundo. "La esperanza en el hidrógeno no debe verse empañada por el entusiasmo, particularmente cuando se trata de calentar nuestros hogares", agregó Phillips. "El gobierno no debe bloquear el progreso a corto plazo en soluciones más baratas, más efectivas y fácilmente disponibles de eficiencia energética, bombas de calor y redes de calor renovables".

Mezclar gas fósil e hidrógeno en la red nacional de gas "bloquearía" la infraestructura de combustibles fósiles y el suministro de combustibles fósiles en los próximos años, advirtieron los grupos. "Nos preocupa que estas ideas estén siendo promovidas por la industria de los combustibles fósiles para encerrar al Reino Unido en la infraestructura de combustibles fósiles y el suministro de combustibles fósiles y que se esté intentando atrapar al gobierno del Reino Unido detrás de un futuro del Reino Unido. Hidrógeno basado en fósiles, utilizando calderas de mezcla e hidrógeno listas como un caballo de Troya ", se lee en la carta. "Esto no sería lo mejor para el Reino Unido".

Sin embargo, una vez más, varias empresas energéticas y operadores de redes de gas discrepan del análisis de los activistas medioambientales, argumentando que si bien las bombas de calor tienen un papel que desempeñar en la descarbonización de los edificios, también hay una razón para distribuir hidrógeno a través de la red de gas. El año pasado, la Energy Networks Association (ENA) definió una estrategia audaz para aprovechar el biometano y el hidrógeno para descarbonizar la red de gas en línea con los objetivos netos cero del Reino Unido, proponiendo inversiones de más de £ 900 millones durante los próximos cinco años para preparar a Gran Bretaña para un cambio. del gas al hidrógeno. Los fabricantes de calderas, junto con ENA, también han pedido que todas las instalaciones de calderas en el Reino Unido estén `` listas para el hidrógeno '' a partir de 2025 en preparación, argumentando que un cambio a gas verde podría resultar, en última instancia, más barato y menos destructivo que una venta al por mayor. cambiar a sistemas de calefacción eléctricos.

Es un análisis que ha sido impugnado por una serie de estudios rivales, incluido un informe reciente de la Iniciativa de Transformación Energética de Londres (LETI), que advirtió que era muy poco probable que la red de gas del Reino Unido pudiera descarbonizarse mediante el uso de hidrógeno. Cumplir con los objetivos de cero emisiones netas del Reino Unido. "Cuando se ve de manera integral, parece poco probable que el hidrógeno sin carbono suministrado a través de una red de tuberías reutilizada esté disponible para la gran mayoría de los edificios en el futuro previsible", advirtió.

En respuesta a los últimos llamamientos para un enfoque renovado en el hidrógeno verde, un portavoz del gobierno dijo a la BBC que el gobierno quería apoyar tanto el hidrógeno azul como el verde y está trabajando en un estándar para definir "hidrógeno bajo en carbono".

"El aumento de la producción de hidrógeno bajo en carbono es una parte clave de nuestro plan para poner fin a la contribución del Reino Unido al cambio climático para 2050", dijeron. "El gobierno ya ha apoyado una serie de proyectos de hidrógeno verde, incluido el proyecto Dolphyn, en el que la energía eólica marina flotante se combina con un electrolizador, y el proyecto Gigastack de ITM Power, la planta de fabricación de electrolizadores más grande del mundo".

Es casi seguro que el hidrógeno desempeñará un papel fundamental en la transición neta cero, pero la cuestión de si el hidrógeno verde o azul domina sigue siendo extremadamente abierta. Hay pros y contras en ambos enfoques, pero como deja en claro la intervención de algunos de los principales grupos ecológicos del Reino Unido, existe un riesgo muy real de que el hidrógeno azul se atasque en una nueva generación de infraestructura de combustibles fósiles, lo que podría conducir a mayores emisiones. si no se logra la capacidad de captura de carbono. Para que la estrategia del gobierno sobre el hidrógeno resulte creíble, debe abordar estas preocupaciones totalmente legítimas y proporcionar un camino para la competencia del hidrógeno verde.

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